06:45 04.11.2018
Поздравляем победителей 47-ого конкурса
1 AuthorX aj009 Заради малого
2 Нарут aj001 Экипаж отшельника
3 ЧучундрУА aj018 Інший бік


22:37 05.08.2018
Поздравляем победителей 46-ого конкурса:

1 Мудрун ai010 Миллиард лет одиночества
2 Мудрун ai002 Счастливчик Харон
3 Изольда Марковна ai028 Лестничный



   
 
 
    запомнить
     
Регистрация Конкурс № 47 (осень 18) Фінал

Автор: Бензопила Дружба Количество символов: 35779
01 Космос-07 Конкурсные работы
рассказ открыт для комментариев

014 Камбоджа


    Не надо позировать - надо дозировать.
     Пол Ди Филиппо. \"Рибофанк\".
    
    
     Эдика зовут Эдиком, а Рината… ну, сами понимаете. И фамилия у них правильная - своя, не корпоративная. Одно слово, полу-Т, не дешевка рабочая, что внизу ковыряется. Лифтёры! Со стажем! Работёнка здесь плёвая, если кому способности позволяют. Как новичкам расшаривают: дальше шлюза не пошлют, меньше груза не дадут. У лифтёров так принято: мазюкалку на веки, чуток на висок, коленки подогнуть - и двигать мослами от приёмника к распределителю. Танцуй-работай, шевели бёдрышками. А чечётку отбивать и того задорней.
     Оп-па! Туда-сюда, ножкой, ручкой, локтём, коленкой!
     Ритм держать - первая заповедь. Джангл, брейк-бит, регги, что предпочитаете? Собственно, это не главное, главное - мать-корпорация. И если вы принадлежите к славному племени лифтёров, то обязательно подсели на контракт с \"Lifting Inc\". Условия вполне приемлемые: пожизненная кабала. Монополия, обычное дело.
     Гамак слегка покачивается, в соседнем дрыхнет Ринат. Отдельной каюты не полагается никому - лифт не пассажирский экспресс, понимать надо. Везде стеллажи, лесенки, кронштейны… Больше груза на единицу объема! Еще больше!
     Снится почему-то погрузка. Достало уже! Ах, Наталья, ну почему? почему?..
    
