16:04 04.11.2019
Определены победители 2019-ого года:

1. Юлес Скела и ЧучундрУА.
2. Птица Сирин (Татьяна Левченко).
3. Христя Хмиз (Наталья Кондратенко).
4. Лара (Лариса Турлакова).
Призы ждут вашего выбора!


17:39 03.11.2019
Вітаємо переможців 51-ого конкурсу!

1 Лара ao015 Стекляшки
2 Христя Хмиз ao006 Арбітраж
3 Сокира ao001 Не таке, як здається


   
 
 
    запомнить
     
Регистрация Конкурс № 51 (осень 19) Фінал

Автор: Чукча-Социолог Количество символов: 39954
Конкурс № 51 (осень 19) Фінал
рассказ открыт для комментариев

ao002 Наша сила


    Женька исчезла внезапно. Просто не пришла на урок. Самое странное, что никто этому даже не удивился: про неё и не вспомнили. А самое страшное — что этому не удивилась и сама Динка. Просто её подсознание уже всё знало.
    Динка попробовала настроиться на Женьку... Вот образ подруги: удивительные глаза – светло-серые в тёмной окантовке, светлые волосы… Во вчера она есть. А в завтра отсутствует... кажется. Почти ничего не видно: будто смотришь сквозь стену из стеклоблоков.
    Странно. Ну-ка, а что будет делать завтра сама Динка?
    Ха! Тоже стена: упругая завеса глубокой неопределённости. Такую не преодолеешь, пока не сделаешь выбор. Можно приложить время и силы — и взломать её… Вот только трата времени и сил на это и будет тем самым выбором.
    Динка вскочила: времени нельзя терять ни минуты!
    Она бросилась вон из класса, не реагируя ни на чьи слова и взгляды. Впрочем, к причудам Наших учителя и одноклассники-нормики привыкли.
    Мчась по коридору, Динка восстанавливала в памяти всё, что связывало её с подругой – всё, начиная с их первой встречи.
    
    ***
    С новенькой Динка только что не столкнулась лбами. Та сидела на её месте — за второй партой справа.
    - Ой!.. Привет… - Динка удивлённо посмотрела на незнакомку.
    Та ответила взглядом недовольным и озадаченным:
    - Привет. Ты кто?
    - Я Дина, тут сижу…
    Девчонка слегка смутилась — и бросила недовольный взгляд в сторону двери.
    - Я новенькая. Мне сказали, тут свободно…
    - Они пошутили, - вздохнула Динка. - Это за ними водится. Если хочешь, сиди тут, я подвинусь.
    Новенькая поджала губы — её взгляд в сторону двери не предвещал шутникам ничего хорошего. Она пересела на левую сторону, сдвинув свои вещи.
    - Евгения, - представилась она. - Можно Женя.
    Динка улыбнулась Жене. Та не ответила на улыбку, но её взгляд стал спокойнее: явного недовольства в нём уже не было.
    
    ***
    Динка попробовала вызвонить Женькиного отца… Без толку: звонков от незнакомцев он не принимает. Сообщение… Когда ещё его прочтут! Сама Женька, конечно, не отвечала. Макс, её двоюродный брат, трубку не брал. Сообщение ему — с матом, так доходчивее…
     «Скорую» вызвать на квартиру Женьке. И — полицию. Там что-то спрашивали, о чём-то говорили… В конце концов, Динка, не слушая никого, проговорила сообщения, указав, что является предсказательницей — и повесила трубку. И — на «телефон доверия» Управления «Пси»: то же самое, плюс копии разговоров с полицией и «скорой». Повторный звонок в тревожные службы с копией сообщения в Управление — чтоб пошевеливались…
    Теперь – к Женьке! Но общественный транспорт идти будет долго...
    Динка выбежала на стоянку и остановилась перед Светкиным миникоптером. То, что нужно!
    
