06:14 07.08.2017
Вітаємо переможців!

1 Фурзикова af006 Участковый
2 Левченко Татьяна af029 Мундштук
3 ЧучундрУА af018 Вискал Уробороса


06:39 23.07.2017
Сегодня, в 17.00 заканчивается приём работ на конкурс. Пожалуйста, не оставляйте отправку рассказа на последнюю минуту.

   
 
 
    запомнить
     
Регистрация Конкурс №43 (лето 17) Фінал

Автор: Sloniara Количество символов: 23233
08 Человек-08 Финал
рассказ открыт для комментариев

7032 Кибербаллада о кораблях и людях


    

    Океан застыл. Джо снял перчатку, послюнил палец и осторожно потрогал палубу. Удовлетворенно хмыкнул. Солнце разогрело ржавую обшивку корабля до приемлемой температуры. Приемлемой для завтрака, разумеется.
    Затем капитан, вольный бродяга и просто охотник за редкостями, прогромыхал в камбуз. Достал из холодильника три яйца и ломоть ветчины. И прямо на палубе, смахнув пыль с бронещитка тряпкой, принялся готовить себе завтрак.
    Жалобно скрипела единственная мачта. Скворчала ветчина, распространяя над песками дивный аромат.
    Джо облизнулся. Ловко поддел яичницу мастерком, положил на тарелку. Приложился к фляжке. Потом, окинув окрестности, и убедившись, что вблизи никаких незваных гостей нет, приступил к еде.
    Корабль терпеливо ждал. Бронзовая табличка с надписью «Вольная» позеленела от времени. Корпус, покрытый кучей заплаток, напоминал лоскутное одеяло. Сквозь дырки, там, где не хватало заклепок, иногда просачивались струйки песка.
    Парус из алюминия отбрасывал на сидящего приятную тень. Пока еще тень. Вскоре солнце покажет полдень, и пиши пропало. Надевай шлем и иди в рубку, крути штурвал в занудных свободных поисках.
    Закончив с едой, Джо еще раз окинул взглядом свою пташку.
    Элеронов не было вообще. Этому добитку, пережившему свою эпоху, похоже, никогда уж не подняться в воздух.
    Охотник это понимал. Однако с упорством термита продолжал рыскать по свалкам, старьевщикам, лавкам и прочим интересным местам в поисках недостающего. Дело шло туго. Вернее, вообще никак.
    Впрочем, взлететь к  звездам авантюрист, пожалуй, и не решился бы. Только если сильно нужда припрёт. Пока хватало дел и на поверхности.
    Пески планеты время от времени делились спрятанными сокровищами. Ну, или не сокровищами, а просто полезными вещами. Найти свежепоявившиеся руины первому, и успеть обыскать их, считалось удачей. Если руины принадлежали к довоенной эпохе – можно было неплохо нажиться.
    Случалось такое редко. Очень. А промысел был опасен. Пески и солнце убивали гораздо вернее и чаще, чем это делали люди. Дикие племена, банды отщепенцев и такие же, как Джо, вольные охотники, редко находили компромиссы друг с другом за пределами анклавов или баз.
    Корабль шуршал, скрипел, стонал, но упорно двигался вперед. Охота была довольно удачной. Необходимо сплавить добычу да пополнить запасы.
    Сверившись с картой, он посмотрел в бинокль. Впереди виднелась долгожданная железная вышка – ориентир для всех желающих закупиться у старины Тилли.
    Джо, приспустив парус, скинул скорость.
    Наконец с грацией пьяного бульдозера, корабль, подпрыгнув на валуне, жалобно взвизгнул обшивкой и застыл прямо перед острым лезвием утеса.
    Охотник за редкостями утер пот со лба. Заякорился и заглушил моторы.
    – Эй. Есть кто живой! – гаркнул он в сторону вышки.
    Под кораблем натужно заскрипело. Посыпался песок, на поверхности, прямо возле днища корабля появился ржавый стальной колпак. Песок окончательно осыпался. Крышка приподнялась.
    На Джо смотрел магнум Б-27, имперский вариант. Весьма надежная машинка для вентиляции мозгов. Дуло покачнулось, опустилось. Люк откинулся окончательно. Оттуда вылез человек в драном комбезе армейского образца, в тяжелых сапогах и в ушанке.
