06:45 04.11.2018
Поздравляем победителей 47-ого конкурса
1 AuthorX aj009 Заради малого
2 Нарут aj001 Экипаж отшельника
3 ЧучундрУА aj018 Інший бік


22:37 05.08.2018
Поздравляем победителей 46-ого конкурса:

1 Мудрун ai010 Миллиард лет одиночества
2 Мудрун ai002 Счастливчик Харон
3 Изольда Марковна ai028 Лестничный



   
 
 
    запомнить
     
Регистрация Конкурс № 47 (осень 18) Фінал

Автор: Ленская Маргарита Количество символов: 31909
01 Космос-07 Конкурсные работы
рассказ открыт для комментариев

019 Тень за порогом открытия


    Писклявый голос безжалостно нарушил тишину, врываясь в самые сладкие сны.
    
     - Хозяйка вставай, пора на работу, - Лиза даже не пошевелилась. - Вставай, говорю.
     - М-м-м, - поморщилась девушка, переворачиваясь на другой бок.
     - По-одъ-ё-ём! - завопил голос так громко, что Лиза моментально проснулась, и испуганно села в постели. Не прекращая истошные завывания, будильник свалился со стола и закатился под кровать. В ту же секунду ожил настенный передатчик.
     - Лизка уйми вопилку, - закричал сосед, - только с вахты вернулся, задремал.
     - Прости Костя сейчас, - виновато откликнулась девушка, лихорадочно шаря по полу.
     - Каждый раз одно и тоже сколько можно, - продолжал сердиться сосед.
     - Сам виноват, - крикнула Лиза, пытаясь заглушить вопли будильника, - кто пульт от звукоизоляции в царскую водку плюхнул. Мог бы уже новый собрать, а ещё техник, - девушка показала стене язык.
     - И не смей корчить рожи старшим космолётчикам.
     - Подумаешь, всего на один раз больше в космосе побывал, - тихо проворчала Лиза, нащупав, наконец, упрямый будильник. - Иди сюда, - девушка достала крикуна и нажала на кнопку. - Ну, спасибо мамочка за подарок. Первый полёт, ответственность! Силы космические, даже техникам не сдашь для опытов.
    
     Девушка бухнула будильник на тумбочку. Часы упрямо показывали, что на завтрак хозяйке оставалось всего восемь минут и в очередной раз придется показывать чудеса скоростного уничтожения пищи. Лиза быстро расчесала густые каштановые волосы и заплела их в две тугие косички, смешно болтавшиеся по плечам. Подумав, решила при любых обстоятельствах быть красивой и подвела чёрным, голубые глаза. Наспех влезла в комбинезон, выскочила в коридор и потрусила в кают-компанию, откуда уже доносился басистый, бухающий смех штурмана. Там за маленьким круглым столиком она наскоро похватала тёплые скользкие комья пюре. Тарелку поставила на поднос дроиду и под градом шуток по поводу её скоростного завтрака побежала в рубку наблюдения. Только капитан как всегда промолчала, лишь улыбка легкой тенью скользнула по её смуглому лицу.
    
    
     - Привет. Как делишки? - улыбнулась Лиза планетологу Артёму. Она оперлась на спинку кресла, в котором он развалился, глянула в экран.
     - Ничего нового. Висит себе планета и висит, крутится. Обычный ледяной карлик такой же, как и его сосед Плутон.
     - Так я и думала, - вздохнула Лиза. - Нам новичкам не везёт на открытия. А столько всего ждали от этой тёмной планеты, уйму килобайт на статьи с теориями извели!
     - Боюсь, наша девятнадцатая тоже вряд ли чего-то интересного добьется. Но вот могу порадовать переменами, примерно с час назад министанция передала о незначительном понижении температуры на поверхности.
     - Куда уж ниже, - хмыкнула Лиза. - Артём зевнул и поднялся, в рубке сразу же стало тесно.
     - Наблюдай. Если опять будет понижение, переведи информацию в блок анализа.
     - Тоже мне командир, - проворчала девушка, щёлкая тумблерами, - мог бы и сам сделать.
     - Я ж о тебе заботился, чтобы не скучала на посту. Специально вчера новый суперчувствительный температурный зонд отправил, заодно испытаем.
     - Ну, спасибо, если что премия пополам, - засмеялась Лиза. - Счастливо отдохнуть, да иди уже, иди. Нечего тут стоять могучими корпусами приборы передавишь.
    
     Послав воздушный поцелуй, Артём вытиснулся в коридор.
    
