08:30 03.05.2020
Вітаємо переможців 53-ого конкурсу!

1 Олена ar027 Перелітний

2 Юлес Скела ar038 Полювання на Чугайстра

3 Макс Пшебильський ar008 Монетний двір


   
 
 
    запомнить
     
Регистрация Конкурс № 54 (лето 2020) Приём рассказов

Автор: Инка Количество символов: 12060
Конкурс №52 (зима 2020) Фінал
рассказ открыт для комментариев

ap025 Стіна


    

    - Зрозумій, доку, ми живемо неправильно, - каже Уна. - Справжній світ не тут, він - там, за стіною.
    Уна - одна з утікачів, пацієнтка клініки. Вчора їй виповнилося сімнадцять. У крихкому тілі ледь жевріє життя. Під блідою до прозорості шкірою вже виразно проступило фіолетове павутинння. І лише очі, як і раніше, живі та ясні. 

     
    Док прокинувся. Небо на сході сіріло. Позіхаючи, ще не до кінця скинувши залишки сну, він вийшов із дому та зупинився на ґанку. Легкий ранковий вітерець смикав складки одягу, шелестів листям. Звідкись здалеку долинав ледве помітний терпкий запах, який видавався знайомим. Док потягнувся, вдихнув на повні груди.
    Їх було двоє. Хлопець і дівчина. Стояли на безлюдній вулиці, прямо перед будинком. Док подумав: «Не перевелися ще парочки, що здатні прогуляти всю ніч до ранку». Привітно посміхнувшись, дівчина змовницьки приклала пальця до губ. Закохані взялися за руки, позирнули один на одного та побігли.
    «Втікачі», - промайнуло в голові. Док рвонув до будинку - треба оповістити патруль. Послизнувся на ґанку, впав, сильно забив коліно. Сів, схопившись за голову. Ці двоє вже далеко, не встигнути. Тишу розірвало виття охоронної сирени. Через кілька хвилин все закінчиться.
    Погляд впав на ґанок, на лист, що самотньо лежав на бездоганно чистій поверхні. Лист, нерівномірно пожовклий, зі зеленими прожилками з одного боку та червоною плямою з іншого. Трохи надірваний, кривуватий, неправильний. Опалий лист. Таких не існує. Листя не падають на землю, вони висять на деревах все літо, змінюють колір на жовтий або червоний восени і безслідно зникають у ніч на перше грудня, знаменуючи початок зими, щоб з'явитися наново з приходом весни. Звідки він взявся?
    Док згадав почуття, що виникло перед тим, як побачив втікачів. Запах. Запах, якого ніколи раніше не було і бути не могло та відчуття впізнавання.
    
    - Бігти треба за кілька хвилин до світанку, - повторює Уна. - І час розрахувати так, щоби з першими променями сонця опинитися біля бар'єру. У момент, коли поле не активно. Ось тоді можна перейти на той бік. 
     
    Акуратні типові споруди, бездоганні у своїй ідентичності та тому гармонійні. Гладенька пряма вулиця, алея з ідеально-правильними синтетичними деревами по обидва боки.
    Док жив на околиці. Через два будинки дорога різько обривалася, ніби її обрізали ножем, і починалося суцільне бетонне покриття до самої бар'єрної стіни. Нескінченної стіни, оточеноїй блакитним мерехтінням силового поля, що йшла до неба. Невідомо, звідки вона взялася, хто був будівельником і творцем. Бар'єр існував завжди і простягався на багато тисяч кілометрів.
    Останні тридцять метрів перед стіною - заборонена зона - смуга почорнілого бетону. Область впливу силового поля. Там не можна перебувати. Якщо підійти дуже близько, можна потрапити під випромінення і згоріти.
    Вважалося, що стіна захищає від ворожого світу. Життя всередині - порятунок. Але були й ті, хто думав інакше. Їх називали втікачами.
    Втікачі вірили, що на двох світанках на рік, у дні весняного і осіннього рівнодення, на якісь частки секунди поле слабшає. Якщо добряче розбігтися й опинитися біля стіни на піку швидкості, то можна подолати бар'єр, пройти крізь нього.
    
    Уну підібрали в останній момент, вона не загинула, але потрапила до зони опромінення. Дівчинка повільно згасає. Шкіра на руках темніє і покривається пухирями. Вони лопаються, з них сочиться біляста рідина. Але Уна нічого більше не відчуває. 
    
    Рух набирав силу. Особливо серед молоді. Не існувало доказів, що комусь вдавалося пройти, ніхто не повернувся назад, але двічі на рік з'являлися охочи бігти до бар'єрної стіні. У такі ночі Док не міг спати, виходив на ґанок, чекав утікачів і з сумом дивився їм услід, безрезультатно намагаючись викликати патруль. Чого вони шукають, чого домагаються?
    Нерідко в мертвій зоні знаходили почорнілі останки, що належали, так званим, «диким тваринам». Що малося на увазі, ніхто цілком не знав. У світі, захищенім стіною, не існувало такого поняття. Ходили чутки, що «тваринами» називають втікачів. Але це мало кого зупиняло. «Людей приваблює ризик, - думав док. - Кожен упевнений, що саме з ним нічого не станеться.
    