    Джо сглотнул слюну. От сердца отлегло, он узнал появившегося.
    – Не ожидал. Думал, твою шарашку дикари взяли под контроль, ну или еще какой деятель, – буркнул охотник.
    – У меня все на мази. С окрестными мир да любовь. Причем со всеми сразу. Имперцы тоже под боком. Кстати, аппаратуру на днях мне поставили, метеорологическую якобы. Места не занимает, а охрана, прикинь, полагается. Навещают иногда. Теперь сплю спокойно, – нервно захихикал старьевщик Тилли.
    – Рад за тебя, есть чего? – буркнул Джо.
    Торговец снял драную ушанку.
    – Конечно, есть. У меня всегда есть. Заходи. А то жарко тут.
    Прогрохотав по винтовой лестнице вниз на добрых тридцать метров вниз, Джо оказался в знакомом ангаре. Хлама здесь было навалено порядком. Все на триста миль окрест тащили всякую всячину именно сюда. Тилли давал хорошую цену. Иногда давал. Если, конечно, вы знали, что за товар, как работает, и функционален ли он.
    Было место и для неопознанных вещей из разных эпох. Джо, например, как-то положил глаз на прекрасную вазу, расписанную золотыми дракончиками. Но, узнав, что вещица эта из очень уж древней эпохи и отличается повышенной хрупкостью, желание обладать ею заглушил. И прекрасная ваза династии Мин так и пылилась в дальнем углу. Рядом с бюстом какого-то вождя в кепке, питьевым мраморным фонтанчиком и грудой картин. Предметы роскоши позволяли себе немногие…
    – О, глянь, отличный дырокол! Как раз на твою лоханку, – всплеснул руками торговец, показывая охотнику шестиствольное чудо.
    – Работает хоть? – лениво спросил Джо, а сердце предательски заколотилось. Очень уж внушительно выглядел аппарат.
    – Работает. К сожалению, есть одно «но». Ты у меня клиент постоянный. Так вот, – тут Тилли высморкался на пол, задумчиво посмотрел на зеленую кляксу и продолжил, – с патронами не ахти. Это с вертибёрда каруселька. Металл режет, как бумагу. Точность и дальность – ты просто король. Но… боезапас на исходе. Видишь ленту? Секунды на три залпа хватит. Потом выкинешь. Даже переплавить не удастся. Уж больно металл хорош.
    А еще стволы какие есть? – с легким разочарованием буркнул Джо.
    – Только для личного пользования. Ручное оружие. Вот. Арбалет зацени. Сразу на три стрелы. Стальные наконечники. Оптика. Прицельная – сто метров.
    – Мне бы посерьезней чего, – Джо вытащил из кармана часы на цепочке.
    – Покажи-ка. Ого, настоящие. Командирские. С компасом. Уважаю. Где взял? – присвистнул Тилли.
    – В пустыне, – уклончиво сказал Джо.
    – Ладно. Вот смотри… – Поскрежетав немножко ключами, торговец достал из цинкового ящика несколько стволов. – Старый добрый огнестрел. Надежная штука. Вот калаш. Видишь маркировку? Сборка местная, времен второй империи. Вроде даже не сильно желтая, сборка-то. И патронов два рожка. Еще пульсатор вот, только акум сдох наполовину. Гранаты – три штуки. Гаусс вон в углу, но не советую, три заряда и шанс на самоликвидацию. Но учти. Часы твои только на одну вещь потянут. И то приплатить надо будет сверху.
    – Ладно. Калаш давай. А вот сверху, – и Джо, скривившись, будто от сердца отрывая, достал из-за пазухи брикет батареек и монолитный кубик из черной пластмассы с присоской и красной кнопкой.
    – А. Батарейки. Ладно, потянет. Правила знаешь. Патроны дам на выходе, – виновато развел руками Тилли, протягивая охотнику оружие.
    – А фиговину не определишь?
    Старьевщик покрутил кубик в руках, понажимал на кнопку. Лизнул присоску. Поковырял клеммы на ребрах. Наконец, разведя руками, вернул непонятную вещицу назад.
    Джо вздохнув, отправил ее в карман. Еще одна загадка пустыни.
    – Эпоха хоть какая? Навскидку?
    – Думаю, что из последних. Скорее всего, деталь чего-то большого.
     