     - Твою!.. И твою!.. И вашу!.. Живее! Хаяку!
     И рёв сирен. И ветряки дополнительных электростанций вспарывают просоленный воздух.
     Субмарина-платформа пришвартована к огромно-плавучему городу-заводу, городу-складу, проще говоря, корпорации на подводных крыльях. Конвейер. Целлофанированые ящики. Обёрточная фольга. Вакуумные уплотнители, не кантовать. А потом - в космос, к звёздам, и на дно, в глубины. Экипаж простился с любимыми контракт-супругами, прикормил морфов-удовлетворителей, и вперёд, в автономное плавание. И легко представить без психотроп-наклеек в подмышках, как согласно прогнозам синоптиков субмарина уклоняется от штормов и ураганов, обходит зоны сильных ветров, грозовой фронт мимо…
     \"Лента не порвется, лента не представляет электрической угрозы, никакой разности потенциалов!\" - да, да, так кричали масс-медиа времён… э-э… Давно, в общем, очень давно.
     Если б у Эдика было соответствующее образование или хотя бы зарплата, позволяющая разжиться парочкой нейроподшивок по профилю, он смог бы поведать любому, что де гравипритяжение океанского кончика ленты компенсируется центростремительным ускорением верхнего тупика-астероида, выведенного на геостационарную орбиту. В итоге: \"червь\" всегда натянут и готов к работе. Ленточный червь - это по-научному, в простонародье не заморачиваются и зовут сооружение лентой. Обычная полимерная структура с вкраплением алмазоидов - однослойных углеродных нанотрубок. Миллиарды соединённых меж собой фракций, в сотни раз прочнее титановых сплавов. При этом километр весит три кэгэ, ну, плюс-минус. Симбионты и комборги выжимают от груди центнер - в младенчестве, из инкубатора не выпадая. Шутка. Полцентнера.
     Погрузка, суета сует. Капсула лифта уже на борту платформы. Ринат почёсывает рыже-коричневые баки. Балдеет, котяра. Вчера подсадил новый вид блох, модиф-бета, мол, покусывают нежно, с оттягом, не то что альфа-версия. Эдик не понимает пристрастия братишки-дубля, Эдик в свободное от дежурств время обожает отбрасывать хвост. И приращивать новый, гладенько-чешуйчатый, блестящий.
     Ринат крутит бёдрами, подтанцовывает, неспешно отмахивая руками - инфопосыл на манипуляторы-коннекторы: перчатки, наколенники, налокотники и другие считывалки. Из фаланг перчаток брызжут лучи-команды. Руки - главный дирижер в инфопотоке \"человек-механизмы\". Через мазюкалку ни-ни, запрещено. Ввиду полной неприспособленности к, вредной нагрузки на ЦНС и опасности забивания как своих, так и электронных мозгов багами-тараканами. Через мазюкалку лишь на коннекторы. Сертификация приемо-передатчиков, как и аттестация кадров - раз в полгода.
     Только технари работают напрямую - ментоинтерфейсом, только у технарей спецмазюкалка. То есть, наоборот, у остальных - спец; механо-, фоно-, хемо- и фотолигатуры, широкие общие каналы, вирт-выделенка и - эх, бесплатных имплантов не бывает! - блоки, фильтры, отсечки. Девяносто процентов примесей. Базовые десять - ну там свет включить или заказать чего по рободоставке. Бытовые нужды, скучные и пошлые как ржавый болт с контргайкой. Зато безопасно. Для людей, нелюдей и зверушек - самое то: полноценный, многофункциональный интерфейс, за вычетом машинных коммуникаций. Там разговор особый. У кого чистенькая, первый сорт мазюкалка? Ясен пень, у T-операторов! Дык положено: техникой управлять. На ферме-инкубаторе из всего приплода симбо и комби самых-самых в операторы отбирают. И учат потом до одурения, чтоб не случилось как полвека назад. Нештатная ситуация? Ага, щаз! Слабо сказано! И правительство, и корпорации перетрухали до ультравизга.
     О, техники сидят на личных контрактах. К ним с наскоку не прыгнешь: планка уровня задвинута до упора. Туда - как пешком до Юпитера. Конечно, можно претендовать на три четвертых Т, как те же штурман и капитан. Ринат совсем не прочь, да умом не вышел. Однако из тысячного помёта братья кукуют лучше прочих. Грузчики! Полу-Т допуск. Никаких тебе сенсоров-кнопок, рычагов-контактов и контрольных подтверждений операции. Всё проще: ножкой - дрыг, ручкой - бяк. Танец-действие. Разбавил свои заслуженные пятьдесят процентов на висках и веках популярными музи-види и выкаблучиваешь в ритм.
     Сподручнее!
     И деньжат побольше, и привилегий. Например, Эдику разрешено отбрасывать хвост, который есть суперкарго. Урезанная, почти безмозглая версия. Но! - следит за работой грузчиков. Накладные подписывает. Опять же прибавка к зарплате. Только прибавка - тьфу! Отбрасывать этого стукача куда приятней.
     Летят-спешат команды, отплясывает лифтер. Регулирует потоки, задает режимы транспортировки, отслеживает распределение веса, чтоб какой шибко ретивый дроид не взвалил на хрупкие плечи сверх указанной в техпаспорте нормы, или наоборот - не волынил безнаказанно.
     Эдик топчется возле Рината-пушистика. Попивает крепчайший кофе, заодно и пальчиками: бяк-бяк-бяк, ботинками: топ-топ-топ, на работе ведь, не в вирт-борделе. Эдику плохо, у Эдика упадок сил и отвратительное настроение из-за внеочередного скандала: Натали умеет хрюкнуть за живое, поддеть как вибросерпом по чреслам. Мужская несостоятельность перед отлетом? Прощальная ночь, и… Что может быть хуже!
     Бяк-бяк-бяк? - брык-брык-брык! - из-за тягостных дум Эдик проморгал столкновение двух тележек, чуть ли не по стратосферу заваленных серебристыми контейнерами - на каждом ярко-красная штриховка. Мазнул взглядом по коду - считано! - \"Сделано в Камбодже\".
     Где-где?
     …пластиковые тубы, мягкие, с крышечками - россыпью из дыры в помятом контейнере. И тут же сигнал: \"Герметичность упаковки нарушена. Герметичность…\". А, не страшно, клея чуток, тьфу-тьфу, и контейнер как новенький. Интересные тубы. Добавка к мазюкалке? Развлекуха, небось, какая или обучалка. Без лицензии, не иначе: меток нету - ни состава, ни области применения, ни противопоказаний.
     И капитан где-то. И штурман там же. И главбух озабочена причёской для вечеринки. Юбилейный запуск, тля. А Эдик горбатится тут на дядю. За гроши. Подбирай, тля, что упало. Пихай в контейнер. Не бяк-бяк, а ручками. Ну уж нет, что упало, то пропало.
     Две тубы - в кармашек комбеза. Компенсация. Моральная, хе-хе. И подчистить память дроидов, мол, без происшествий, порядок и норма.
    
     Отстегнувшись от потолка по расписанию, Эдик шлёпается на пол. По расписанию - это правильно, иначе рискуешь упасть на рога командира или (о, ужас!) на причёску главбуха - сплетённые жгуты горгон плюс десяток мьют-орхидей, в меру хищных, но очень стильных.
     - Рота, подъём! - не разжимая рта, орёт Эдик. Направленный звук ударяет по мембранам, вживленным в резцы, оттуда - сразу же на височные мазюкалки Рината.
     Коннект - напрямую, тишина должна быть в отсеках.
     Бесшумно размагничиваются захваты, ремни-компенсаторы уплотняются в \"улитки\" - проворно извернувшись в воздухе, Ринат (на десять процентов манул, корректировка генотипа) согласно штатному расписанию принимает вертикальное положение рядом с товарищем.
     Баки Рината серебрятся уворованной лигатурой, даже цвет сменили - жёлтые, в темную полоску. Ну, котяра, все девки Рината!..
     В отсек на дежурство? Три раза ха! Полет долгий, уже поперек диафрагмы встал - скрасить бы космобудни. Мазь мазью, а…
     Взмах перчаткой-манипулятором: инфолуч ударяет в центр жёлтого круга на стене. Жизнеобеспеч реагирует мгновенно, выдав кофе в одноразовых стаканчиках. Брось однаразку на пол - свернётся шариком, истлеет в молекулы, заметить не успеешь. Перчатки оснащены множество полезностей, но главное - полостью между средним и указательным пальцем. Подразумевается, что в нее должна закачиваться концентрированная кислота, любая. Зачем? - да на всякий случай, по техбезу положено. А ТБ в мозжечок прошита: номера, параграфы, курсивы… Только какой лифтёр в здравом уме и светлой памяти так безнадёжно глупо использует ёмкость на целых сто двадцать три грамма?! Коньяк! - альтернатива кислоте? - ещё какая! Рашен водка? - без вариантов! Ну и так далее, согласно внештатному расписанию, хе-хе. Правда, всё это блекнет в сравнении с…
     Два глотка кофе. Ещё один. Движения синхронные, выверенные годами. И ещё глоток. И как бы невзначай прикрыть чашку ладонью. Дозированный слив: половина ёмкости тю-тю.
     - Столетие битвы за Океан Бурь?
     - Ну так!
     Начало бодрое.
     Теперь и работа не в тягость, и служебными обязанностями пренебрегать не жалко.
    
