17:41 01.05.2019
Вышел в свет НУФ-2018
Поздравляем писателей и читателей с этим событием!


17:31 29.04.2019
Вітаємо переможців 49-ого конкурсу!

1 Змей Горыныч1 al001 Капитаны бывшими не бывают
2 Соколенко al014 Ми – однієї крові!
3 ЧучундрУА al013 Сокира Душ


   
 
 
    запомнить
     
Регистрация Конкурс № 49 (весна 19) Первый тур

Автор: t-cutter Количество символов: 26678
11 Дорога-09 Рассказы
рассказ открыт для комментариев

a022 Дорога на тот свет


    
    Шоссе серой полосой стелилось по земле, покрытой невысокими холмами и порезанной речками да оврагами. То там, то здесь блестели от утренней росы умытые свежие рощицы. По шоссе, обгоняя редкие грузовики мчался автомобиль. Это была тойота марк два, ничем не примечательная японская машина, черная, тонированная, каких по нашим дорогам бегает тысячи. В салоне было тихо, только едва слышно шуршали шины, да редко-редко по колесной арке громыхнет камушек. Костик тронул кнопку магнитолы, и из динамиков донесся шум атмосферных помех. Костик по-настраивал магнитолу, но ни одну радиостанцию не поймал. Спутник Костика, спавший на месте пассажира слева от водителя, проснулся, и раздраженно вырубил звук.
     - Нет здесь никаких радиостанций. Свою музыку слушай.
     - Я свою музыку слушать уже не могу.
    - А тогда в тишине будем ехать. В тишине сподручнее и правильнее.
    В машине замолчали. Костик покосился на соседа. Этого мужика лет тридцати пяти Костик подобрал неделю назад возле перевернувшейся «девятки». Машина дымилась, сильно воняло горелой резиной, но на водителе не было и царапины. Он представился как Мануйлов Александр, врач в отпуске, и предложил свою помощь в поездке. Но рассказывать о себе наотрез отказался. Костик был не против, и они с тех пор стали мотаться по дороге вместе.
    Внезапно широкая и ровная трасса кончилась, и дальше запетляла узкая, вся в заплатах и рытвинах, дорога. Машину начало раскачивать, бросать из стороны в сторону. Костик поморщился и начал снижать скорость.
    - Не тормози, - забеспокоился Мануйлов, - едь как ехал.
    - Стойки протекли, менять пора. С такой подвеской на такой дороге недолго улететь в кювет. Ты уже летал, а мне такой жизненный опыт не нужен.
    - Хм, ты еще не понял? - Костик в ответ покачал головой, дорога портилась, машину уже вовсю трясло. - Машина сломается, да и черт с ней, другую найдем. Главное двигаться дальше, ехать, и чем быстрее, тем лучше. А если медленно ехать, то догонят. Поймают и сожрут, а то и того хуже - сделают таким же. Ты не представляешь как это страшно, когда догоняют.
     Мануйлов внезапно замолчал. Костик взглянул на него. Мужика трясло, он кутался в кожаную куртку, как будто замерз. Потом достал трясущимися руками сигарету и закурил.
    - Окно приоткрой и кури, не люблю, когда дым в машине, - буркнул Костик и продолжил, - а насчет «найдем», я бы не был так уверен. Где ты найдешь другую машину? На бульдозере поедешь?
    За окном проплывали мимо образцы дорожной техники, брошенные на обочине. Трактора, катки, грейдеры. Рабочие устроили обед и топтались серо-оранжевой стайкой возле полевой кухни. Чуть дальше, на уже отремонтированном участке дороги голосовала девушка.
    - Не останавливайся. - Сказал Мануйлов.
    - Да брось, что она нам сделает?
    Костик притормозил, высунулся в окно и закричал:
    - Куда едем?
    - До города довезете? - Девушка махнула рукой вдаль дороги. - Тут недалеко!
    - А какой город то будет?
    - Он тут один, если прямо по трассе ехать, не промахнемся.
    Девушка была симпатичная, невысокая, с ладной фигуркой, затянутой в джинсовый костюм. Она уселась на заднее сиденье и улыбнулась.
    - Все утро голосую, хоть бы кто остановился, - проговорила она, - спасибо вам, спасители.