    Охотник пошел к выходу. Проходя мимо странного треножника, остановился.
    – А это что за хрень?
    – Это не хрень. Это активатор биомассы. Знаю, как он называется, но не знаю, для чего нужен. Не продается. Собственность имперцев. Должны на днях забрать.
    – А нафига он? – поинтересовался Джо.
    – А хрен знает. Раньше им живность всякую приманивали. А сейчас кроме червей да скорпионов ничего и нету.
    В колпак требовательно застучали. Каблуком, как показалось охотнику.
    – Кого там нелегкая… – буркнул Тилли, выглядывая в иллюминатор. Расплылся в улыбке. Подмигнул охотнику и откинул задвижку.
    По лестнице спустилась девушка в белом комбезе имперских ученых.
    Тряхнула черной гривой, поздоровалась, подошла к метео-аппаратуре в углу. Проверила показания.
    – Все в порядке, бурь не предвидится? – поинтересовался торговец.
    – Предвидятся. Еще какие. Но не скоро, – улыбнулась девушка. Потом добавила, – слушай, Тилли, мне надо срочно в одно место попасть. В моем джипаре ось полетела.
    – Куда именно?
    Девушка вынула карту. Развернула и показала.
    – Пески. Местами зыбучие. Ну, скалы изредка. Гиблое место. Впрочем, как и везде. Кстати, там вроде в последнее время Гнутый ползает. Скоро сюда сам наведается, его попросишь.
    – Долго ждать? И…
    Торговец задумался:
    – Маякнул он мне утром, мол набьет трюм антрацитом, и сюда. Значит, – он принялся загибать пальцы, – два часа на сбор, да пять на дорогу. В общем, часа четыре тебе еще ждать. Посидишь, вон у меня и автомат есть игральный. Почти новенький. В абсолютно рабочем состоянии.
    Девушка усмехнулась:
    – Ну да, в рабочем, и все деньги спущу на нем. И… не нравится мне Гнутый. Говорят, скользкий он очень.
    – Так себе человечишка. С ним надо ухо востро. Правда, яхта у него одна из самых скоростных, но и территорию он там застолбил, – сказал Тилли.
    – Твоя лоханка у входа? – обратилась девушка к Джо.
    – Моя, – буркнул охотник.
    – Довези, заплачу. За день управимся.
    – Бартер или имперскими деньгами? – поинтересовался Джо.
    – Там видно будет, – задумчиво произнесла девушка, и, заметив, как гаснет интерес в глазах охотника, встрепенулась и добавила, – вот задаток.
    В руки капитана шлепнулся увесистый мешочек с разнокалиберными патронами.
    – Годится, – пробурчал он, – за треть суммы сойдет.
    – Ну, тогда знакомиться давай. Меня Ингрид зовут, – улыбнулась девушка, сверкнув синевой глаз. – И еще. Почему только треть?
    – Сказали же тебе. Гнутый там пасется. Лагерь у него там, или раскопал чего. Никто не любит, когда на его территории появляются посторонние.
    Джо натянул перчатки, подмигнул торговцу, и, закинув за спину ствол, затопал вверх по лестнице.
    Зашуршал песок, ударило по глазам ярким светом. Солнце показывало полдень. Заскрипела лебедка, Тилли зацепил крюком треножник.
    – Это туда надо доставить, – пояснила Ингрид.
    Капитан кивнул. Поднялся на борт, спустил подъемник. Когда с погрузкой было закончено, отправился в рубку. За ним пошла и девушка.
    – Кстати, а ты не знаешь, что это за хрень? – поинтересовался у нее Джо, протягивая черный кубик с присоской и клеммами на гранях.
    – Ну… это… весьма концептуально, явно надо лепить на гладкую поверхность. Со всей ответственностью, как ученая, заявляю. И еще – похоже на военную разработку. Клеймо на фиговине такое же, как на штурвале, – улыбнулась Ингрид. И прилепила кубик к центру.
    – И что дальше? – буркнул охотник, поднимая якоря и разворачивая скрипящее судно.
    – А дальше не знаю. Кнопку нажми.
    – Сто раз уже нажимал.
    Девушка ткнула тонким пальчиком в кнопку. Ничего не произошло. Красный кружок вдавился в черный кубик и выскочил обратно, как много-много раз до этого.
    Джо хмыкнул. Потом сказал, – Ладно, ступай вниз, чего на жаре киснуть. В трюме прохладно, койка подвешена. Через пять часов будем на месте.
     