     Эдик - член экипажа космического лифта за номером 12/RD. Пять суток назад лифт отделился от базы-тупика и ползет в открытке, направляясь, куда корпорация послала. Но база не единственная собственность \"Lifting Inc\" на закосмомусоренных MEO и HEO, средней и высокой околоземных орбитах. Из мелочевки здесь крутятся: спутники связи, военные, погодные, исследовательские, и покрупнее - корабли и станции. Тороидные транспортники, управляемые комбинашками и симбионтами, регулярно пригоняют к Земле астероиды, по самую поверхность начинённые никелем и титаном. И тут же, прямо со стапелей, в Атлантику на пожизненное плавание отправляется новёхонькая субмарина-платформа. Прицельный залп модифицированных торпедных аппаратов - к астероиду устремляется лента; корректировка отклонений, бур-якорь врезается в породу, закрепляется, и… - поехали, добыча полезностей поставлена на поток, конвейер на орбите. Следующий? Есть контакт! Не стесняйтесь, заходите, чувствуйте себя как дома!
     12/RD лишь часть глобальной сети и входит в нее, как автономная грузовая система, обеспечивающая… э-э… Параграфы устава никогда не помещались в черепе Эдика. Под костяным гребнем теснятся мысли посерьезнее, об очередном вирт-борделе, например. Та сиамочка с голубым мехом, ох и ах! Больше ничто не способно растормошить сон разума настоящего лифтёра. Ну разве что примесь из тайком экспроприированной тубы без маркировки…
     Разумеется, у \"Lifting Inc\" были конкуренты. А как же. Согласно антимонопольному закону - не менее двух, честно проигравших в маркетинговой войне: \"HighLift Systems\" и \"LiftPort Co\". Обе фирмы, естественно, подставные. А то мало ли… Ну а для спонтанно возникающих организаций смежного профиля существует особый отдел СБ, специалисты которого умеют очень популярно и доходчиво объяснить бесперспективность разработки данного сектора рынка.
    
     Стартовали как обычно - тяжело. Зато весело: причастились из камбоджийской тубы. Только-только Ринат дроидов в конуру загнал, как подгребает дружище-Эдик и сует под нос, ага, ее самую. Мол, совершенно случайно из контейнера выпало, а я и подобрал. Короче, ты будешь, или я сам? Но это, слышь, товар не сертифицирован.
     - И чего? - фыркает Ринат. - Халява же!
     - Уважаю, брат.
     Туба вскрывается в один щелчок: клац-ц! Добавка к мазюкалке - простите, лигатура! - непривычно серебристая мазь, с голубоватым отливом, то есть высококачественная, то есть дорогая.
     - Ого, да эта хрень на полгода моей зарплаты…
     - На год.
     - Что?
     - На год, говорю. Главбух с кэпом шепталась: элитная, мол. Сечёшь? Да только при всём уважении к товарищам-разработчикам, туфту они гонят. Земля-то не оценила.
     - Хе-хе, проверим?
     - А то!
     Предварительно оторванный хвост - без ЦНС Эдика просто кусок модиф-плоти - валяется в зазоре между стеллажами. Чтоб, зараза такая, не стукнул начальству: непорядок, мол, на борту, ваши, кэп, раздолбаи подозрительностями занимаются.
     - Ну?
     - Музыка.
     - И всё?
     - Всё.
     Веки Рината отблёскивают металлической стружкой, полосы серебра на пушистых бакенбардах…
     - И у меня. А цену вломили. Потому, видать, и сертификация накрылась.
     - Согласен, Эдя. Зато ритм правильный, наш ритм. Скажи, да?
     - Скажу!
     - Потанцуем?
     В глазах у братьев узоры, орнаменты, буйства цветов, россыпи фейерверков. В ушах - грохот тамтамов, ругань свирелей, гитарная ярость.
     Ай, хорошо, ай, замечательно! Отличная лигатура!
     Настолько отличная, что у Рината бурлит и пенится кошачья кровь, напарник пышет жаром, будто комбинашка после ТО, баки топорщатся, и… лифтёр падает на четвереньки, ввинчиваясь гибким телом в узкий проход. За крысами, значит. Гонять усатых тварей. Но это в порядке вещей, странно то, что за Ринатом устремляется десяток возбужденно попискивающих дроидов.
     Тоже гонять? Им-то зачем?!
    