    - Пожалуйста, прекрасная незнакомка! Да, почти не осталось в наше время рыцарей способных сделать доброе дело ради женщины. Но вам встретились мы! А мы, то есть я, Александр и мой друг Константин всегда спасаем голосующих на дороге девушек. Кстати, как вас зовут, или мне придется называть вас «прекрасная незнакомка» всегда.
    Костик вытаращился на Мануйлова. Такой резкой перемены от этого человека он не ожидал. Только что он нервничал, курил, трясся, и просил не останавливаться. Ругался, когда Костик ехал менее ста километров в час. Но вот появилась попутчица, и Мануйлов переменился. Он стал разговорчив, щедр на комплименты, у него, вдруг, появилось дремавшее где-то чувство юмора. За десять минут болтовни он выяснил, что девушку зовут Маша, что едет она в Омск от тетки из Мусохраново.
    - Что Мухосранск! - Орал он, выпучив глаза.
    - Нет, Мусохраново. - Говорила Маша и хохотала. У нее были прекрасные белые ровные зубы. Еще у нее были прекрасные синие глаза и белокурые волосы, тоже, конечно, прекрасные. Костик отчетливо понял, что влюбляется. Но он вцепился в баранку автомобиля и молча гнал по дороге. Вот такое дебильное чувство у него было, что недостоин он внимания желанной женщины, что нечего неудачнику делать рядом с такой красавицей. Потому и молчал, как дуб на перекрестке.
    Мануйлов совсем наоборот. Заливался соловьем, размахивал руками и, даже, показывал пантомимы. Через некоторое время его тощий зад был отклячен в сторону движения автомобиля, а сам Мануйлов просунул голову между сидений и рассказывал чудовищно неприличный анекдот. Костик поражался, как так можно, а Маша заливисто смеялась.
    Так продолжаться бесконечно не могло, Костя с облегчением увидел большую автозаправку и сказал:
    - Заправиться надо. - Это были единственные слова, которые он сказал с момента появления попутчицы.
    Заправщик, хмурый мужик лет сорока, небритый, пузатый, в фирменном комбинезоне с надписью «Сургутнефтегаз» на груди, вставил пистолет колонки в бензобак и сам пошел на кассу принимать деньги. Когда Костик рассчитывался, два раза хлопнула дверьми машина - это Мануйлов пересел назад.
    Заправщик с интересом посмотрел на автомобиль и проскрипел:
    - Слушай, у нас здесь не плохая станция техобслуживания в пятидесяти метрах. Жестяной ремонт быстро делают. Если без покраски, часа за два справятся.
    Костик помотал головой. Денег было в обрез, а сколько еще времени пройдет когда они появятся, неизвестно.
    - Смотри, - мужик широким шагом двинулся к машине, - сломан бампер, разбита решетка радиатора, погнут капот. Ты что, сбил кого-то?
    Костик побледнел. Он догадывался, что любой, кто понимает в автомобилях разберется, откуда такие отметины на машине. Однако, не мог предположить, насколько точно первый же попавшийся автомеханик угадает причину их появления.
    - Я не буду заниматься ремонтом, нет времени. - Воскликнул он. Механик внимательно посмотрел на него и кивнул.
    - А, бежишь? Ну беги, беги. Все бегут, оглядеться не хотят, остановиться боятся.
    Маша вылезла из машины, спросила: «А магазин тут есть?», поправила прическу, одернула курточку и двинула в сторону облезлого придорожного магазинчика. Колонка звякнула, бензин перестал литься в бензобак. Заправщик глянул в приоткрытую дверцу машины и озабочено произнес:
    - Это не Сашка Мануйлов, часом, у тебя в тачке засел?
    - Да, а вы его знаете?
    - Даже слишком хорошо. Слушай, давай отойдем.
    Мужик ухватил Костика за локоть и потащил в сторонку.
    - Зря ты с ним возишься, ничего кроме дерьма не хлебанешь. Если хочешь моего совета, высади его на ближайшем перекрестке и все дела.
    - Почему?
    - Тупой вопрос. За ним гонятся очень много демонов сразу. Я никогда не видел, что бы за одним человеком гналось столько демонов сразу. И каждый раз он подставляет им вместо себя кого-то другого. Черт, ты должен и сам понимать, вот ты про своего демона знаешь? Он водит тебя, путает, ловит, догоняет. И догонит, в конце концов. Да не нервничай ты так. Здесь моя территория. Я не допущу разборок на своей колонке. Так вот, у тебя этот демон один, а у Мануйлова много. И все они хитрые и очень разозленные.
