06:45 04.11.2018
Поздравляем победителей 47-ого конкурса
1 AuthorX aj009 Заради малого
2 Нарут aj001 Экипаж отшельника
3 ЧучундрУА aj018 Інший бік


22:37 05.08.2018
Поздравляем победителей 46-ого конкурса:

1 Мудрун ai010 Миллиард лет одиночества
2 Мудрун ai002 Счастливчик Харон
3 Изольда Марковна ai028 Лестничный



   
 
 
    запомнить
     
Регистрация Конкурс № 47 (осень 18) Фінал

Рассказ не рассмотрен

Автор: Шуршалка Количество символов: 18810
16 НЕ человек-10 Внеконкурсные работы
рассказ открыт для комментариев

Прогулки по болоту


    Валера так разволновался, что выронил колоду, и она упала на влажную землю.
    - Неужели правда?! Целый народ так и пропал?
    Кузьмич вздохнул и, наклонившись, стал подбирать рассыпавшие карты.
    - И чему вас там в академиях учат, - буркнул он из-под стола, - правда, конечно… как они обнаружили проход, так и поперли… И что самое смешное, не так-то плохо им в Империи жилось. Каждое день вино, оливки с молодым барашком и кучей овощей, фруктов завались, свежий хлеб, воздух – кристалл!
    - Вот, значит, куда исчезла Атлантида! – покрутил головой молодой человек.
    - Нет, Атлантида была потом. А это, наверное, Кретинида, уж извини за грубость. Не зная броду, соваться в воду. Захотелось от Империи отделиться. Отделились. И где они, бедняги, никто сказать не может. Так и брели сквозь темпоральную дыру день за днем. И сгинули все. Император волосы на голове рвал, когда из провинции вести дошли. Молодой, горячий, реформатор, хотел, как лучше. М-да…
    - Надо же, - сказал Валера, - нам в академии говорили, что дыру закрыли люди из будущего. Они создали темпоральную мембрану и Остров Времени для контроля над местом перехода.
    - Надо было эту дыру вообще запечатать, - перебил Кузьмич, – хотя, конечно, работа смотрителя имеет много плюсов. И платят прилично.
    - А можно мне куда-нибудь перейти? – спросил Валера возбужденно. – Я давно мечтал в прошлом побывать!
    - Ну, попробуем, - сказал Кузьмич, - если хочешь, сходим ненадолго. Только будь осторожней, гиблое это место. Тут, на болоте, всё может случиться! А уж сколько раз его осушать пробовали. По незнанию-то, ох! Надень сапоги, стажёр, а то мокро там.
    Через несколько минут они отправились.
    
    Все началось с разговора, с дурацкого разговора, начатого прекрасной А Фунду в дождливый осенний день, когда так хорошо сидеть дома и радоваться, что непогода не застала тебя на улице. А Фунду решила поболтать о времени.
    - Время можно тянуть, убивать, обгонять, - говорила она оживленно, и огонь бросал отсветы на ее лицо, отражаясь в гладкой коже щек.
    - Ну да, ну да, - соглашался Со Тен, - я знаю одну красавицу, которая убивает время вместо того, чтобы сделать своему жениху вкусную еду.
    А Фунду фыркала и обиженно отворачивалась так, чтобы собеседник видел красивый изгиб длинных ресниц и плечо с трогательно выступающей лопаткой (она считала эту часть тела наиболее привлекательной).
    Со Тен примирительно погладил ее гибкую шею.
    - Ну-ну, не злись, дорогая, - сказал он, - всем известно, что на самом деле это фигуры речи. Время еще никто не убивал, не тянул и не обгонял.
    - Дядюшка Джи Кот мог бы порассказать тебе о своих играх со временем! – возразила А Фунду, - он не раз бросался в море времени и заплывал как назад, так и вперед.
    - Твой дядюшка странный тип, - усмехнулся Со Тен, - и большой насмешник! Если я наемся плодов манкотана, так тоже поплыву, куда захочу! И, куда не захочу…
    - О, у тебя есть манкотан? – А Фунду обрадовалась и захлопала в ладоши. – Не будь жадиной, дай куснуть!
    - Конечно, дорогая, - вздохнул Со Тен, понимая, что сболтнул лишнего, и теперь его невеста не отстанет, пока он не выполнит ее просьбу. А потом она будет прыгать по пещере, визжать и пытаться ходить по потолку. И все, конец домашней идиллии, тихому вечеру у очага! Не зная, как выкрутиться, Со Тен принял решение.
    - Я бы хотел сначала подробнее узнать о путешествиях твоего дяди, дорогая, - вкрадчиво произнес он, приобнимая А Фунду за крепкую спину с узором из коричневых ромбиков, - а потом мы спустимся в подвал, и я лично выберу тебе самый спелый манкотан!
    