     Оставшись в одиночестве, девушка немедленно занялась сводками. И, правда, характеристики не менялись, а вот с температурой не лады. Только что поступила информация о вторичном понижении. С минус 228 до минус 235.
    
     - Мда, так и до абсолютного нуля не далеко, - удивилась Лиза и подключила анализ.
    
     Затем продолжила основную работу, время от времени поглядывая на экран.
    
     Бледно-жёлтый, ноздреватый диск карлика не радовал разнообразием пейзажей, демонстрируя изъеденные метеоритами бока. В этом мрачном мире хотелось мечтать о ласковом море, сыпучем горячем песке и тёплых лучах солнца, которое сейчас тусклым блином висело в невообразимой дали. За прошедшее время их смена так и не обнаружила ничего нового в окрестностях недавно найденной планеты. Безжизненная сероватая поверхность слабо отражала свет. Похоже, все блестящие надежды учёных с треском провалились и № ВС234, скорее всего, займёт место в учебниках астрономии просто как ещё одна планета солнечной системы. Обычный ледяной карлик.
    
     Чтобы не пропустить изменение температуры, Лиза врубила звуковое оповещение. Первый сигнал раздался через час, второй спустя ещё полчаса. Когда интервал уменьшился до 10 минут, Лиза вызвала по внутренней связи капитана.
    
     - Алёна, я сейчас переведу тебе на монитор данные температурного анализа. Что-то странное происходит.
     - Жду, - коротко отозвалась капитан.
     - Посмотри на график, падение всё сильнее.
     - Вижу, - голос Алёны зазвучал глуше. Было слышно, как она командует. - Выслать к поверхности два дополнительных киберразведчика.
    
     В эфир ворвались обрывки сообщения наблюдателя.
    
     - Давление растёт... нас притягивает планета... - Лиза вздрогнула. Цифры на экранах менялись со страшной скоростью. Только имплантированный считыватель позволял девушке воспринимать сведения.
     - Температура поверхности почти равна абсолютному нулю, - крикнула Лиза. - Плотность планеты меняется. Я ничего не понимаю.
     - Мы немедленно уходим, - ответил напряжённый голос капитана. - Двигатели на полную мощность. Штурман быстро траекторию, мы должны обойти Плутон.
     - Двигатели не справляются, - закричал техник. – Падаем на планету, что делать?!
     - Подключите дополнительные ускорители! – рявкнула Алёна.
    
     Лиза вцепилась в подлокотники, во рту пересохло. Тёмная планета стремительно теряла очертания. Девушка зажмурилась, открыла глаза, но ничего не изменилось. Ледяной карлик исчезал.
    
     Изображение на экране дрогнуло и стало медленно приближаться. Взвыли двигатели, движение к планете на секунду приостановилось. Корабль дрожал, будто в бессильной ярости, тщетно пытаясь вырваться из мощных объятий планеты. На секунду показалось, что изображение отодвинулось, но потом стремительно ринулось навстречу. Теперь от планеты остался лишь узенький серпик. Сигнал о понижении температуры превратился в непрерывный визг. Корабль неудержимо приближался к поверхности карлика, неожиданно визг стих и бездушный механический голос произнёс:
    
     - Температура поверхности равна абсолютному нулю
    
     Это было последнее, что помнила Лиза.
    
    
    
    
     ***
    
     Когда Лиза очнулась, тело ломило и морозило как при гриппе. Звон в ушах и головная боль оглушали. Девушка со стоном разогнулась, подзывая миниатюрного медпомощника. Признаки инфекции плюс галлюцинации - верное отстранение от полётов на полгода, а то и больше. Из передатчика послышался неуверенный голос наблюдателя:
    
     - Кэп, что было?
     - Не знаю, все это видели? - спросила Алёна: - Исчезающая планета, взрыв.
     - Да, - ответил нестройный хор.
     - Тогда я вынуждена послать в медицинский центр Земли предупреждение о возможном возникновении у команды космического психоза. Скорее всего, при подтверждении диагноза экспедиция будет отозвана на Цереру для лечения.
     - Но может это что-то другое, - пискнула Лиза, борясь с тошнотой.
     - Выясним позже, а сейчас я должна срочно послать сообщение в ЦУПВК, - отрезала капитан. - Всем немедленно к доку на обследование. До связи.
    
     Лиза вздохнула, медпомощник осторожно ползал по шее, вонзая в кожу крохотные иголочки. Самочувствие быстро улучшалось. Исчез противный звон в ушах, Лиза смогла спокойно встать. Темная планета снова занимала центр экрана. Параметры оставались прежними, словно не было этой чудовищной свистопляски с температурой и притяжением. «Неужели мы все и правда коллективно спятили?! - с неудовольствием подумала Лиза, - чушь в истории никогда не случалось подобной массовости – разве что от скуки?»
    