    - Слушай, мужик, что ты мне рассказываешь про демонов каких-то? Кино насмотрелся?
    - Меня Семеныч зовут.
    - Эээ, Костик. Константин.
    - Очень приятно. Ты сколько времени провёл на дороге? Неделю, может две?
    - Почти три…
    - А он, - Семеныч ткнул грязным пальцем в сторону Костиковой тойоты, - месяца три, не меньше. Мануйлов проезжает здесь уже в четвертый раз и всегда с разными попутчиками. Он крыса, Костик, помни об этом.
    Заправщик махнул рукой и почесал ко входу в магазинчик. Видимо, он и там был главный.
    Костик стоял и ворочал своими мыслями как мешками с песком. Они были тяжелые, и не хотели помещаться в голове. Он припомнил, как все началось, как после аварии он просто не смог найти дорогу домой. Как знакомые улицы родного города исчезли, превратились в широкую и пыльную дорогу без конца и без края, по которой можно ехать бесконечно и никуда никогда не приехать. Ужас гнал его по этой дороге. Стоило только остановиться, замереть, отдышаться как появлялось нестерпимое желание бежать без оглядки. « За тобой как будто черти гонятся», - сказал один попутчик, комментируя езду Костика. А на того наваливались волны ужаса, и он продолжал нажимать на педаль газа.
    Черти, так сказал тот затюханый мужичек с рюкзаком. Семеныч, вот говорит про демонов. Может, в этом что-то есть?
    - Эй, чего уснул? - Мануйлов хлопну по плечу Костику, да так, что тот вздрогнул. - Как лошадь спишь стоя?
    - Нет, задумался. Слушай, А ты здесь, на этой заправке бывал? А то Семеныч, заправщик, расспрашивал про тебя.
    - Никогда его не видел. Ерунда какая, да я в этих краях впервые! Слушай, у меня к тебе просьба. не одолжишь машину на пол-часика?
    - ???
    - Ну, сам понимаешь, машина у тебя большая, задний диван широкий, а Маша, видишь ли совсем не против. - Мануйлов подмигнул и весело заржал как молодой жеребец.
    - Что не против? - Тупо спросил Костик.
    Мануйлов вытаращил глаза на Костика, потом гыгыкнул и прошептал на ухо пару слов.
    - Она за гандонами пошла. - Добавил он. Костик помотал головой - нет.
    - Почему нет? Слушай, я буду аккуратно, ничего не испачкаю, у меня самого была машина, и жена была, которая ничего никогда не замечала, так что я опытный в этом деле человек.
    У Костика комок в горле застрял. Маша в это время выпорхнула из магазина и помахала рукой парням.
    - Давай решай быстрей, что стоишь как столб. Или тебе тоже пошалить с ней захотелось? Ну уж нет, на этот раз моя очередь. Мы тебе следующую бабу приболтаем. Я даже приплачу, если надо будет.
    - Александр, я тебе уже сказал - нет, значит нет. Хочется тебе интима и уединения, найди себе другое место, не в салоне моей машины.
    Мануйлов грязно и длинно выругался и двинулся навстречу Маше, заранее разводя руками и пожимая плечами. Костик остался один. Мир вокруг скукожился и потемнел, снизу расстилалась темно-серая асфальтовая земля, сверху давило серое, с белесыми разводами небо, вокруг деревья, машины, дома и даже люди стали серыми и тоскливыми. «То, что я чувствую, как я себя накручиваю, извожу, это только моя проблема. – Размышлял Костик. - Но Мануйлов-то такой же урод, как и я, а ему все равно. Так кто из нас не прав? Наверное, я и мой комплекс вины». Костик взобрался на пассажирское сиденье Марка и сказал вслух - зато у меня тачка клевая. Но эта утешительная мысль оказалась слишком слабой, что бы утешить потонувшего в самобичевании Костика. Он смотрел из тонированного окна своей тойоты mark2 на дорогу, на поля за дорогой, на медленно проезжающий мимо заправки потрепанный автобус, из окон которого на мир смотрели бледные и плоские лица пассажиров.
    Костик так усердно принялся придаваться унынию, что не видел и не слышал, как Мануйлов и Маша сначала спокойно разговаривали, потом она хлестко дала ему пощечину и, вскинув голову скрылась в магазине. Александр начал что-то орать и показывать неприличные жесты, но из магазина выглянул Семеныч и недвусмысленно показал обрез.