    - Я все одно їх перехитрила, - всміхається Уна.
    Док здогадується, що цей хрипкий звук, що булькає та виривається з її грудей - сміх.
    - Дивись, - вона витягує почорнілі пальці. - Моя рука світиться. Я бачу іскорки, вони спалахують і відлітають, бачу золоте сяйво. Частина мене вже не тут. Скоро і я спалахну, ставши іскоркою, а зникнувши, опинюся там, за стіною. Марко чекає на мене. 

    
    Док почав тренуватися ночами. Хоча раніше не був шанувальником бігу. Незвичне заняття, безґлузда витрата часу. Не личить нормальній людині бігати. Так його виховували. І не тільки його. Чи не в цьому причина появи втікачів, протест?
    Але доку важливо випробувати на собі, зрозуміти, що ж вони відчувають, навіщо біжать, що ними рухає? Чому життя тут вони вважають за гірше, ніж свідомо вірну смерть? Міфічна можливість перейти на той бік? Не вірилося, що поле відключається, і за стіною щось є.
    Він виходив до світанку, добігав майже до забороненої зони. Відпочивав і спокійним кроком повертався додому. Задоволено розглядав приємну картину міста: ряди однакових будиночків, дороги, що бігли променями до центру, де по колу вишикувалися будівлі-обеліски. Бездоганно правильні дерева, ідеальні прямокутники трави. Незатьмарена хмарами небесна сфера. Геометрія - порядок, основа світу. Фундамент, на якому все ґрунтується. А неслухняні діти протиставляють йому хаос.
    
    Уна вірить, що Марко вдалося перейти, у нього вийшло. Дівчинці не сказали, що обвуглене тіло її приятеля знайшли неподалік від бар'єрної стіни. 
    
    Спочатку док боявся дозорів, але йому щастило, навіть патрульні дрони не траплялися. Потім звик, перестав озиратися по сторонах, смикатися від кожного шереху. Шкода цих дітей. Втікачів не зупиняють. Нікому до них немає справи. Скільки разів він сповіщав патруль - ніхто не приїжджав. Свобода вибору, кажуть. А насправді байдужість, що прикривається свободою. Або навпаки, демонстративне потурання. Хочете - біжіть. У забороненій зоні залишаться ваші почорнілі трупи. І ми назвемо їх тваринами. Буде вам наука.
    Він так не може. Призначення доктора - рятувати людей, а не байдуже дозволяти їм гинути. Необхідно стати таким, як втікачі, але швидше, сильніше. Щоб наздоганяти, повертати.
    
    Одному вдалося не тільки пройти, а й повернутися, щоб передати записи, - каже Уна, закриваючи очі. Дихання збивається, і дівчинка ненадовго замовкає.
    - Щоденник? Інструкція? Я можу почитати? 

    
    Док перевів подих. Останні метри перед зоною найважчі. На бетонній смузі щось темніло. Він нахилився, торкнувся рукою. Трава, тут? М'яке та ніжне, не ріже, як завжди, шкіру на дотик. Мимоволі стиснув травинки, розтер їх в кашку. Здивовано підніс до обличчя. Зелена пахуча м'якоть, замість синтетичної трави. А це що? Біля ноги валявся незвичайний предмет, що порушував ідеальну чистоту бетону. Зронив хтось із втікачів? Книга. Жовтувата пошарпана палітурка, загнуті куточки. Справжня, паперова. Док узяв її в руки, розкрив, дбайливо погладив сторінки, немов боявся, що вони розсиплються. Знайоме і одночасно незвичне відчуття. Як у дитинстві. Хоча папір зник задовго до народження дока, та книги зберігалися в музеї. Згадалися шкільні екскурсії. Ненав'язливе, але одночасно наполегливе протиставлення хаосу минулого - порядку сьогодення.
    Від паперу йшов ледве помітний солодкуватий запах. Книга, а вірніше блокнот, із помітками і картинками. Малюнок бігуна і правила бігу. Інструкція обривалася. Наступна сторінка вирвана, а решта - порожні. Збоку був вкладений довгастий циліндричний предмет. Док довго крутив незнайому річ у руках, поки зрозумів, що це таке. Ручка. Писати від руки йому не доводилося, хоча по молодості він бавився малюнками на планшеті. «Втікач», - написав док, старанно вимальовуючи незграбні літери.
    
    - Не зовсім, - Уна відкриває очі. Обличчя осяває слабка посмішка. - Оригінал знищений. Але ми знаємо слова напам'ять. Підійди, я розповім.
    Док наближається. Дихання дівчинки обдає жаром. Нахиляється, вслухаючись у переривчастий шепіт. Останні слова заглушає передсмертний хрип. 