     Лиза села в кресло, вскрикнула от досады, хлопнув себя по лбу. Как же она забыла! Просто непростительная глупость. Пробежав пальцами по клавиатуре, она вывела на монитор запись.
    
     - Всё верно, - Лиза покачала головой. - Никакого психоза. Капитан, мне нужно поговорить.
     - Не сейчас, Лиза.
     - Но это очень важно. Я смотрела записи, там...
     - Погоди. Мы никак не можем связаться с Землёй. Похоже, какая-то поломка в ретрансляторе.
     - Но Алён! Послушай, это было… Скачок температуры, давление.
     - Ты хочешь сказать - ретранслятор был повреждён из-за этого. Ладно, я просмотрю записи. А сейчас, извини, мне нужно работать.
     Да, конечно, - пробормотала Лиза. Она уставилась в записи, пытаясь понять, что же произошло в момент столкновения. Девушка могла поклясться - это не было плодом воспалённого воображения. Но других предположений пока не возникало. Хотя в сердце появилось странное тягостное ощущение приближающейся катастрофы.
    
    
    
    
    
     ***
    
    
     Корабль подлетал к Марсу. Лиза стояла в пустой кают-компании и смотрела, как красная планета медленно выползает в иллюминаторе справа. В то, что случилось за прошедшие дни, не верилось до сих пор. Земля, любимый долгожданный дом встретил пустынным безмолвием. Исчезли города, леса, реки все, что составляло прекрасный неповторимый лик планеты. Люди почувствовали себя опустошёнными. Так усталый путник, изо всех сил спешащий к родному жилищу, распахивает двери в предвкушении уюта; ступает за порог и видит, что дом разорён, семья угнана в плен. Лишь осколки разбитых окон, словно остатки прежней спокойной жизни, валяются на полу. Тщетно несчастный бродит в безумной надежде снова услышать голоса близких, и лишь потом уходит прочь, раздавленный горем.
    
     Несколько дней корабль кружился на орбите, на всех частотах безуспешно звал уцелевших. И только убедившись в полном исчезновении цивилизации, было принято решение лететь к Марсу. Колонисты наверняка должны знать о постигшей Землю катастрофе, и хотя бы немного облегчить боль утраты. Только эта мысль поддерживала команду. Марс приближался, картина повторялась - ни звука, ни одной передачи, лишь бессмысленный шум эфира. Лиза вздохнула. Слева сочувственно подкатилось кресло, девушка машинально присела и… тут же с криком подскочила:
    
     - Тьфу ты гадость!
     - Что пружины торчат? - участливо спросил Василий Андреевич, жестом подзывая второе кресло.
     - Опять Док выпускал на прогулку венерианских мокруш, - с досадой процедила Лиза, оттирая бумажным полотенцем липкую слизь: - Вот Кляксы противные - только вчера комбез постирала.
     - Да уж, горе, - криво улыбнулся планетолог. - Стоим перед лицом великого открытия, а одежда в неприличных пятнах.
     - Ничего, выпрошу сегодня новый комбинезон, если конечно остались маленькие размеры, - отмахнулась Лиза. – А о какое открытие вы имеете в виду?
    
     Василий Андреевич молча ткнул пальцем в экран.
    
     Девушка прищурилась, не понимая, но потом увидела:
    
     - Что это?
     - Думаю - Фаэтон. Ещё тогда у Плутона у меня возникло предположение, а вид пустынной Земли только укрепило. Поэтому Марс можно не посещать, он наверняка также пуст, как и Земля.
     - О чём вы? - удивилась Лиза. – Фаэтон погиб… да и существовал по большей части в мифах.
     - Дорогая, в нашей Вселенной! А тут, похоже, он невредим. Поразмысли, как всё укладывается: Земля не обитаема, радиосигналы отсутствуют, а исчезнувший Фаэтон – вот он. Лизавета я почти уверен, мы в другом измерении, по физическим характеристикам очень похожем на наше. А тёмная планета - вход в него: вроде наших порталов перемещения.
     - Подождите? Постойте! - перебила девушка. - Так значит… Земля не погибла?! мы просто очутились в иной Вселенной.
     - Похоже на то.
     - Бред какой-то, - выдохнула девушка и покосилась на экран.
     - Такой же версии придерживается и капитан. Но я докажу, что это не так, - планетолог вскочил, глаза его блеснули: - Лиза, поверь - Фаэтон не просто существует, он, возможно, обитаем. Мы натолкнулись на уйму открытий - планета вход в иное измерение, Фаэтон! Да, многие учёные мечтали об этом! - Василий Андреевич взволнованно прошелся по каюте, хрустнул суставами пальцев, покосился на ошеломлённую собеседницу. - Я немедленно иду к капитану, мы должны изменить курс.
    