    Мануйлов обернулся и увидел автобус. Его лицо сразу стало цвета бледной поганки. Он застыл на месте, и только глаза провожали проезжающее мимо транспортное средство, и не двигался, пока автобус не скрылся за поворотом. Рванул к машине, прыгнул на водительское сиденье, завел двигатель и выдохнул:
    - Автобус видел?
    Мануйлов водил машину лихо. Костик понял это сразу, как только тот рванул с места. Александр не притормаживал перед ямками и колдобинами, не снижая скорости проходил повороты, летел по встречке. Тойоту то и дело раскачивало, переставляло, уводило в занос. Мануйлову все было нипочем. Ехать с ним было просто страшно. Костик на всякий случай пристегнулся, но не вмешивался, лишь изредка повторяя как заклинания выражения: «осторожнее на повороте», и « не гони ты так», и « убитые стойки», и «задний привод», и «машину мотает, не видишь что ли?» Мануйлову было все равно. Только через час такой гонки он поехал спокойнее. Костик посмотрел на него, пожал плечами и спросил:
    - Ты заметил, что мы так и не догнали тот автобус?
    Мануйлов совсем остановился и стал внимательно рассматривать лицо Костика. Как будто раньше не видел. Потом медленно проговорил:
    - Мы ехали в другую сторону.
    - Нет, ты ошибаешься. Я еще подумал, что ты хочешь его догнать и удивлялся, что не смог.
    Александр медленно развернул машину и повел ее обратно, к заправке. Он не торопился, но и не гнал. Лишь тихонько нашептывал проклятья в адрес, не пойми кого. Костик заскучал, зевнул и, как бы между прочим, спросил:
    - Что ты знаешь о демонах, которые гоняются за людьми на дороге?
    - А что ты знаешь о Дороге? - Да, Мануйлов так и произнес «Дорога» с большой буквы. - Вот я, например, знаю очень не много. Этой Дороги нет ни на одном атласе. Это и не дорога в нормальном понимании этого слова. Скорее, это куски разных дорог склеенных между собой в произвольном порядке. А может и не в произвольном. Например, вчера мы с тобой ехали по ухабам, там был указатель на Ерофей Павлович. А сегодня мы узнаем от этой дуры, что подъезжаем к Омску. Знаешь, где эти города находятся? - Костик кивнул. - Мы за сутки с тобой не могли проехать больше пяти тысяч километров, даже если бы гнали весь день. Да и сейчас, мы должны были въезжать в пригород Омска, ну и где он?
    В свои права вступал вечер. Солнце краем касалось горизонта. Поперек дороги легли длинные тени от деревьев. В тонированной тойоте стало совсем темно и Мануйлов включил ближний свет фар.
    - Это понятно, дорога которой нет, мы едем по ней и никуда не можем приехать. Но что-то или кто-то нас гонит!
    - Все верно, Костик, нас гонят демоны. Чертовски умные и злые существа. Наше счастье, что мы их чувствуем и можем заранее принять меры. Бороться с ними бесполезно, они слишком сильны для этого, поэтому надо бежать. Максимально быстро, насколько хватит сил.
    - Тот мужик на заправке сказал, что знает тебя. Говорит, что ты не раз был у него. А еще утверждает, что умеет бороться с демонами.
    - Ой, не начинай опять, я не знаю его. Хотя, надо отдать должное, демоны обходят его стороной. Может и стоило остаться погостить на пару дней. Оп-па, прибыли.
    Впереди прямо посреди дороги стоял автобус. Оранжевый с белыми полосами, тот самый, который так напугал Мануйлова. Вокруг него бродили люди, еще несколько человек сидели на обочине. Александр вцепился в руль так, что побелели костяшки пальцев, и дал газу. Марк взревел и рванул вперед, как будто только этого и ждал. Слева было пространство куда машина могла проскочить, впритирку между автобусом и обочиной. Туда Мануйлов и направлял машину.
    - Ты что делаешь, людей собьешь! - Заорал Костик.
    - Там нет людей. Не мешай.
    Тойота летела вперед, а навстречу ей побежали люди, пассажиры автобуса. Мануйлов дрогнул, заорал, «Боже, только не это, снова!», и не смог сбивать людей как кегли капотом машины и дал по тормозам. Автомобиль занесло и выбросило на обочину. Он пролетел вниз с насыпи и застрял в кустах. От удара сработала подушка безопасности, Костик только пребольно ударился затылком об подголовник, а вот Мануйлову повезло меньше. Он вылетел из сиденья, ударился головой об лобовое стекло и повис на руле в нелепой позе. У него была разбита голова, лицо заливала кровь.