     С базы - основного сегмента - шуруем ко второму Распределителю, полёт на манёвровых: околоземное пространство лентами не загромождать! И так теснотища. Того и гляди, впаяешься пятаком куда не надо. Остальные сегменты известно где - в открытке развешаны. Узелки-паутинки, хе-хе. Воинствующие экологи предают \"Lifting Inc\" анафеме. Кричат: одумайтесь! космолифты - зло! Землю загадили? Скоро и космос профукаете! Солнечная система будет оплетена лентами, и что хуже - истыкана вкраплениями затвердевшего вакуума. А ведь есть замечательные тороидные грузовики! И мы готовы!.. Предоставить!.. Правда, цена раз в десять дороже. Но пропаганда \"EcoSpace\" об этом мало распространяется, а такие несущественные факты как демонтаж и самоликвидация отслуживших лент и вовсе замалчиваются.
     От Р-2 по старым веткам до конца. Дальше - сами. Прокладывай путь в соответствии с утвержденным курсом. Лифт, хе-хе, система автономная. И - модульная. Что в открытке болтается, всё - лифт.
     Пока майнаем к Р-2, циклопы сканируют пространство, вычисляя \"степень опасности и вероятность последствий от повреждений при столкновении с различными объектами природного и техногенного происхождения\". Страшная фраза. Ее, в тему и без, любит цитировать Ринат. Честно говоря, Ринат умнее Эдика. Не слишком, но… что есть, то есть. Мелко подрагивает корпус: трассировщики по наводке циклопов дают коррекцию - во избежание.
     Баз-тупиков восемь, как и Распределителей. Больше и не нужно: пропускная способность Земли не резиновая, плюс экономическая целесообразность, пятое-десятое. И тут возникает тема единственно верной стыковки. Выгрести из открытки, цепляясь за уплотнённый вакуум, не есть проблема: чуток промазал, откорректировал, туда-сюда погрешность - нормально, жить будем. Не помрём, так демонтируют. А на орбите Колыбели не побалуешься. Эй, с мозгами набекрень, гуляйте мимо! Капитана сюда, штурмана - пусть с техникой законтачат, им по статусу вменено.
     И главбуха до кучи, даму с пышным бюстом: чтоб экипаж был в тонусе. Поддержим моральный дух! На борту только гетеро - одна из заморочек корпорации, дискриминация, конечно, но…
    
     Братья спят на полу: не смогли забраться в гамак, сил не хватило. Эдик с трудом поднимает заляпанные лигатурой веки, таращится на панель вижуала. Звезды с той стороны таращатся на Эдика.
     Ну, здравствуй, космос. Принимай гостей!
     Ой, голова моя, голова чугунная… Хватанули вчера…
     - И вообще, оживите Эйнштейна, - заявляет вдруг Ринат. - А, нет. Циолковского!
     - Циолковский и мечтать не мог! - возражает Эдик.
     - Мог. Уж он-то насчёт фантазии будь здоров был: Вавилонскую башню построить хотел. Из стали.
     - Псих!
     - Гений!
     - Псих!
     - Да ну тебя! По чуть-чуть и потанцуем?
     Сцепка держит ровно, без задёргиваний, ползем чётко по ленте: зазоры спецификацией не предусмотрены. Вот кончится ветка, и начнется веселуха: \"орудия\" расчехлить! пли! В заданный сектор отстреливается сгусток уплотнителя, разматывая за собой нить-зародыш, исходник будущей ленты. Бумс! Есть постановка на заданные координаты. Хлоп! И в одной тысячной А.Е. от грузовой фуры мгновенно твердеет вакуум, превращаясь в мини-завод по изготовлению алмазоидов. Нить, получив команду и запитываясь от космической радиации, растет, что твои кабачки на гидропонных грядках. Завод черпает энергию из открытки и поставляет ленте углеродные наночастички.
     Чуток подождать, зацепиться за свежую ветку и - покатили!
     - А-ла-ла-ла! - напевает Ринат.
     - У-е-е-е! - поддакивает Эдик. Он уже прирастил хвост и готов выполнять ненавистные служебные обязанности. Да не просто так - с песней!
     Сегодня брейк-данс - о, нежность изломов!..
     И - раз, и - два! Отмах перчаткой: на нитях лучей пляшут дроиды. По порядку стано-вись! - командует Эдик. Грузы прове-ряй!
     Гравитационные стеллажи: секции, стойки, ячейки! Коробочки в ряд - обёрточки в лучах горят! Станцуем гопак шейных позвонков и самбу грудины? Легко! Умца-умца! Закрепленность контейнеров? Норма.
     Кто на свете всех важнее, всех нужнее и милее? Ну, конечно, Эдик, грузчик и лифтёр!
     Тубу из кармана - ооп! Надавить и - еще порция. Веки, виски - легкий мазок. За ушами не забыть. Хар-рашо!
     А как иначе? - \"Сделано в Камбодже\"!
     Тело, затянутое в служебный комбез, выплясывает между заставленных грузом полок. Кончик хвоста выковыривает из носа… отработанные кислородники.
     - Эдя, а мы не слишком, а?
     - Ринатик, в самый раз, ты чего?!
     Какой сегодня день? А чип его знает! Не уследишь… Все контейнеры переставлены согласно возрастанию регистрационных номеров. А потом в обратном порядке. Зачем? Да просто забавно, когда кружишься в ритме вальса, а вокруг тебя порхают тяжеленные ящики.
     - Побриться хочу.
     - Что?
     - Побриться. Зарос.
     У Рината есть старинная электробритва, он обожает показывать этот страшный агрегат девушкам в барах. Говорит, наследство и семейная реликвия, от прадеда досталась. Врёт и не моргает. Так вот, бритва заныкана под обшивкой, аккурат над гамаком.
     …а почему антиквариат вдруг нарисовался в руках у напарника-дубля, Эдик понять не может. Не было - и… Как так?! Мало того, бритва жужжит!
     В отсеке - ни одной розетки. А у древней рухляди нет аккумуляторов!
     Ринат танцует, Ринат поёт. Уничтожает бакенбарды. Похож на лысого кота.
    