    Коридорами и переходами они вышли к пещере старого чудака Джи Кота. Родственника А Фунду не было дома, и она сразу высказала предположение, что дядюшка отправился в очередной заплыв.
    - И как же он находит свое море времени? – поинтересовался Со Тен, не желая возвращаться к себе и портить остаток вечера проделками оманкотаненной невесты.
    А Фунду повела плечом (коричневые ромбики соблазнительно задвигались) и на правах племянницы решительно шагнула в жилище Джи Кота. Со Тен восхищенно прищелкнул языком. Огромная пещера была поделена на два отсека. В ближнем находился очаг, кой-какая утварь и ложе старого ящера, зато в дальнем… Со Тен шире отогнул занавес из шкуры пумера, чтобы видеть великолепные росписи на стенах пещеры. Они взяли с собой факел, но в этом не было необходимости. Стены были разрисованы светящимися красками, изображавшими звезды и больших улиток.
    - Что за улитки, интересно, они съедобные? - поинтересовался голодный Со Тен. – И чем они нарисованы?
    - Это не улитки, а галактики, они висят в небе далеко-далеко от нас. А краски дядюшка Джи привез из заплыва в будущее, - с торжеством объяснила А Фунду.
    - Ну, и как там в будущем? – - хмыкнул Со Тен, припоминая кое-что из рассказов старого болтуна. Ему не хотелось показывать невесте свое удивление.
    - О, чудесно! – дядюшка даже хотел там остаться, но говорит, что это нарушит ход истории. Знаешь, время, как клубок шерсти. Запутаешь, потом не распутаешь.
    Со Тен вспомнил, что А Фунду так и не довязала ему жилет, и помрачнел.
    - Ага, ага. То океан, то клубок шерсти. И это все время! Как оно многолико!
    А Фунду не заметила звучавший в голосе жениха сарказм.
    - Если хочешь, можешь сделать заплыв, - предложила она, - сам все увидишь. Дядюшка меня научил.
    - Да? И что же ты не попробовала поплавать? - заинтересовался Со Тен.
    - Боюсь. - честно призналась А Фунду. – Я - слабая женщина.
    Со Тен окинул взглядом ее мощные лапы и смертоносный для врагов хвост, усеянный рядом острых зубцов, но решил не спорить. А Фунду вытащила из пожиток Джи Кота большой овальный предмет, украшенный маленькими выпуклостями, похожими на плоды дерева молл.
    - Надо же, - пробормотала она, - значит, дядюшка где-то здесь.
    - Красиво! – восхитился Со Тен. Его всегда влекло искусство.
    - Это вход в море времени, - объяснила невеста, протягивая ему загадочную штуковину. Она была теплой и гладкой на ощупь и так и просилась в лапу. Со Тен осторожно погладил выпуклости, и тут же в центре поверхности зажегся круглый красный глаз. Приглядевшись, Со Тен увидел, что по окружности глаза идет ободок с нанесенными на него черточками и непонятными рисунками. Хихикая, А Фунду схватилась за глаз и повернула его. Со Тен не успел заметить, что еще она сделала. Невеста с визгом отскочила, камень выпал у него из лап, и неприятные вибрации пронзили тело от хвоста до теменного зубца.
    
    - Эй, очнись, - кто-то хлопал Со Тена по лицу. Он с трудом разлепил веки и приподнял голову. Перед ним в тумане маячили двое существ. Они стояли вертикально на двух конечностях. Верхние конечности свободно болтались и выглядели до смешного ненужными. И существа были куда меньше Со Тена.
    Со Тен встал на четыре лапы, превозмогая головокружение. В этом положении чужаки еле доставали ему до первого локтевого сустава. Он едва успел отвернуться от новых знакомых. Беднягу вырвало, но зато сразу полегчало. Пелена перед глазами рассеялась.
    - Попей водички! – услужливо предложило более крупное существо. – Валера, слетай к колодцу!
    - Вы кто? – шепотом спросил Со Тен, чувствуя слабость и желание поскорей проснуться. – Кого-то вы мне напоминаете.
    - Мы сотрудники Острова Времени, - сказал большой, - судя по всему, ты из второй цивилизации. Это далеко в прошлом.
    