    С дороги к машине подбежали люди, распахнули водительскую дверь и выволокли Александра наружу. Были они какие-то странные, но Костик не мог понять в чем.
    - Эй, помогите ему, - заорал Костик, - он себе голову разбил!
    На него не обратили внимания, и Костик вдруг понял, что не так с людьми. Они все делали в полной тишине. Никто не сказал не единого слова. Они потащили Мануйлова под свет фар автобуса и положили на землю.
    - Живой! - Низким, гулким голосом завыла одна женщина и ее крик подхватили все остальные. Они выли, орали, вопили, прыгали вокруг Мануйлова и потрясали руками. Костик выбрался из разбитой машины, ощупал затылок - вроде цел, но притрагиваться было больно, и с опаской стал подниматься к беснующейся кампании. Люди, а было их двенадцать, мужчины и женщины разного возраста, встали в кружок и, не переставая вопить начали руками разрывать Мануйлова. От адской боли он очнулся и заорал изо всех сил, но его держали, не давали вырваться и рвали, рвали, рвали. Кровь, черная в темноте, летела во все стороны и заливала землю, людей, автобус, на Костика тоже попало. « Это не люди, это демоны», - подумал Костик и кинулся прочь от дороги, прорвался сквозь кусты и рванул со всех ног в темноту.
    Он бежал долго, если видел, что бежит по дороге или по тропинке, немедленно сворачивал, падал в ямы, натыкался на деревья, путался в высокой траве и кустах. Наконец, он выдохся. Остановился, огляделся. Костик стоял посреди темного ночного леса и понятия не имел, куда идти дальше. Темнота вокруг была, хоть глаз коли. Он выставил вперед руки, как слепой, и двинулся вперед, споткнулся и упал. Раздался громкий треск, сухие острые ветки воткнулись Костику в лицо и руки. Он забарахтался, оцарапался еще больше и, наконец, смог встать. Пошарил по карманам, достал спички, зажег одну. Оказалось, Костик упал на большую кучу хвороста. Вокруг было несколько пеньков, недалеко лежал ствол дерева очищенный от веток. Костик понял, что здесь жители ближайшей деревни заготавливают дрова на зиму. Он подтащил немного хвороста на свободное место и с третьей попытки разжег костер.
    Свет горящего костерка успокаивал, дарил тепло и уют в негостеприимном темном лесу. Костик согрелся, успокоился, стал клевать носом. Лес был черен и тих, не ветерка, лишь потрескивание костра нарушало полную тишину от которой давило на уши.
    Вдруг в глубине леса, хрустнула ветка, потом еще одна. За этими громкими звуками последовали другие, кто-то явно шел по лесу, не скрывался и двигался в направлении костра. Костик напрягся, стал раздумывать, убегать или нет, плюнул и решил остаться. К костру вышел мальчик. Совсем маленький, лет пяти, светловолосый и темноглазый, одетый в спортивный костюмчик с маленьким рюкзачком за спиной. Мальчишка по-деловому уселся с другой стороны костра, развязал рюкзак и достал оттуда пару бутербродов. Один отдал Костику. Тот взял бутерброд и повертел его в руках.
    - Ммм, с ветчиной! - Сказал он. - Очень вкусный. Ну, давай знакомиться, меня Константин зовут.
    - Ты, видимо, совсем отупел за последние дни, - сказал мальчик, - к тебе в лесу, ночью, после того, что случилось на дороге, подходит ребенок, а ты с ним сюсюкаешься, как в песочнице.
    Костик выронил свой бутерброд. Голос мальчишки был глухой и раскатистый, как будто говорил в пустое жестяное ведро. Сказал и принялся жевать. Доел, вытер руки об траву и с любопытством глянул на взрослого мужика перед собой.
    - Если не хочешь есть, лучше отдай бутерброд мне. Вот так, а теперь я хочу с тобой серьезно поговорить. Ты понимаешь, зачем я здесь?
    - Ты хочешь меня убить.
    - Это не слишком правильно. Я должен тебя убить, причем наиболее мучительно, но я не хочу этого делать. Как ты думаешь, почему?