    
     ***
    
     - Нет, Лиза, - решительно протестовала Алёна. - Тебе ещё рано участвовать в таких экспедициях.
     - Но Флорина же, помнишь - могла, - робко пыталась спорить Лиза. - А это тоже был её первый полёт.
     - Экстренный случай: у неё тогда не было выбора. Тем более у Флорины, к тому времени, уже имелся большой опыт работы. Нет, Лиза, не проси. Я не могу рисковать.
    
     Алёна резко развернулась и вышла. Лиза, сжав кулачки, прислушивалась к её гулким шагам. В носу защипало, а в глазах, совсем как в детстве, закипали обжигающие, горькие слёзы. Она врубила передатчик - в динамике послышался свист воздуха в открываемом шлюзе. Девушка горестно всхлипнула. Первая экспедиция на Фаэтон только что отправилась без неё. Лиза включила миникомп, попыталась углубиться в расчёты, но цифры не хотели выстраиваться. Вместо того, чтобы думать, она напряжённо прислушивалась. Поняв бесполезность усилий, Лиза бросила миникомп на кровать, подошла к двери и вздрогнула: резкий звонок в кабинете Дока нарушил тишину. Девушка выскочила в коридор и помчалась туда, где располагался шлюз. Там она наткнулась на Артёма, который осторожно вёл наблюдателя. Боря еле передвигал ноги, он вцепился скрюченными пальцами в лицо, словно силясь вырвать из глаз сверлящую боль.
    
     - Что произошло? - с ужасом спросила Лиза.
     - Вспышка, мы так и не поняли откуда. - Артём трясущимися руками усадил Бориса в медкресло. - Борька не успел затемнить стекло. Да и кто знал. Мы не подумали, что в этом полутёмном мире такое может произойти. Ты бы видела: льдины, снег - они засияли нестерпимо, будто плазма. Я такого даже в горах не видел.
     - Всё понятно, - вошедший доктор оттеснил друзей и опустил непрозрачный колпак, закрыв Борю с головой. - Идите не мешайте работать.
    
     Лиза с Артёмом поспешно вышли, дверь бесшумно закрылась за их спиной.
    
     - Бедняга. Надеюсь, Док восстановит зрение, - Тёма повернул к капитанскому мостику.
     - Конечно, а после возвращения пройдёт реабилитацию на Земле и будет как огурец. – Бодро сказала Лиза, ощущая странную, противную пустоту в груди. Про себя добавив: «Если вообще когда-нибудь туда вернёмся».
    
     Алёна ждала их. Лиза на всякий случай отступила за широкую спину Артёма. Девушка надеялась, что тот самый экстремальный случай всё-таки наступил.
    
    
    
     ***
    
     Наконец это произошло! После нескольких выходов планетологи дали добро на исследование участка планеты. В особенности всех заинтересовало круглое гигантское строение, похожее по форме на Колизей, только с куполообразной крышей. Лизе разрешили присоединиться к Василию Андреевичу и Артёму. Поправляя на шлеме светозащитное стекло, девушка вышла наружу и ахнула: Вокруг громоздились ледяные иглообразные скалы, слабые лучи восходящего солнца рождали в прозрачных гранях весёлые искорки. Хотя ледяные пейзажи были уже знакомы по фотографиям планетологов, реальные картины оказались намного прекраснее. Царство снега и льда! Лиза инстинктивно потянула носом, как на Земле, ожидая морозного, освежающего аромата. Когда исследователи двинулись по изрезанной мелкими трещинами поверхности, девушка заметила, что всё вокруг словно было покрыто стеклом.
    
     - Какой интересный, - сказала она, погладив блестящую поверхность.
     - Я когда-то встречал такой же в ледовых пещерах - натёчный лёд. Он получается лишь при определённых условиях и, похоже, образовался довольно давно. Получается, здесь была жидкая вода.
     - А может и жизнь, - задумчиво продолжил Василий Андреевич.
    
     Исследователи спустились с холмов и вошли в гигантский зал с высоким, прозрачным потолком. Вдоль стен на низких кубических постаментах в одинаковых позах застыли фигуры гуманоидов. Руки их покоились на груди. Голубые льдинки замёрзших глаз мёртво и неподвижно таращились в пустоту. Лиза сделала шаг, чтобы осмотреть статуи подробнее и поскользнулась. Она вскрикнула и ухватилась за рукав Артёма.
    