    - Не слышал, - произнес Со Тен недоверчиво, - я ни о какой цивилизации не знаю. Живем себе и живем.
    - Все до поры до времени, - погрустнел большой.
    Маленький принес сосуд с водой и протянул его Со Тену. Вода была свежая и вкусная. Со Тен в два глотка осушил емкость и деликатно икнул. Валера понял его и умчался прочь.
    - Расскажу кому, не поверят! – воскликнул Со Тен, разминая члены и старясь не снести брата по разуму неловким движением. – Я с невестой поспорил. Ее дядюшка Джи Кот иногда плавает во времени. Я думал, враки!
    - А, Джи Кот, давненько его не видели, - сказал большой, - кстати, меня все Кузьмичом кличут. А напарника Валерой зовут.
    - Со Тен, - представился Со Тен, - так вы знаете Джи Кота?!
    - А то, - засмеялся Кузьмич, - он как-то Валеру спас. Тот по неосторожности в ваших болотах чуть не потонул. А Джи Кот его вытянул, чуть шею себе при этом не свернул. Вот ему и разрешили плавать. Если бы он языком много не молол, цены бы ему не было.
    Со Тен не мог не согласиться с последним утверждением.
    - Хотя у него большой словарный запас. Иначе бы мы с тобой так свободно разговаривать не смогли, - добавил Кузьмич.
    - Знаете, я существо мирное, безобидное, мне бы домой вернуться, - сказал Со Тен, - я ведь не любитель приключений и авантюр. Мой идеал – сидеть дома и думать. А тут…  какое-то будущее…
    - Так у вас письменности нету, - заметил подошедший с новым ведром Валера, - если не путешествовать или новые знания не получать, о чем думать-то?!
    - Помолчи, - оборвал его Кузьмич, - молодой еще. И без письменности разумные существа живут. У них все по-другому, знания к ним сами приходят.
    Со Тен утолил жажду и вежливо поблагодарил обитателей Острова Времени.
    - А что же это за Остров? – задал он вопрос.
    - Нестабильное это место, в разные времена открываются пути, - сказал Кузьмич, - вот мы и дежурим, чтобы смотреть, как бы чего не вышло! Иногда такое залетит!
    Он поежился и бросил взгляд на небольшой диск, укрепленный на запястье.
    - А как же вы меня вернете, если моя невеста уронила помощника путешествий? - осторожно поинтересовался Со Тен. - Ведь там надо что-то нажать, чтобы открылся путь.
    - Люблю я вашу цивилизацию, - сказал Кузьмич дрогнувшим голосом и вытер набежавшую слезу, - умницы, души золотые! Эх, все проходит. Но помощник - это для удобства, есть и другие способы отправиться по назначению.
    Он повернулся к Валере и хлопнул в ладоши. Валера кивнул, с симпатией посмотрев на Со Тена.
    
    Кузьмич и Валера вытащили из сарая большую жердь и поволокли к нему. Со Тен с сомнением покачал головой на длинной подвижной шее. Неужели эта деревяшка может помочь в его сложной ситуации.
    - Ну, поехали! - ликующе крикнул Кузьмич, поднял жердь обеими руками и, крякнув, обрушил её на голову Со Тена. Наступила тьма. Со Тен чувствовал, как его тело несется куда-то, увлекаемое мощным потоком. Глаза его были открыты, но он ничего не видел, только чувствовал свободной от одежды кожей резкие удары воздушных струй. Постепенно вокруг него светлело, улитки-галактики и отдельные скопления звезд замелькали вдали, освещая путь. Наконец, последний мощный рывок, и Со Тен больно ударился обо что-то твердое. Тьма почти рассеялась, но, судя по всему, утро еще не наступило. На серо-голубом небе посверкивали отдельные звездочки, так хорошо знакомые Со Тену. Он наконец-то вернулся домой.
    Со Тен, пошатываясь, поднялся и поправил передник, связанный для него из травы легкомысленной А Фунду в год прошлого зимнего солнцестояния. Передник был неровный и сделан наспех, но Со Тена это всегда умиляло. Он надеялся, что А Фунду когда-нибудь станет хорошей хозяйкой… когда-нибудь… еще до наступления третьей цивилизации…
    