    Шуршал песок, рассыпаясь под килем желтой волной. Высоко в небе парила стайка летучих скорпионов. Сухой колючий ветер обжигал краешки неприкрытой перчатками кожи рук. Джо ненавидел полдень.
    Перед носом маячила дурацкая безделушка не пойми какой эпохи. В трюме маялась симпатичная девуш… тьфу! Клиент, которого надо доставить на место согласно контракту.
    Капитан вздохнул и вытащил бинокль. Прямо по курсу никаких неприятностей вроде скал и валунов не намечалось. Можно было спуститься в трюм и посмотреть, чем занимается гостья.
    – Игрушка, млин, – буркнул Джо, и ткнул наугад пальцем в кнопку.
    Со стороны левого борта что-то блеснуло. Он обернулся. Алюминиевые паруса яхты «Мечта» он узнал бы при любых обстоятельствах. Гнутый на всех парах летел к старьевщику Тилли…
     
    «Аварийный режим включен» – заскрипел вдруг старый динамик.
    – Что за… – не успел чертыхнуться охотник, как раздалось следующее:
    « Запрос идентификации».
    Похоже, безделушка с клеймом таки сработала. Джо ткнул пальцем в кнопку. Та утопла внутри кубика.
    «Идентификация подтверждена. Тест бортовых систем».
    Дверь в рубку отворилась, появилась удивленная девушка.
    – Что здесь происходит? – поинтересовалась она. – Там в трюме вся аварийка повключалась. Ты что ли балуешься?
    «Системы судна работают на десять процентов. Произвести реанимацию?» – проскрипел динамик.
    Древний пульт управления, мертвый незнамо сколько лет, вдруг ожил немногими уцелевшими индикаторами. На единственном мониторе выбило надпись «Реанимация ресурсов ВМФ. 1– полная. 2– частичная».
    – Однако, – удивился Джо, выбрав первый вариант.
    «Поиск сил ВМФ в радиусе ста миль. Активация режима восстановления». – Выбило на мониторе. Корпус корабля стало ощутимо трясти. Не от качки.
    Завыли генераторы. Парус развернулся под немыслимым углом, превратившись в солнечную батарею. А потом стали стрелять заклепки и отскакивать пластыри. То, благодаря чему собственно и не разваливался пока старый корабль.
    – Конец моей капитанской карьере, – произнес Джо. Ингрид закрыла лицо ладошками.
    На табло тем временем вспыхнуло: «Активация нанороботов».
    Корпус заскрипел. Генераторы подозрительно затихли. Прошуршал под килем песок. Судно качнулось и встало.
    – Интересное дело. Здесь территория Гнутого. А я с ним в ссоре… – буркнул Джо.
    – Смотри, – прошептала Ингрид.
    Дыры в обшивке затягивались прямо на глазах.
    На табло светились цифры, постоянно увеличиваясь: «Восстановление – шестьдесят процентов». Джо покосился на палубу. Она сверкала белизной, словно ее только что отдраил взвод усердных юнг.
    На табло выбило: «Восстановление – девяносто процентов».
    Рука в перчатке потянула рычаг скорости. Джо осторожно запустил притихшие генераторы.
     