     - Держись! Пол очень скользкий, - предупредил ушедший вперёд планетолог. - Здесь температура не намного выше, чем снаружи.
     - Я заметила, - ответила Лиза, осторожно переставляя ноги. - Интересно, зачем нужен такой морозильник, тут даже статуи окоченели.
     - И посинели. Наверное, это тоже неосторожные любители таинственных планет. - пошутил Артём, устанавливая регулятор отопления на более высокую температуру. - Зря я термоперчатки потолще не захватил, руки как деревянные.
     - Тоже мне бывший альпинист. Мне вот ни капли не холодно. - поддела его Лиза.
     - Тебе техники за красивые глаза отопление отрегулировали, а обо мне несчастном никто не позаботится. Смотри, замёрзну - некому будет прекрасную даму от хищных инопланетян спасать.
     - Ой, нашёлся спаситель, - расхохоталась Лиза. Эхо голоса зазвенело, заметалось по залу.
     - Тихо вы! - шикнул Василий Андреевич. - Мы не на загородной прогулке. Лизавета выключи микрофон, необязательно всей планете слышать твой голос.
     - Снаружи-то всё равно звука не будет. Это здесь... Кстати, интересно тут что - атмосфера есть?
     - Похоже, раз голос слышно. - планетолог с любопытством задрал голову. - Идём дальше, и постарайтесь поменьше шуметь.
    
    
     Они прошли в дальний конец зала, к тумбообразному столу. На нём стоял прозрачный ящик. Внутри сквозь тонкие стенки виднелся тёмно-синий куб. Исследователи склонились над ящиком. Василий Андреевич покусал губы, но всё же решился. Со всей аккуратностью снял крышку и заглянул внутрь. Лиза придерживала обьект.
    
     - Что это? - прошептал Артём и взял куб в руки.
     - Не трогай, идиот! - вскрикнул планетолог.
    
     Лёгкий звон пробежал по залу, будто на пол просыпалось множество крохотных осколков стекла. Шорох, щелчки, лавина звуков наполнила зал.
    
     Лиза испуганно оглянулась. Она не поверила глазам: Статуи одновременно разогнули руки, и чётким слаженным движением шагнули с постаментов. Ледяная корка дождём осыпалась с крепких тел. От их гулких шагов завибрировал пол.
    
     - В оборону! - закричал Василий Андреевич.
    
     Артем бросил на стол куб и выхватил карабин-бластер. Лиза, чуть помедлив, сделала то же. Они встали спина к спине. Странные существа приближались. Бледные, с голубым оттенком лица не выражали эмоций. Длинные руки с пальцами без ногтей болтались как плети.
    
     - Стрельну раз под ноги, это должно их испугать, - прохрипел Артём.
    
     Впереди плавно ступало хрупкое, существо со струящимися до пояса синими волосами. Узкое лицо нельзя было назвать красивым. Нос спускался почти до тонких как ниточки губ. Огромные выпуклые, чёрные глаза поражали непропорциональностью. Существо вынуло из-за пояса длинный с зазубринами меч, отливавший леденящей белизной, и… замахнулось.
    
     - Лиза, ты что! Спишь на ходу?! - с неудовольствием констатировал Артём.
    
     Девушка передёрнулась от бесцеремонного толчка в бок. Планетолог окинул ее внимательным взглядом. Лиза молча повернулась: статуи стояли на месте, такие же холодные в ледяном покое, и двигаться, похоже, не собирались.
     - Так, почудилось, - смущённо пробормотала девушка.
     - Нашла время релаксировать. Лучше помоги Андреичу. - Лиза кивнула, поспешно поддержала клапан, пока планетолог укладывал прибор в сумку
     - А что ты увидела? - тихий голос Василия Андреевича застал врасплох.
     - Ничего особенного, просто, когда Артём взял куб, на секунду вдруг представилось, что статуи ожили и попытались напасть.
     - Интересно, мда. - планетолог покачал головой? - Видения в космосе штука опасная, капитану это не понравится.
     - Пожалуйста, не говорите, она ведь меня больше не выпустит. - Умоляла Лиза.
     - Ладно, Лизавета, но это в последний раз, и если подобное будет повторяться - сама знаешь.
     - Конечно, конечно, - обрадовалась девушка.
     - Продолжим? Или будете шептаться? - прищурившись, спросил Артём.
     - Да, уже идём.
     - Смотрите, - сказал Тёма, доставая из маленькой прямоугольной ниши под столом несколько тонких пластин величиной с ладонь. - Похоже на информационный носитель. У наших компьютерщиков есть похожие, только намного тоньше.
     - Возьмём с собой. - довольно сказал Василий Андреевич. - Приятно возвращаться на базу с добычей.
    