    Костик промолчал. Он не чувствовал угрозы исходящей от мальчишки. Всегда чувствовал, боялся своего демона, а теперь нет. Вот он, сидит напротив, страшный демон, убийца и садист в теле ребенка, и не вызывает малейшей угрозы. Это его занимало больше всего. «Почему я не боюсь его? - Думал он. - Всегда боялся, даже не видел его никогда, так быстро убегал, а теперь вот он сидит передо мной и рассуждает о моей смерти. А мне все равно».
    - Хорошо, - вздохнул мальчик, - придется объяснить тебе все. Существует некая сила, которая жаждала всеобщей справедливости. Эта сила соединила все дороги, тропинки и улочки в Дорогу, которая и есть высшее проявление справедливости. Того, кто сделал что-то дурное, постигнет здесь несчастье. Тот, кого несправедливо обидели, сполна насладится местью. Тот, кому нужна помощь, найдет ее на дороге. Только покоя здесь нет. Все движется, меняется и вертится. Так вот, Костик, высшая справедливость заключается в том, что ты должен умереть. Потому что ты убил меня, переехал своей большой черной машиной и сбежал. Сбежал прямо сюда, мне в руки.
    Мальчик замолчал. Он смотрел на огонь и красные отблески костра светились в его глазах.
    - Ты разговариваешь не как ребенок.
    - А я и не ребенок, вот в чем проблема.
    - Ты - демон.
    Мальчик рассмеялся.
    - Нет, ты опять ошибся. Я просто мертвый мальчик, а смерть она молодой не бывает. Старость и смерть ходят рука об руку, они очень похожи, как сестры. Тот, кто умер, сразу становится стариком. В мыслях, в поведении, в желаниях. Мне всего шесть лет, а я хочу покоя, теплой постели и чтобы ничего не болело.
    - Значит, Мануйлова убили не демоны?
    - О, это замечательная история. Ваш Мануйлов пьяным влетел на своей машине в переполненную с утра остановку. Посшибал кучу народу и скрылся. Бросил машину за углом и убежал, да так резво, что милиция его два года искала. А он на чужой даче все это время жил, и вот в один прекрасный день поехал на велосипеде в магазин за хлебом и оказался на дороге. А там все, кто умер в тот злосчастный день на остановке. Их можно назвать демонами потому, что так долго ждать сладкой мести просто мучительно. Они и дождались того, что хотели.
    - А что хочешь ты?
    - Я хочу стать взрослым. Если я тебя сейчас убью я так и останусь маленьким старичком с больной переломанной спиной. Может это и есть лучший мир, но меня он не устраивает.
    - Я понял, ты хочешь снова стать живым. Но как я тебе могу в этом помочь?
    - Думай, Костик, думай. От этого зависит твоя жизнь.
    Воцарилось молчание. Костер прогорал, уже не было высоких языков пламени, лишь тускло светились в темноте красные угли. Мальчик сидел неподвижно, и казалось, что подступившая вплотную темнота обнимает его за плечи. Становилось прохладно.
    - Ты можешь вывести меня с дороги? – спросил Костик.
    - Нет. – Ответил демон. – Ты можешь вывести нас обоих. Только так. Лишь твое желание все закончить является основным.
    - Хорошо, - сказал Костик, - идем назад, к дороге.
    Он поднялся, взял мальчика за руку и пошел через лес.
    Тишина вокруг казалась не реальной, все лесные обитатели молчали и не шевелились, а может, и не было никаких животных и птиц. Был только лес темный, густой и молчаливый. Мужчина и ребенок брели через этот лес, и только шорох их шагов раздавался в тишине. Костик крепко держал мальчишку за руку, будто боялся потерять. Тот же, в свою очередь, забегал вперед, поворачивал, как будто знал, куда идти. Неожиданно мальчишка упал, и Костик бросился его поднимать. Когда они поднялись, лес кончился, как будто сам сделал шаг назад и оставил людей на опушке.
    Костику показалось, что включились все чувства сразу: запахло выхлопными газами и гудроном, были слышны тарахтящие моторы и голоса, метались лучи автомобильных фар. Человек и демон оказались на обочине, прямо там, где Костик бросил свою машину.
    На дороге стояли милицейский уазик, скорая помощь и еще пару машин. Между них ходили люди. А еще возле большого тонированного внедорожника Костик с удивлением увидел Машу. Узрев знакомое лицо, Костик рванулся к ней, но услышал строгий окрик:
    - Эй, не ходи здесь, следы затопчешь! - Усатый милиционер в чине капитана замахал руками, типа, обходи, и Костик увидел на асфальте большую, подсохшую лужу крови, почти черную в лучах фар. В луже лежал скорчившийся труп, в котором можно было с большим трудом узнать Мануйлова. К горлу Костика подкатила тошнота. Он поспешил обойти место преступления подальше.