    Со Тен тихонько побрел к своей пещере. Он только остановился у входа, чтобы немного передохнуть перед беседой с невестой, как вдруг услышал мужской голос. 
    - Любимая, - говорил этот голос, - как все-таки хорошо, что ты отправила зануду в путешествие!
    Со Тен замер, вцепившись лапой в каменный косяк. Он узнал дядюшку Джи Кота. 
    - Но манкотаны он выбирать умеет! – цинично отвечала А Фунду.
    Ее собеседник разразился глумливым смехом, невеста Со Тена вторила ему визгливым хихиканьем. Засим наступило молчание, нарушаемое лишь громким чавканьем.
    - Мои манкотаны! – Со Тен побледнел от злости. И он ходил чуть ли не на край света, чтобы сделать запасы вкусных плодов, а теперь в его отсутствие они разворовываются, бродяга Джи Кот сидит в его пещере и жрет за обе щеки, а невеста этому потворствует, да еще издевается над пропавшим женихом!
    Со Тен медленно повернулся и направился в сторону леса. Мечты о мирной семейной жизни с А Фунду развеялись как дым. Зря он молился Равнинным Божествам на Празднике Соединения Сердец, зря приносил в жертву груды бесценных манкотанов. Хотел добиться ее любви, вот дурак! И вот, казалось бы, она переехала в его пещеру, а что толку? Она никогда его не любила… И почему он решил, что Джи Кот ее дядя? Ведь у родителей А Фунду нет братьев и сестер. Впрочем, теперь это не имело значения. Долой колебания и сомнения, надо, наконец, принять правильное решение!
    
    Со Тен знал, что делать. Добравшись до болот, он осторожно пошел по зыбкой почве, выбирая по мельчайшим приметам единственно безопасный путь. Звёзды уже исчезли с утреннего неба, осеннее солнце нежно пригревало спину путника. К полудню Со Тен достиг цели. Этому дереву, одиноко стоящему среди болот, было, наверное, лет триста. Со Тен ласково погладил шершавый теплый ствол и, встав на цыпочки, сунул лапу в дупло. Надо же, а ведь он думал, что никогда больше сюда не придет!
    
    Достав из дупла параллелер, Со Тен нажал знакомую комбинацию. 
    
    - Вот это сюрприз!
    Со Тен открыл глаза, голова страшно болела. Перед ним стояли существа, как две капли воды похожие на сотрудников Острова Времени. Только одежда была немного другая.
    - Привет Кузьма, привет Валерыч, - прошептал путешественник.
    - Со Тен, рады тебя видеть! Если бы не ты, пропали бы мы в ваших болотах! Как раз тебя вспоминали. У нас на Острове Параллелей совсем тихо, мы аж заскучали.
    Со Тен постепенно приходил в себя. Валерыч сбегал за водой, и бедняга с удовольствием выпил холодный до боли в зубах напиток.
    Наконец, он смог связно рассказать старым друзьям о своих приключениях.
    - Остров Времени? – недоверчиво спросил Кузьма. – А как у тебя с головой, часом не кружится? Может, что себе повредил?
    - Нет, нет, именно Времени! – подтвердил Со Тен.
    - Не знаю, не знаю, - покачал головой Валерыч, - с параллельными мирами все ясно, но вот как в прошлое попадать… оно ведь уже прошло!
    - Ладно, - сказал Кузьма, - не будем его утомлять, - все-таки ему сейчас переходить придется!
    Со Тен разжал лапу и подал Кузьме параллелер.
    - Спасибо вам, ребята, - с чувством сказал он, - спасибо, что даете мне второй шанс. Я у вас прибор оставлю. Он мне больше не пригодится.
    - А как же твоя невеста? – спросил Валерыч сочувственно.
    - Была, да вышла, зря я с ней связался, - вздохнул Со Тен, - есть у нее один пловец… во времени.
    Кузьма приподнялся на цыпочки и ободряюще похлопал своего большого друга по плечу.
    - Похоже, время стало у тебя навязчивой идеей, - начал было Валерыч, но Кузьма сердито толкнул его локтем в бок, и парень замолчал.
    Сотрудники Острова Параллелей заспорили, как транспортировать Со Тена. Решили поберечь его больную голову и обойтись без механического воздействия. Они объяснили Со Тену, что для перемещения без параллелера необходимо вызвать колебание мозговых тканей.
    - Да, правда, не надо меня по голове бить, - расслабленно произнес Со Тен, - меня только что так же во времени перемещали.
    Друзья тепло распрощались, Кузьма перевел параллелер в режим бумеранга, и Со Тен нажал пусковую кнопку.
    