    
    Перед світанком док виходив із дому і бігав. За час нічних тренувань він втягнувся. Боявся зізнатися самому собі, що біг став задоволенням. Непередаване відчуття. Ніби торкаєшся до чогось забороненого і неймовірно притягального. Бігти, коли всі сплять, і вулиці безлюдні. Підставити обличчя вітру, віддатися руху. Вдих видих. Ногу вгору і вперед, зігнуту в лікті руку - назад. Але двічі на рік біг - особливий. Кожен раз, наближаючись до стіни, док відчував запах. Ніжний - навесні, гіркувато-терпкий - восени. Вітер приносив сюрпризи. Звідти через стіну. Пелюстки квітів, покриті жовтим пахучим пилком, молоді, ледь розкриті бутони. Листя, недбало-нерівно пофарбовані восени. Невже Уна права, і за стіною є життя? Інше, і не агресивне, а лише відмінне від їх розміреного ритму. Невже поле дійсно слабшає, і те життя потихеньку просочується сюди? Док зберігав подарунки. Клеїв до блокноту, ставив дату.
    У цю ніч док біг не один. Дівчина, швидка, легконога, стрімко летіла попереду. Така не зупиниться, піде до кінця. Він прискорився, збільшуючи темп, перехопив бігунку, зіштовхнув її прямо на бетон, накрив собою. Встиг. Ще трохи, і бідолаха опинилася би в забороненій зоні. Падаючи, побачив, як меркне світіння навколо бар'єрної стіни. Через мить поле відновилося. «Здалося», - вирішив док.
    Дівчина плакала. Розмазувала по обличчю сльози, голосячи: «Навіщо ти мене зупинив, навіщо? Там за стіною, у мене могли бути діти, розумієш?»
    «Діти, про що вона?» - думав док. Усвідомлення прийшло пізніше.
    
     - За стіною ми можемо мати дітей, - пояснює Уна. - Природним шляхом, нормальних. А не потомство, вирощене в інкубаторах, що не відає коренів. По-справжньому ставати батьками. Бути поруч, бачити, як твоя дитина робить перші кроки. Як вона росте. Не в інтернатах - в сім'ях. Тільки уяви.
    
    Його розбудив гуркіт, що доносився з боку бар'єрної стіни. Небо палахкотіло. Почулися крики. Док вискочив із будинку і помчав туди, гадаючи, що трапилося. Втікачі організували прорив? Мабуть бар'єр зруйнований? Близько підійти не вдалося. Підходи були оточені, на дорозі загородження. Патрульні несли загорнуті в мішки тіла. Чи вдалося хоч комусь перейти? На відстані бар'єр не виглядав пошкодженим. Як і раніше, синіми спалахами мерехтіло силове поле.
    
    Наступного дню уряд заборонив біг навіть в якості спорту. Пересуватися слід спокійним кроком по відведених для ходьби місцях. У всіх інших випадках пропонувалося використовувати транспорт або стрічки переміщення.
    Одного разу повернувшись додому після чергування в клініці, док виявив подарунок. Звідти, із-за стіни. Тонку гілку пахучих квітів і нанизаний на неї листок паперу з нерівним краєм, немов вирваний із блокнота. Записка була написана акуратним дівочим почерком. Док, посміхався, читаючи послання: останні слова інструкції.
    
    - За стіною життя, яке у нас відібрали, - майже беззвучно шепоче Уна. - Уяви небо і хмари, і швидкі води річки. Уяви сад і траву, і луг, і червоні маки посеред поля. Уяви птахів, що летять у блакиті. Ти знаєш слова, не пам'ятаєш їх значення. Тебе позбавили пам'яті. Різноманітність, іменована тут хаосом, але насправді це є життя в усіх його проявах. У нас відняли свободу, замінивши її порядком. 
    
    Наближалося весняне рівнодення. Разом із ним прийшло занепокоєння. Щось змінилося. Життя втратило сенс. Док відчував, що задихається у цьому штучному світі. Правильному до неправильності. Наче не землю, а його самого закували в бетон і обклали фальшивої травою. Що, як не щастить лише одиницям, і більшості вдається втікти? Здається, він починав розуміти.
    
    Сьогодні його ніч, його світанок. Остання пробіжка. Док вийшов із дому, все ще не вірячи, що збирається це зробити. Сьогодні він - утікач.
    Йому ще ніколи не доводилося бігти так швидко. Мчати назустріч невідомму, назустріч надії - вперед і вперед. Вдих - видих, м'язи напружені до межі. Пульс стукає в скронях, повітря обпікає легені. Залишилося небагато. Стрибок. Світіння бар'єрної стіни гасне, але всередині нього вже народжується яскрава сяюча точка.
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    

  Время приёма: 15:01 19.01.2020