     Проходя мимо крайней статуи, планетолог остановился и задумчиво произнёс.
    
     - Может отколоть частичку для анализатора.
     - Нет, им будет больно! - вскрикнула Лиза. Василий Андреевич снова удивлённо глянул на неё.
     - Ты что? С каких пор ледяные истуканы могут испытывать боль. Фантазия у тебя Лизавета. Хотя, пожалуй, и, правда, пока не нужно.
    
    
     ***
    
    
    
     Видение повторилось ночью: бледное существо на этот раз явилось в одиночестве. Морозным холодом повеяло от него, фаэтонка нахмурилась и выхватила из узких ножен меч. Лиза вздрогнула, отшатнулась, нащупывая на тумбочке, что-нибудь поувесистей для обороны. Инопланетянка покачала головой, шагнула вперёд и положила оружие к ногам Лизы.
    
     - Помоги, - прошелестел свистящий вибрирующий голос. - Несколько тысячелетий мы ждём пробуждения от ледяного сна, помоги, просим.
     - Но как? - непослушными губами спросила девушка.
     - Там в зале... он у вас... помоги. - голос существа зазвучал, будто издалека и видение пропало.
    
     Лиза открыла глаза.: на потолке тускло подмигивала оранжевая лампочка. Горластый будильник мирно посапывал на тумбочке. Было слышно, как в коридоре тихонько ругается Костя, пытаясь настроить климатизатор.
    
     «Подожду следующей ночи, - решила Лиза, снова укладываясь спать. - Наверняка это повторится».
    
     Она не ошиблась. Существо явилось следующей ночью, когда девушка едва уснула, мучаясь вопросом: почему Василий Андреевич ходит с мрачным лицом? Запирается на весь день, и выходит только к ужину. Что он там расшифровал?
    
     Лиза даже не удивилась, когда инопланетянка - призрачная, словно сотканная из снов, шагнула в каюту.
    
     - Идём, я покажу... - фаэтонка настойчиво потянула Лизу за руку.
    
    
     ***
    
    
     - Эти фаэтонцы узнали природу тёмной материи. Планета № ВС234 - их создание. Каким-то образом температура поверхности становится равной абсолютному нулю, молекулы прекращают движение и материя переходит в новое качество. Она исчезает в нашей вселенной и появляется в этой, таким образом, и получается вход. Скорее всего, возвратиться мы сумеем этим же путём.
    
    
     - Так в чём же дело? Немедленно выбираемся отсюда. - властно сказала Алёна.
     - Вы не дослушали. Вот это. - Василий Андреевич постучал по кубу лежащему на столе, - механизм активации. Предполагаю, что фаэтонцы во время работы с тёмной материей запустили опасный процесс. В результате Фаэтон исчез из нашей солнечной системы, появившись здесь, он как бы провалился в параллельную Вселенную. Судя по оставшимся возле Марса обломкам, погиб спутник Фаэтона, а может быть и не один. Теперь это холодный, замёрзший, необитаемый мир. Но они подстраховались, обнаруженные пластины содержали полное описание случившегося, там же я нашёл инструкцию по запуску некоего механизма. И могу сказать, что при помощи него фаэтонцы надеялись возвратиться в родную систему. Они предусмотрели трагический исход дела и оставили это в надежде на спасителей - братьев по разуму. - Василий Андреевич потряс пластинами. - Только представьте, какие страшные последствия могут быть на Земле и колониях, если вдруг между Марсом и Юпитером появится целая планета. Наше счастье, что мы успели раньше других.
     - И что вы предлагаете? - холодно спросила Алёна.
     - После посещения Нептуна у нас остался запас взрывчатки. Я отнесу прибор, заминирую зал. Всё взлетит на воздух, и страшная опасность минует наши планеты.
     - Не уверена, что это хороший выход.
     - Не сомневайтесь, промедление невозможно и даже преступно. Фаэтонцы всё равно погибли, а механизм может попасть во враждебные руки.
     - Ошибаетесь фаэтонцы живы, и они ни коим образом не хотят нанести вред Земле это уникальные существа, с удивительным обменом веществ. Механизм создан для другого. - вмешалась в разговор Лиза.
     - И откуда такая уверенность, - прищурился планетолог, - опять видения?
     - Ну...- смешалась девушка.
     - Какие видения!? - удивилась Алёна. Но Лиза сжала губы и с показным вниманием разглядывала ферритовые узоры на полу.
     - Бардак на корабле, - грустно констатировала капитан.
     - А Лизавету на момент проведения работ, я бы посоветовал запереть в каюте без права выхода на поверхность планеты. - жёстко сказал планетолог.
     - Повод. - отрывисто бросила капитан.
     - По подозрению в космическом психозе, боюсь, её нервная система пострадала при столкновении с экстремальными условиями. Это бывает у новичков
     - Лиза? - Алёна оглянулась на девушку.
     - Это неправда, неправда. - Закричала она. - Он ошибся, расшифровал неправильно и не хочет этого признать. Информация передаётся с пластин телепатически, настраиваясь на мозг конкретного представителя инопланетной расы. Василий Андреевич неверно интерпретировал. Нельзя из-за глупых подозрений губить живых фаэтонцев!
     - Что ты говоришь, девочка ты и, правда, больна.
     - Я здорова, - упрямо повторяла Лиза, - сегодня ночью мне удалось поговорить с жителями этой планеты.
     - Вот видите, - торжествующе сказал планетолог, подмигивая доктору. Тот раскрыл кулак и выпустил крохотный иньектор. Робот поднялся в воздух, покружил возле плеча девушки и ловко вонзил в шею иголку с успокоительным. Доктор быстро подошёл, подхватил падающее тело Лизы.
     - Закройте её в каюте, - скомандовала Алёна, на лице её мелькнуло страдание. - Приготовьте ящики со взрывчаткой. Артём поможет вам.
    