    Маша была зареванная и бледная. Она глядела куда-то в даль и теребила в руках платочек.
    - Привет. - Сказал Костик. Маша отшатнулась, но быстро узнала его и через силу улыбнулась.
    - Привет, - сказала она, - а я тебя здесь не видела. Не знаешь, что случилось, ты ведь вместе с ним уехал?
    - Нет, к сожалению, мы разделились. Он... уехал без меня.
    Маша, кажется, поверила и сказала:
    - А это кто? С тобой мы не знакомы.
    Костик вдруг вспомнил, что так и не выпустил руку ребенка и смутился.
    - Это мой племянник. - Сказал он.
    - Меня зовут Петя. - Выдал мальчишка и Костик поперхнулся. Это был не низкий страшный голос демона, а простой звонкий детский голосок. Да и сам мальчишка сильно изменился. Он притих, не тянул Костика в сторону, а наоборот, жался к ноге. Ему было страшно, он устал и хотел спать. Все это Петя тут же выложил Маше. Девушка рассмеялась, расслабилась и пообещала что-нибудь придумать.
    Распахнулась дверь внедорожника и оттуда, кряхтя, вылез Семеныч и предложил задний диван своей машины в качестве кровати. Мальчишка тер глаза кулаком и соглашался спать хоть где, лишь бы в тепле и тишине. Маша решила уложить его, и забралась в машину.
    Семеныч взял Костика за рукав, отвел в сторону и спросил глядя в глаза.
    - Ты видел, что тут случилось? Это очень важно, нельзя говорить этим, - тут он кивнул в сторону милиционеров, - что произошло на самом деле.
    - Я ничего не видел. - Во второй раз соврал Костик. - Этот придурок угнал машину.
    - Очень интересно. А мальчишка? Откуда он?
    Костик усмехнулся.
    - Очень долго рассказывать. Семеныч, ты не удивляешься, что я еще жив, что я не валяюсь в луже крови как Мануйлов? Дело в том, что этот ребенок демон. Тот самый, про которого ты рассказывал. И случилось так, что мы заключили сделку, от которой мне очень трудно отказаться.
    Костик кратко рассказал то, что произошло в лесу, Семеныч покивал головой и удивленно сказал:
    - Он не демон. Точнее, я не чувствую в нем демона. Обыкновенный мальчишка, испуганный и замерзший. Нет, что-то не сходится, демоны не договариваются со своими жертвами, не дают им шансов.
    - Думай что хочешь, - сказал Костик, - а я пойду с представителями закона пообщаюсь. Это же моя машина там, в кустах валяется.
    В воздухе разливалась предрассветная свежесть, восток окрасился в бледно-розовый цвет. Скоро наступит утро. Костик спустился к машине и заглянул в салон. Разворочено внутри было изрядно. Разбито лобовое стекло, из панели со стороны пассажира свисала белесой тряпкой подушка безопасности, на сиденье валяется туфля Мануйлова. Везде брызги крови и грязь.
    - Мужик, - заорали ему сверху, - отойди от машины!
    - Все нормально, это моя тачка. - Махнул рукой Костик. – Смотрю, все ли на месте.
    Все было на месте. Даже ключи торчали из замка зажигания. Костик погладил черный влажный бок своей тойоты и тихонько вздохнул. Вдруг сама собой включилась магнитола, и из динамиков завопил совершенно неожиданный на темной дороге в глуши развеселый рок-н-ролл.
    И в этот момент Костик, наконец, понял, что он вырвался с заколдованной дороги, что вот он, настоящий мир с его проблемами, заботами и делами. Страшный волшебный мир растаял, выкинув две заблудшие души на обочину жизни. Причем, в прямом смысле.
    - Эй, вырубай своего Элвиса Пресли! – усатый капитан спускался по насыпи к машине. Для равновесия он почему-то хватался за кобуру. – Работать мешает. И вообще, пойдем, показания давать будешь, а то понятые разбегутся.
    Костик обреченно подчинился и не увидел, как из темного покрова леса на него взглянули два светящихся красных глаза. Потом они исчезли.
    
    
    

  Время приёма: 09:24 14.04.2009