     Серебристую дрянь не жалеют. Пока капитан не вычислил причину и следствие небывалого трудолюбия, надо по максимуму оттянуться. Что? Туба уже пуста?! Вскрываем следующую!
     При соскоке со старой и переходе на новую ветку, трассировщики пыхтят вовсю, а корпус вибрирует, будто по нему лупят отбойником. Раздражает до безумия. Эдику плевать, что по сведениям профильной нейроподшивки, которой он не озаботился, срок эксплуатации ленты - двадцать два стандартных месяца, затем демонтаж. Нет времени? Бригада комбинашек в запое и не желает участвовать в разборке? Да и… Само рассыплется. Обязательно. Ибо загрязнение космоса не есть хорошо, нам же аукнется. И без придурков-экологов ясно. Поэтому новая ветка - и вибрация! - будут по любому.
     Вот базовым, планетарным лентам самоликвидация ни к чему. Базовые, значит, надолго. Изготовляют их проверенным дедовским способом, без биодобавок и других новомодных примочек. Как раньше, на заре лифтостроения. Обработка этанолом, ферроцен, тиофен, горячие печи, подача водорода… Никаких био, никакого направленного роста, почти кустарщина. А космо - о-го-го, технология на уровне, молоточек-стамесочка! Скорость роста - мама дорогая! Сжатие-растяжение - колоссальные. Алмазоидные материалы, это вам не в компот чихнуть!
     Сведений в нейроподшивке - навалом, но скучные они. Тратиться на эту мутотень? На фиг, на фиг! То ли дело музи-види. Или камбоджийская примесь. О-ля-ля!
     …а на борту сущий дурдом: прадедушкина бритва летает по отсекам, нападая на горгоны главбуха, сами собой включаются панели вижуала, лифт то ускоряется, то ползёт как бабулька на собственные похороны. Эдик уже раз десять отбрасывал хвост и столько же приращивал обратно. Без хвоста никак: собственность корпорации, рабочий, так сказать, инструмент. Братья наслаждаются: хлещут кофе, давят из немаркированной тубы на виски и потихоньку съезжают с катушек…
     Капитан в панике - бьётся рогами о переборки, подключаясь то к жизнеобеспечу, то к силовым запиткам, то отсылая в Координатор отчёты о неполадках. Штурман поначалу орал, что взбесившиеся лифты принято расстреливать без суда и следствия, дабы инфекция не распространялась, а затем два года обходить окольным путём \"заражённый\" участок космоса. И умолял кэпа не спешить, промолчать, мол, сами справимся, бывает, ничего страшного. Теперь он хладнокровно медитирует на дубинку-шокер.
     Дни несутся стремительной тарантеллой. Музыка дробится триолями. Темп убыстряется.
     Гитара! Тамбурин! Кастаньеты!
     Всё. Эдик выдохся, у Эдика трещит голова, а боль клюет затылок хищным птенцом.
     Кувалда пульса расшибает наковальню висков. Мозги - всмятку!
     В проходе кувыркаются дроиды…
     И Эдик, и Ринат жаждут старости. Нормальной полноценной старости, не способной на трудовые подвиги. Когда тело станет откровенной развалиной и не сможет адекватно воспринимать закачку гормонов и анаболиков, а витаминные подкормки будут вызывать жуткую аллергию. Когда…
     Старость. Пенсия. Заслуженный отдых. Упасть на силиконовый гамак и дышать через раз.
     Не думать. Почти не жить.
    