    
     ***
    
    
     Доктор никогда не применял сильных успокоительных, Лиза довольно быстро очнулась. Она вскочила на ноги, бросилась к двери, но та и не думала распахиваться. Пошарив на лацкане воротника, девушка убедилась, что пропал открывающий сенсор и теперь все входы и выходы для неё закрыты.
    
     - Отпустите меня! - завопила Лиза, но никто не отвечал. Она несколько раз пнула дверь и уселась на кровать. - Ну ладно, раз никто не желает слушать, придётся действовать самостоятельно.
    
     Лиза взяла будильник, нажала на кнопку записи и чётко произнесла формулу запуска, услышанную от фаэтонцев. После того как ей удалось добиться чёткости произношения, Лиза отставила будильник, извлекла из сумки миникомп и застучала по светящимся кнопкам. Закончив, Лиза нажала кнопку связи:
    
     - Артём ты меня слышишь?
    
    
     Устроить замыкание в системе кондиционирования, было делом десяти минут. Потом Лиза вызвала Костю и пожаловалась на сильное головокружение. Техник быстро определил поломку. Очаровательно улыбнувшись, Лиза обняла Костю и сказала, что будет ждать окончания ремонта в кают- компании. Взяла вещи и потихоньку выскользнула в коридор. По пути она заглянула на капитанский мостик, оставила там миникомп и направилась к шлюзу. Быстро облачилась в скафандр. Завибрировали под ногами замёрзшие ступени, звякнули, упавшие с лестницы сосульки.
    
     - Ну, как спокойно вышла? - послышался справа тихий голос Артёма.
     - Да без проблем, я стащила у Кости его сенсор. Написала объяснительную на миникомпе, надеюсь, Алёна всё-таки вспомнит, что она ещё и моя мать. Простит и поверит.
     - Тогда идём.
    
    
     Пустой зал теперь не казался холодным и пустым, Лиза словно бы видела живые горячие души фаэтонцев просвечивающие сквозь ледяные оболочки. Девушка даже подмигнула статуе стоящей с краю, отличавшейся от других длинными волосами.
    
     - Будильник установила? - спросил Артём.
     - Ещё на корабле, думаешь, двух часов нам хватит?
     - Вполне, давай взрывчатку вытаскивать.
     - Подожди, сначала выключи таймеры от греха подальше.
     - Ага, я и не подумал. Отойди на всякий случай.
    
    
    
     Артём забрался на постамент, поочередно открыл крышечки на таймерах.
    
     - Я их полностью отключил. - Тёма сгрёб сразу несколько ящиков и потащил. Пока Лиза пыхтя смогла вытащить наружу один короб со взрывчаткой, Артём приседая от тяжести вынес остальное. - Пусть лежит, пригодится фаэтонцам, - улыбнулся он.
     - Вряд ли, - с сомнением сказала Лиза, - итак, осталось запустить механизм.
    