    Длинная колонна брела по желтой бесконечной пустыне, она брела, казалось, тысячи лет, но почему-то никто не страдал от голода и жажды, одежда не снашивалась, а сандалии были как новенькие. Если бы эти люди знали о пространственно-временных завихрениях. Но они только молились великим богам о прощении за гордыню и безрассудство.
    - По-моему мы идем по кругу, - в очередной раз сказал предводитель, рослый мужчина с завитой черной бородой и выразительными карими глазами. Они остановились, созерцая уже намозолившее глаза одинокое дерево, росшее в стороне от дороги на единственном влажном участке почвы. Внезапно раздался легкий хлопок, и рядом с деревом возникло отвратительное гигантское чудовище. Стоя на четырех когтистых лапах, оно зловеще вытягивало шею, увенчанную страшной головой с клыкастой пастью.
    Предводитель был храбрым человеком. Он расправил плечи и шагнул вперед, за ним выдвинулась охрана – молодые крепкие ребята с тяжелыми копьями и обтянутыми бычьей кожей щитами.
    Существо испустило глубокий тяжелый вздох и ткнуло себя в грудь передней лапой.
    - Се Тин! – произнесло оно внятно.
    Чудовище еще что-то говорило, но люди не могли его понять.
    - Это испытание, ниспосланное богами! – предположил Верховный жрец. – Ужасный зверь - посланник Подземного мира, если не сам его владыка. Не случайно он явился из дерева, корни которого берут начало в мрачной бездне.
    Посланник Се Тин повернулся к дереву и вдруг резко боднул его головой. Снова раздался странный звук, и монстр исчез. Потом он снова появился, опять боднул ствол и пропал.
    Предводитель приблизился к дереву.
    - Передайте по колонне, я иду за посланником! – сказал он, гордо оглядывая свой народ. – Самые смелые – за мной! Боги сжалились над нами и указывают путь!
    Он повернулся лицом к дереву и со всего размаха ударился об него лбом.
    - Вперед! – возгласил Верховный жрец, когда предводитель исчез. – Нас ждет светлое будущее!
    
    Солнце клонилось к закату, когда Со Тен выбрался из леса и увидел хорошо знакомую пещеру. Он приблизился к входу и некоторое время стоял, прислушиваясь. Все было тихо. Он пошаркал ногами. Из глубины пещеры раздался нежный голос:
    - Это ты, Со Тен?
    Слезы навернулись на глаза. Со Тен кинулся внутрь. На травяной подушке у очага сидела кроткая Э Фанди и что-то плела своими ловкими лапками.
    - Что ты делаешь? – спросил он, волнуясь.
    - Я вяжу тебе свитер, я верила, что ты вернешься! – сказала Э Фанди.
    Внезапно чья-то тень заслонила вход. На пороге возник дядюшка Джа Кит. В отличие от Джи Кота он был немного приятней в общении. В прошлый визит он один поверил Со Тену. Но фамильярность его раздражала не меньше, чем неуемная болтовня Джи Кота.
    - Ну вот, я ж говорил, что он отличный парень, не то, что этот твой бывший Се Тин. Бросил тебя тогда одну, неизвестно где шляется. Небось, тоже запараллелился! – и Джа Кит громко расхохотался своей шутке.
    Э Фанди страдальчески закатила глаза. Опять дядюшка завел старую песню о ее пропавшем женихе. Он исчез во время прогулки по болотам, и некоторые подозревали, что Се Тин стал жертвой нападения кого-то из диких племён. На месте его исчезновения нашли даже орудие убийства – огромный камень со следами крови. Но большинство склонялось к мысли, что Се Тин сбежал от Э Фанди. Гуляка и авантюрист не мог де вынести ее приземленной практической натуры.
    
    Джа Кит ухмыльнулся, обнажив желтые клыки, и кинул перед племянницей два больших манкотина. Приблизившись к Со Тену, он похлопал его по плечу, затем повернулся к Э Фанди и принялся по-родственному мять ее в объятиях.
    - Спасибо за манкотины, уважаемый Джа Кит, - Со Тен взял дядюшку за локоть и сказал вежливо, но твердо, - я сделаю все для моего нового родственника, но не прикасайся к моей невесте и не говори, что ты ее «вот такусенькой знал»!
    Джа Кит поджал губы и молча прошагал к выходу. На пороге он остановился и произнес в своей обычной глумливой манере:
    - Пойду на болота прогуляюсь. Может, тоже кого повстречаю…
    - Есть там одно дерево, дядюшка, огромное, почти черное, на ветвях гнездо красноклювого птакера! – многозначительно произнес Со Тен и крепче прижал к себе взволнованно задышавшую Э Фанди. – Попробуй боднуть его для начала!

  Время приёма: 12:57 26.04.2010