     Толчок, дррр - вибрация по корпусу, утихла: переключаемся на следующую ветку, минуя узел-развязку. Эдик нервничает, скрипит зубами. Ф-фух, отпустило: не мотает, не корежит. Скользим впритирочку. В эту самую, где сделано, - в Камбоджу. Станция такая, огромное поселение, где живут - как поведал апатичный штурман - чистые натуралы, которые оч-чень косо смотрят на изменение генома, симбо, комбо и фермы-инкубаторы. Но! - упертые борцы за чистоту расы просто помешаны на своей технике.
     Утомившийся Эдик дремлет у потолка и мечтает о мяконьких, не продвинутых девочках, без железной арматуры в самых неожиданных местах и генных модификаций. Скажем нет симбионтам и сшитым из кусков комбинашкам! Да здравствует первозданная - дикая? - природа!
     Поселение существует за счёт разработок. Всяких разных. Каких именно? Да разве важно? Хотя бы примесей к мазюкалке. Эдик морщит лоб: ну да, точно. В общем, мы - им, они - нам. И в расчете. Э-э, то есть, не совсем. Эдик пошустрил в накладных, которые стребовал у хвоста-суперкарго, припугнув тем, что отбросит в момент. Мы-то везем жизнеобеспеч, наноматериалы в ассортименте, жратву в таблетках, концентрированную аш-два-о, кислородники, силовики и ядерные батарейки к ним, рулоны солнечных парусов, детские игрушки, косметику и шмотки - последний писк женской моды… А их товар не прошел сертификацию на Земле, обломали товарищей камбоджийцев. Брак, мол.
     И рекламацию - раз, жалобу в вышестоящие инстанции - два, заявление в суд - три. Адвокаты \"Lifting Inc\" не дремлют! Всегда начеку, готовы бетон рыть и стекло грызть. Не зарплаты ради из штанов выпрыгивают, а чтоб родной корпорации уважение оказать. Честь, знаете ли. Долг. Кто сказал, ради? Врут, значит? И штаны не носят, лет двадцать как? Ну и ладно.
     Тубы назад отправили: забирайте свою мазню! Некондиция! И жизнеобеспеч рубанули: нечего, мол. Будет первоклассный товар - пожалуйста. Обсудим, подпишем, заключим.
     Эдик дремлет и вспоминает погрузку: мозги давит ну точь-в-точь как на старте. Тяжелом. И Натали опять же. И конфуз по мужской части. Ой, плохо-то как. Нет, не то слово - хреново! Кошмар, да и только. Пульсирует жилка на виске: тук! тук!! Липко блестит мазюкалка и - поверх - смесь из немаркированной тубы.
     Тук! Тук!! Хрясь! - толчок. Дррр! - вибрация. Трясет, не утихает.
     \"Твою!.. И вашу!.. Живее!..\", - сонными отголосками.
     И сирены взрёвывают, натурально так: ву-уу, ву-уу! И размагничиваются захваты. Что?! И отстегиваются не по расписанию ремни-компенсаторы.
     Эдик шлёпается на пол вслед за Ринатом.
     А, чччерт, не снится! Авария на трассе. Всем занять места согласно распорядка! - Капитан через рога-антенны отдает ЦУ экипажу. Ну и выражается, конечно. Не без того.
     По распорядку Эдик должен метнуться туда-сюда по лифту и проверить закрепленность груза по правому борту, ну а Ринат, соответственно - по левому. Напарник бы и метнулся. Молнией. Реакция-то у него в разы. Но нет - оба угрюмо топают вдоль борта и пялятся в вижуал. Экраны подмигивают звездами, видно: штурман и кэп выползли в открытку. Где-чего? В чем проблема? Ох ты, ёлы!.. Обрыв ленты! Фуру бросило нанобот знает куда. Хотя в космосе не страшно - отстрелим, закрепим, вырастим. Уплотнитель то есть, и нить-исходник. Запросто!
     Эдик нашаривает в кармане тубу, шлепает на виски порцию, и ему сразу становится легче. Веселее становится. Ну и умора! Была лента - нету ленты!
     В голове сумбур и наплыв детских, забытых уже впечатлений. Ферма в океане: два соединённых мостами острова. Вокруг вода, рыбки, кораллы. Свежий воздух. И Наташка-хрюшка из пятого отряда; у неё был такой забавный розовый пятачок. И ночное небо - Эдику безумно нравилось таращиться на звезды. А однажды довелось наблюдать, как падают с небес оборванные ленты. Восторгу не было предела: яркие вспышки-полосы, рассекающие Млечный Путь… метеориты капсул, набитых грузами и людьми. Много позже на курсах по введению в специальность Эдик узнал, что подобное случается крайне редко. Но ежели злыдни-экстремисты из \"EcoSpace\" запланировали нечто отвратительное…
     Смотреть - нравилось. Сейчас удовольствия еще больше! Ремонтные работы, ха! Экипаж чинит вывороченную с корнем сцепку. Потом, стало быть, ленту нарастят.
     Текучка? Скукотища? - Ни за что!
     Потереть виски, подёргать реснички - и вглядывайся, парень, в пустоты космоса, наслаждайся зрелищем, требуй хлеба. С маслом. С красной синтет-икрой.
     Двое. Капитан и штурман.
     В прозрачных, с голубоватым отблеском, силовиках.
     Раньше, давно очень, когда динозавры щипали травку на гидропонках, отцы-первопроходцы выбирались наружу в кошмарных устройствах, скафандрах. Что это такое, Эдик не знает, да и знать не желает, верит на слово: устройства были именно кошмарными, и никак иначе. И тогда, повинуясь чувству долга и боясь пыток, спецы \"Lifting Inc\" (не путать с балбесами из \"HighLift Systems\") разработали концепт силовика, впоследствии не единожды модернизированный. Лифтёры с тех пор пользуют и довольны, что тот морф при \"контакте\" в функциональный разъём.
     Эдик, не отводя глаз от экрана, проверяет закрепленность груза. Эдик давно скинул перчатки-коннекторы. Без них - лучше! Братья - по глупости - скакнули через барьер, поднялись выше, к техникам. А вот контроль…
     В вижуале цирк да и только!
     Двое суетятся у захватов сцепки, ни с того ни с сего выпадающих из пазов.
     Две фигурки в мерцающих силовиках.
     Это… ангелы?..
     Отформатируйте меня заново! Такая каша в голове…
     Музыка. Ритм. Не удержаться. Эдику смешно, Эдик танцует между рядами стеллажей. Приседает, и от коленца ножку раз! - пазы раскрываются. Два! - захват едва не сшибает кэпа в открытку. Ха-ха-ха! Легко и непринуждённо. Лучше даже, чем хвостом баловаться.
    