     Они снова вошли внутрь, Тёма положил на место куб, соединил нужные проводки. Лиза поставила рядом будильник.
    
     - Уф, надеюсь, я точно воспроизвела фразу, и эта штуковина сработает правильно.
     - Во всяком случае, сделали всё что могли. Мне кажется, они предусмотрели, что запускать будут не фаэтонцы.
     - Правда. - Лиза ещё раз оглядела зал, мысленно попрощалась с фаэтонцами и вышла следом за Артёмом.
    
    
     По ледяной тропинке они поднялись на низенький холм похожий на спину уснувшего бронтозавра и оглянулись. Неожиданно ящики полыхнули, взметнув ввысь тяжеленные глыбы льда. Внешняя стена строения рухнула, явив ошеломлённым взглядам космонавтов зал. Было видно, что половина статуй упало на пол. По ледяной поверхности зазмеились трещины, холм качнулся.
    
     - Что это? - сдавленно вскрикнула Лиза.
     - Некогда разбираться, бежим, - Артём потащил девушку за руку прочь с холма. Новый толчок свалил с ног. Часть холма откололась, трещина, быстро увеличиваясь, устремилась прямо туда, где упали космонавты. - Держись. - Артём судорожно попытался уцепиться за ледяные бугры, но скольжение почти не замедлилось. Лиза коротко застонала. - Хватайся за ногу. - Крикнул Артем, нащупывая у пояса веревку, с которой почти никогда не расставался. Альпинистская выучка и на этот раз не подвела. Тёме быстро удалось забросить и затянуть петлю на выступе, словно острый зуб торчавшем на гребне. Сжав зубы, Артём подтянулся, чувствуя, как Лиза слабо пытается помочь ему и облегчить нагрузку. Поверхность угрожающе колыхалась и гудела, будто где-то глубоко просыпался и пытался расправить затёкшие мускулы сильный и крупный зверь.
    
     Артём поднялся на ноги, попытался помочь встать Лизе, она тихо вскрикнула.
    
     - Где болит? - спросил Артём тревожно.
     - Кажется, нога сломана. - не задавая лишних вопросов, Тёма подхватил Лизу на руки и побежал к кораблю. - Как это могло произойти, ты, что не все таймеры вырубил, - перемогая боль, спросила Лиза.
     - Да всё я отключил, но взрывчатку можно было активировать дистанционно, хотя я не верю...
    
    
     Артём замолчал, Лизе было слышно только дыхание. К счастью до корабля оставалось совсем немного.
    
     - Быстрее! - резкий крик капитана в наушниках оглушил, - бегите.
    
     Артем, тяжело дыша, прогрохотал вверх по ступеням. Уже в шлюзе они услышали мощный рёв двигателей. Тема, придерживая девушку, бросился в коридор и там, в самом ближнем отсеке они рухнули в аварийные кресла. Ледяной Фаэтон вместе с его загадочными обитателями остался позади.
    
    
     ***
    
    
     - Ты знаешь, Василий Андреевич так и не извинился, смотрит на меня как на врага. – грустно сказала Лиза.
     - Правильно, он не из тех, кто признаёт свои ошибки. Хотел доказать правоту ценой наших жизней. - Артём криво улыбнулся, вспоминая.
     - Василий Андреевич утверждает, что просто сильно испугался. На пульт поступил сигнал об отключении таймеров, первая мысль была о саботаже инопланетян. Вот и использовал детонатор. Кстати я не помню, чтобы о таких действиях нам говорили в лекциях по ксенологии. Если мы вернёмся на Землю, нам всем влетит за несогласованные действия. - Уныло сказала Лиза.
     - Попробуем объяснить, что времени не было на разговоры. - Пожал плечами Артём. - Могли бы вообще не успеть отключить таймеры.
     - Слушай, а как ты думаешь, механизм восстановления запустился?
     - Наверное, иначе, почему тогда твой перелом сросся за считанные часы, да Боря, похоже, видит даже лучше прежнего.
     - Ты думаешь это они? - Лиза покосилась на большой снимок Фаэтона, красовавшийся на стене каюты.
     - У меня больше нет других предположений, возможно, это их подарок - прощальный.
     - Может, ещё увидимся. Надеюсь, нас не отстранят от полетов, и мы вернёмся сюда с исследовательской экспедицией.
     - Что ж, а если планета не пропустит назад, то встреча состоится намного раньше, чем мы думаем. - Пошутил Артём. - Ладно, я пошёл, скоро моя смена. Плутон уже близко.
     - До встречи на той стороне. - прощально помахала рукой Лиза.

  Время приёма: 14:25 28.01.2007