    Корабль качнулся, расправил паруса, и, шурша, снова заскользил по песку.
    Теперь все было гораздо проще. Загнав в бортовой компьютер координаты нужного места, и доверившись автопилоту, Джо радостно осматривал судно. Паруса – все пять. Обшивка – в норме. Жаль, оперенье так и не восстановилось. Реанимация зависла на отметке «девяносто процентов». Потом, то ли нанороботы кончились, то ли системный сбой произошел. Впрочем, охотник был чертовски рад и такому результату.
     
    – Вот ведь как бывает с наследием древних эпох. Таскаешь хрень в кармане и не знаешь, чем обернется, – произнесла Ингрид. Пройдя на корму, проверила треножник.  Покосившись в сторону рубки, осторожно поколдовала над кнопками. Лампочка активатора биомассы вспыхнула зеленым. Но Джо этого не видел…
     
     
    Джо наблюдал совсем другую картину.
    Ловко лавируя меж обломков скал, их стремительно настигала прекрасная белоснежная яхта. На носу яхты охотник и без бинокля видел новое приобретение Гнутого: шестиствольный пулемет.
    В динамике раздался хрип, треск, а потом и довольный голос пирата:
    – Не знаю, как это произошло, но мне это обновление нравится. Похоже, кораблики наши, из одной серии. Как с одних стапелей сошли. Вот ведь какая штука. Поэтому и болтать мы с тобой можем. Только разница знаешь в чем? У меня карусель стоит развеселая. Шестиствольная. А у тебя – полный ноль. Зато девка есть румяная. Как раз по мне.
    Делиться надо было. Не находишь? Ко мне влез, не спросясь, контракт имперский увел. Ну да шут с ним с контрактом. Теперь, с таким корабликом, я буду контролировать всю пустыню. Только твоя лоханка при равных условиях – явно лишняя.
    – По-моему, он много болтает, – буркнула Ингрид. Фраза про румяную девку явно не пришлась ей по вкусу.
    – Ладно, без обид, бывайте, мне конкуренты не нужны, – произнес Гнутый и нажал гашетку. Раскрутились стволы, и шквал огня выплеснулся на нос «Вольной». Судно застонало, разбрызгивая металл.
    «Опасность . Режим защиты. Активация восстановления», – произнес хриплый динамик в рубке вспотевшего от волнения Джо.
    «Объект атаки проходит по разряду “Свой”. Отмена атаки», – выбило на терминале Гнутого. Стволы остановились. Огонь прекратился. Пират злобно подергал гашетку. Потом ударил в сердцах кулаком по бронещитку.
    – Чтоб тебя. Ладно, живите. Пока живите, – буркнул Гнутый, разворачивая судно.
    Ингрид и Джо переглянулись.
    – Гнутый не из тех, кто бросает начатое, – наконец произнес Джо, – но и не дурак лезть на абордаж без банды наемников.
    – Мы уже у цели. Почти. Еще десять минут, и все, – сказала Ингрид, кивая на терминал. На карте точка корабля быстро приближалась к пункту назначения.
     
    Парус Гнутого мелькнул далеко позади. Потом исчез окончательно, растворившись в мареве пустыни.
    А прямо по курсу пески сменились камнями. Потом обломками скал. А дальше… дальше охотник увидел руины города. Прекрасного, судя по всему, когда-то города. Величественные здания, арки, мосты. Несмотря ни на что, город почти сохранился под слоем песка. И очевидно совсем недавно был вызволен из многовекового плена недавней бурей.
    – В центр надо. Там треножник установим и активируем.
    – Мне туда не попасть, – буркнул Джо, отрываясь от бинокля, – там стены вокруг, дома везде, птицей не перелечу. Придется покинуть «Вольную» и идти пешком.
    Судно качнулось и остановилось возле городских ворот. Свернулись паруса, упали якоря.
    – Значит, так тому и быть, – заявила не терпящим возражения голосом девушка и мило улыбнулась. Джо хотел было напомнить, что он капитан, но… теплая улыбка, задор и чертики в синих глазах. Таких ласковых синих глазах…
    Тьфу! Он сплюнул на песок. Зацепил треножник лебедкой и аккуратно спустил груз вниз. Прямо на малый песчаный скутер. Потом вернулся в рубку, отдал команду задраить все отделения и выдернул капитанский ключ. Терминалы погасли. Индикатор зажигания заморгал в ждущем режиме. Капитан закинул за спину автомат, бросил в походную сумку пару бутылок воды и скудный боезапас.
    Наконец, выйдя из рубки, закрыл и ее, переведя корабль в режим консервации. Мало ли что.
    – Ну, куда теперь? – поинтересовался он.
    – Желательно в центр, – серьезно ответила девушка.
     