     Добаловался… Поговорку знаете? - как имплант не корми, а всё равно заложит! Гадский хвост отсигналил насчет экспроприированных туб, тех самых, ага. И разгневанное начальство, водрузив на рога ленточку-логотип, припёрлось выяснять отношения. Расставлять по росту и в затылок на вытянутую руку.
     Содрав Эдика с потолка - ха! кое-кто спать надумал! - всея груза, лифта и прилегающих коридоров прогнусавил:
     - Эдуард, ваше поведение расстраивает меня в частности и весь наш сплоченный экипаж в целом. Прежде чем перейти к разбору ваших деструктивных рефлексов, я хотел бы спеть любимый корпоративный гимн! Ну же, Эдуард! Ну же! Не усугубляйте!
     - Э…
     Из-за плеча капитана выглядывает мрачный штурман: в лапах - дубинка-мультифункционал. Это мгновенно стимулирует память.
     - Наш лифт сквозь мрак летит, - затягивает струхнувший Эдик.
     - По курсу звезды светят, счастли-ивого пути-и… - Капитан входит в раж: диафрагма на ширину живота, щёчки пунцовые.
     Эдик перхает и давится кашлем, мол, простите, но какова тема визита?
     - Это возмутительно! - рычит капитан. - На вверенном мне транспорте! Вы, Эдуард, позорите честное имя \"Lifting Inc\"! Не чтите Устав! Второй пункт, параграф шесть!
     - Не укради! - цитирует штурман и засандаливает дубиной промеж ушей. Без предисловий
     Это он, конечно, зря. Это он сильно не подумал. Потому что - ой! - робот-погрузчик. Потому что - ай! - дроиды врассыпную: горохом. Потому что - уй-юй-юй! - взбесившаяся от кавардака в черепушке лифтёра техника…
     Напомнить, куда прошивают техбез? В мозжечок! А мозжечок от удара в полной отключке. В общем, кирдык, аминь и светопреставление.
     Тут такое началось!
     Лифт мотает волчком: стабилизаторы в отказ, компенсаторы - следом! Крен! Задержка! Трах-тарарах! Сальто вперёд, назад, ох ты, спаси и пронеси!..
     Эдик в ауте, Рината отдачей зацепило - еле ползает. Капитан и штурман позорно бегут, обещая разобраться и принять меры. И принимают…
     Всё дело в лигатуре! - хвост, обрубок позорный, стучит кэпу открытым текстом, пользуясь бессознанкой хозяина. Кэп быстро смекает, что к чему, и вскрывает контейнер. Меж тем болтанка сходит на нет, лифт выруливает на финишную прямую, а трое - штурман, главбух и капитан - держат совет. И не могут понять - как же так? Мазь не действует!
     - Техник не может дурить машины, - предполагает штурман. - Выучка не позволяет.
     - А я? - смущенно краснеет главбух.
     Кэп и штурман озадаченно переглядываются. Виданное ли дело? - чтобы человек без допуска… Но ситуация серьезная, и кэп даёт добро. Горгоны возмущенно шипят: им не нравится вкус серебрянки.
     - Ну? - требует капитан.
     - Качните левым бортом, - встревает штурман.
     Главбух пыжится и… качает ножкой. Шевелит пальчиками с аккуратно затупленными коготками. Нет, нет и нет. Здесь какая-то тайна, доступная лишь охламонам-грузчикам. И разбираться - поздно! На вижуалах станция, а там… мать-корпорация!
    