    Зашуршал песок, мелькнули ворота. Они ехали по мертвому городу. По главной улице, мимо многоэтажных жилых корпусов, магазинов, школ…. Миновали памятник какого-то великого вождя – серьезного бородатого мужика с простертой вперед рукой. Проехали вход в подземку. Впрочем, она была так завалена песком, что…
     
    И тут ожила рация на скутере.
     
    – А вот и я. Не ждали? – Раздался голос Гнутого, – ну, что тут у нас? Целое судно, и судя по сканеру, совсем-совсем пустое. Приятный сюрприз. Джо, старый хрен, выходи. Будем немножко умирать.
    Голос пирата, несмотря на хрипы динамика, лучился весельем.
     
     
    – Почему мы его слышим? И с чего это он взял, что ты старый? – обижено фыркнула Ингрид.
    – Слышим, потому что военная техника на одной волне работает. Можешь с ним мило поболтать, если хочешь. Эх, нельзя было от корабля отдаляться. Хотя, судно заперто… – пробормотал Джо, поглаживая приклад.
    – Знаешь, охотник, что я сейчас придумал? – произнес Гнутый.
    – Что? – поинтересовался Джо.
    – Судно уничтожать не стану. Хоть открыть не могу, а отбуксировать в надежное место – вполне, – довольно захохотал пират и добавил, – а к вам наведаюсь чуть попозже. Завтра, если ребят найду. Тогда девке очень повезет. Или один заявлюсь – через неделю. Сниму ключ с твоей высохшей тушки.
    Рация затихла. Охотник выругался. А треножник слабо пискнул.
    – Готово. Ставь здесь. Приехали, – сказала побледневшая Ингрид. Ей было не по себе от вероятного будущего.
    – Ну вот. Выполнил контракт и лишился корабля. А завтра лишусь головы. Свезло, – вздохнул Джо, выгружая треножник.
    – Все не так плохо, как ты думаешь. Вся биомасса на двести миль окрест скоро будет здесь. А это не очень хорошо. Для Гнутого, – сказала Ингрид, – я задолго до прибытия на место активировала аппарат.
    – Поясни, пожалуйста, – попросил Джо.
    – Ну, какая в пустыне биомасса? Гигантские черви, скорпионы, вараны, дракончики. И все стекаются сюда. Прямо на прибор, – улыбнулась Ингрид.
     
    Джо похолодел, несмотря на пекло вокруг. Если все скорпионы, черви, и прочие любители полакомиться свежим мясом окажутся здесь… да еще в таком астрономическом количестве… уж лучше иметь дело с ребятами Гнутого. Не так мучительно.
    Вольный охотник судорожно сглотнул. Вытащил из-за спины автомат. Покосился на Ингрид. В глазах девушки бегали веселые чертики.
    «Ну точно, сумасшедшая баба, все они ученые – с головой дружат не в ту сторону», – подумал Джо. Передернул затвор. Огляделся. Почва начинала мелко трястись. Похоже, гигантские черви были уже совсем неподалеку…
    «Пристрелить ее сейчас, чтобы не мучилась и не видела этот ад? Или подождать?»задумался охотник.
    – Я знаю, о чем ты думаешь. Слишком уж громко у тебя это получается! – съязвила девушка.
    «Точно, пристрелить дуреху. Ей же лучше. А потом самому», – мелькнула мысль у Джо.
    – Да, именно так. Ты громко думаешь, что дело – дрянь, и у тебя мало патронов. Но оружие тебе не понадобится. Прибор не просто активатор всего живого. Он еще и генератор жизни.
    – Типа я воскресну и буду вечно жить? – спросил Джо, озабоченно глядя на быстро приближающуюся черную тучу. Посмотрев в бинокль, он увидел, что туча – из скорпионов.
    – Нет. Все гораздо проще. Когда биомасса в радиусе действия достигает критической массы, врубается режим «Эдем».
    – И?
    – Увидишь, И настоятельно рекомендую находиться как можно ближе к прибору, – улыбнулась девушка.
    – Сумасшедшая! – буркнул Джо.
    – Очередная военная разработка. На случай «после войны». Пустыню сделать садом, – тихо сказала Ингрид. – Мы долго искали этот прибор. Но разместить активатор желательно там, где есть хоть какая-то защита от слепой стихии. Руины городов подходят как нельзя кстати.
    – Стены не помогут, песчаные бури сметают все вокруг, – сказал Джо.
    – Песчаные бури? Ты не учел буйный рост зелени на много миль окрест. Это спасет и задержит. Даст время продержаться молодому городу, пока прибор функционирует. И кстати. Время бурь закончилось. Это не единственный активатор, – торжественно произнесла девушка. – Таких много. И несколько десятков приборов именно в этот момент включены. Сейчас многие мои братья и сестры застыли в ожидании чуда.
    – Я тоже жду чуда! – крикнул Джо, и выстелил в подкравшегося слишком близко дракончика. Тушка упала за камень. Раздалось чье-то довольное чавканье.
    Ингрид побелела.
    – Ну, где там твоя критическая масса червей? – заорал Джо, выцеливая гигантского каменного краба.
    – Сейчас, сейчас… – пробормотал девушка, склонившись над прибором.
     
    В этот момент снова ожила рация. Оттуда донесся гневный вопль Гнутого. – Джо, скотина, что ты удумал! У тебя на палубе целый скорпионник!
    Сквозь потрескивание динамика послышались звуки выстрелов. Потом ругань. Вопль. Спустя пару минут все стихло…
    Почва ощутимо затряслась. Сняв еще парочку скорпионов и варана, Джо поменял магазин.
    В этот момент камни в десятке метров от них выстрелили вверх огромным гейзером. На песок вылезла туша гигантского червя.
    Распахнув пасть, он двинулся в их сторону. На прибор.
    – Ну! – крикнул Джо.
    – Есть! – радостно воскликнула перепуганная девушка.
    – Аааа! – заорал Джо, щедро поливая огнем монстра.
    Треножник с активатором мерзко запищал. Моргнул индикатором.
    И туша червя, склонившаяся над ними, лопнула. Но не рухнула тоннами мяса сверху,
    а окатила водопадом чистой воды.
    Воды было много. Очень. Прибор, чудо гениев последней эпохи, оправдывал все ожидания. Скорпионы, пауки, черви: всё превращалось в воду.
    И только крохотный островок спасения, трех метров в диаметре вокруг прибора, защищал ошалевших от пережитого искателей приключений.
     
    – Гнутый стал пищей для червей. Черви превратились в удобрение. А мы, похоже: основатели вечнозеленого города, – сказал Джо после того, как прибор перестал потреблять активную биомассу, переключившись в режим озеленения.
    – И вовсе ты никакой не старый, – категорично заявила девушка, застегнув мокрый комбинезон.
    Взъерошила вихор охотнику, и они, наконец, двинулись назад, к кораблю…
     
    Зашкворчала на раскаленной палубе ветчина, распространяя дивный аромат. Джо ловко разделил яичницу на две равные части.
    – Запамятовал, как там насчет оплаты контракта? – пошутил капитан.
    Ингрид мило улыбнулась.

  Время приёма: 03:48 14.07.2008