     Уволят, на, думает очухавшийся Эдик. Не везет, на. И - скандал дома, наверняка. Отлучение от тела - всё равно не можешь, развод, делёжка имущества, всё такое. Мутным глазом Эдик смотрит на экраны, второй глаз заплыл. Ух ты! Скопление тороидов, тип и принадлежность не определяется, что-то, значит, боевое и секретное, быстрое очень. Ни фига не транспортники - хищные слишком, стремительные. Чего им тут? Чем намазано? Прилетели-сгрудились. Да их как вирусов в пробирке! Так и снуют, мерзавцы. И станция вся покорёжена. Ой-ой.
     От роя отделяется корабль, мчит к лифту. Ой, не зря мчит, ой, приголубит щас… Тороиды… \"EcoSpace\" замешана? Знаем мы их повадки! Во гады!!
     В башке кипяток и окрошка мыслей. И глаз болит, и ухо. И хреново вообще, ужасно хреново. Злость - настоящая, весёлая, задорная злость - плещет в мозжечок. Сам не понимая, что и как он делает, Эдик выходит на связь… вместо капитана. И кроет не стесняясь - налево, направо, с загибом и подвывертом.
     - А вы кто такие?! - обалдело рявкают в ответ.
     - Грузовой лифт, консервная ты банка! Везём жизнеобеспеч и возвращаем некондицию.
     - Какую некондицию? - оживляются на корабле.
     - А вам-то что?!
     - Нам? Ну ты наглец! Досмотр, понял?!
     - Никакого досмотра! - борзеет Эдик. - Требую пропустить к станции!
     На корабле смеются: требует он, комедиант драный. От жены требуй. Да мы вас в капусту, на лоскуты и ленточки!
     Эдик зеленеет от ярости. От жены, значит?! Намекаешь, сволочь?! А в мордень с разворота? По почкам и жабрам? А?!
     Строй кораблей проваливается, будто гигантский кулак таки двинул и в мордень, и по жабрам. В эфире вопли и стоны, перебранка, лающие звуки команд… Становится ясно: попали, и попали конкретно. Тороиды меняют диспозицию, надвигаются боевым тетраэдром - в два эшелона, с прикрытием. Вояки, мать их инкубаторную! Профи. Обшивка вибрирует - и это не корректировка трассы, это серьёзнее…
     - Ша, малявки! - грохочет по всем интерфейсам. - Сидеть тихо и не вякать. Дёрнитесь - по орбите размажу!
     Но Эдик дёргается. Эдика оскорбили! Унизили! Осмеяли! Фронт кораблей размазывается цепью: первый эшелон теряет управление. И опять - мат-перемат, ругань и неразбериха.
     - Немедленно! прекратить!! сопротивление!!!
     Шарах! - лифт кренится, Эдик въезжает котелком в переборку.
     - Немедленно! Иначе - огонь на поражение!
     Бух, трах! И снова о переборку. Черепом. И назад! И обратно! Харрошие качели. И вверх, и по полу размазало.
     - Иванов! Эдуард! - взывает капитан. - Ринат! Спасайте! Благодарность от лица корпорации, допотпуска, повышение зарплаты, что хотите! Гарантирую! Только вы…
     Что, только мы?
     Что - мы?!
     Мы?.. А кэп-то не злится! Не злится кэп! Не уволят, ха! не будет развода!
     Ур-ра?! Нет…
     Открытка, мрачный вакуум, расцветает энерговзрывами. Всё, хана.
     Ну гадство гадкое! Да пропадите вы пропадом! Ноги кренделя выписывают, руками - куда б схватиться. Мышцы - жгуты. Вены - переполнены. И - сжал кулак. И - второй. Отмахнулся. Повезло носом. Ободрало о стеллажи. Уй-юй-юй! И будто мошкара надоедливая кусает. Запрос \"свой - чужой\"? Какой запрос? На управление? Хрен тебе, а не запрос!
     Вражьи тороиды молотят друг по другу. Сталкиваются! Взрываются! Огненные лезвия… протуберанцы выхлопа… импульсные разряды… Свой, ха-ха, чужой! На!
     Схватил! Шлепнул! Получи, сволочь!! В мордень! По жабрам! И еще!
     Эдик-лифт ощетинился пушками \"уплотнителей\". Выброс гормонов! Пли! пли! Лови гостинцы! Вакуум бурлит и вспухает. Ленты растут как на дрожжах, оплетая всё и вся. Тороиды, прошитые исходниками, сминаются одноразками. А-а-а!.. Голова трещит, хвост отваливается. Но - залп! залп! залп!
     Лифт-Ринат приходит на подмогу. Огонь! Хрена вам! Сдохнем, а не сдадимся! Огонь! Пли!
     …это как в большую грязную лужу отработанного масла бултыхнуть списанный регенеративник: капли-брызги - в стороны! В луже - шторм девять баллов, в луже - цунами! Кораблики рвутся как бумажные… Боевые тороиды - в клочья!..
     Дальше - провал. Что было? Как было? Да ерунда! - живы, и это главное.
    
     Состыковались кое-как. Сами.
     Ни диспетчера тебе, ни позывных, ни разрешения на посадку. Молчание в эфире. Чего они там, от расстройства в спячку ударились? Или сдрейфили и по норам-схронам таятся?
     Виляя бортами, втиснулись в полураскрытый створ: то ли док, то ли ангар - непонятно. На вижуале - дым столбом, искрит что-то, вспыхивает. Ремонтники, аварийщики, санитарная служба, где? И не чешутся! Непорядок, то есть, и с дисциплиной беда. За этакую лопоухость и разгильдяйство наряд вкатить - милое дело. Совсем эти камбоджийцы от рук отбились.
     Капитан за передатчик засел, хотя тот и накрылся. Но босс сей аргумент принципиально игнорировал, докладывал по инстанции, к начальству взывая, умными фразами сыпал. Ивановых к награде представить требовал. Да жаловался ещё на паскудное житие: лифт-то в дугу и в лепешку. А кто в ответе? - Кэп!
     Братья плечами пожали: награда? Исключительно ценными вещами. Ну и допотпуск не помешает. Не забывай, значит, когда передатчик починим.
     Главбух на полу прикорнула, в обнимку с электробритвой. И причёска из раздавленных орхидей стильной никак не являлась. Штурман закрылся в ходовой и временно недоступен: обещает слить в вакуум любого, кто потревожит.
     Ну а работа - как всегда! - грузчикам досталась. Таскать, носить, квадратное катать. И серебрянка кончилась. Элитная, хе-хе, лигатура. Жаль. Оч-чень жаль.
     А хотелось бы. Оч-чень хотелось.
     Диафрагма шлюза - кривая и гнутая - наконец отверзлась, и оба дубля, поправляя перчатки и обескуражено улыбаясь, двинули вниз по трапу. Обернулись на лифт - ужас, развалюха, как обратно выгребать?! Ну да ладно, это потом. Авось благодарные поселяне на ремонт скинутся. Ну и нам от щедрот отвалят. Мы ж не против.
     Теперь, значит, пандус настропалить, дроидов - какие целые - из конуры выгнать, и сгружать помалу. Без надрыва и в своё удовольствие.
     Встречающие, ау! Не видать что-то. Где они, чистые натуралы, со своей хвалёной техникой? Любопытно ж глянуть. Странно. Весьма. А с другой стороны…
     С другой стороны как бы даже и хорошо.
     Ну так… разгрузка? Пока встречающих нет.
     Разгрузка, как известно, дело такое… этакое. То есть, всякое приключиться может. К примеру, замечтается лифтёр, да и проглядит столкновение двух тележек… по стратосферу заваленных… и…
     - Ринат, потанцуем?
     - Запросто, Эдичка!

  Время приёма: 16:39 28.01.2007