    ***
    Пока они раскладывали учебники и тетради к уроку, Динка рассматривала украдкой новую соседку. В Евгении-Жене было что-то необычное. Не удивительные глаза, и даже не замечательные серёжки с изумрудами, хотя серьги Динка любила всякие и в них разбиралась. Просто… черты лица новой соседки по парте вдруг «поплыли»: сквозь детский облик проступил иной – постарше. Этой Жене – лет тринадцать-четырнадцать… Ох, нет!
    Никто не живёт вечно. Когда смотришь на судьбу человека, то первым делом видишь именно это… Но обычно проступает старческое лицо. Часто – несколько накладывающихся друг на друга вариантов: судьба кажется строго определённой только совсем уж начинающим… Динка напрягла Наше зрение… Да: сквозь образ совсем юной девушки чуть проступал и другой – минимум семидесятилетней женщины… И ещё несколько, да. Значит, варианты есть! Но Евгения определённо столкнётся с крайне серьёзной угрозой уже довольно скоро…
    У Динки вдруг заныло сердце… Им суждено стать подругами: иначе так легко чужое будущее не открылось бы ей. Естественно: они обе – Наши, других в классе нет…
    
    Святая правда, что любой может обучиться психотехникам: это немногим сложнее, чем научиться, к примеру, рисовать, хотя пси-способности у всех разные – как и способности к живописи. Но если поначалу, когда наука, наконец, признала существование экстрасенсорики, это вызвало массовый интерес, то очень скоро он увял. За всё приходится платить: расширение возможностей, обретение силы Наших в любом варианте даёт столько побочных эффектов, что не столь уж многие рвутся теперь развивать свои способности.
    Если ты, к примеру, эмпатка, читающая чужие эмоции, то ты можешь легко произвести нужное впечатление на парня своей мечты. Вот только разочарование всех соперниц ты будешь чувствовать почти как своё собственное… Много ли тебе в том будет радости?
    Так что большинство удовлетворяется начальным школьным курсом. Он позволяет понять, когда на тебя оказывается пси-воздействие. Если так происходит, то просто вызываешь Управление «Пси» - и оно наводит порядок. Что ещё среднему нормику может потребоваться? Разве что мелкое целительство!
    И уж точно видеть то, что обречено произойти… мало кто готов. Динка вздохнула. Но шанс есть!
    
    Тем временем Евгения вытащила гаджет, включила его, чтобы проверить почту… На заставке красовалась огромная собака. Динке даже показалось сначала, что это волк, но таких мохнатых волков не бывает. Да и таких огромных!
    - Это кто? – Динка улыбнулась в полнейшем восхищении. Им содержать животных негде, да и не так уж весело обнимать питомца, зная, что он не встретит ближайший Новый год – да даже если и следующий... Но играть с чужими звериками она любила чрезвычайно.
    Женька бросила на неё косой взгляд, но, похоже, осталась довольна произведённым эффектом:
    - Это Элка. Моя Компаньонка. Она кавказская овчарка.
    Ага! Значит, Женька — зверятница. Зверятники – «психозоологи» - совершенно особенные Наши: с животными-Компаньонами у них настолько тесная связь, что они могут фактически присутствовать в шкуре животного, управлять им почти как своим телом! Благодаря им возникли когда-то легенды об оборотнях… Вот только… сколько же Женьке лет? Ну да, не меньше одиннадцати, иначе бы она не училась вместе с Динкой! Но…
    - А ты давно стала…
    - Зверятницей? - поняла её с полуслова новенькая. - Полтора года уже.
    - А что, кавказские овчарки уже в полтора года такие огромные?
    Женька прыснула:
    - Ну что ты, Элка попала ко мне уже взрослой!
    Хм… Но ведь, если Динка правильно помнит, Компаньонами людей становятся только новорождённые животные, исключения очень редки!
    Зверятница поняла невысказанный вопрос:
    - До меня у Элки был другой Компаньон… Компаньонка. Она умерла два года назад. В таких случаях животные редко переживают Компаньонов, но вот Элка выжила. А потом появилась я. Вторичное Запечатление – редкое дело, мы с Элкой уникальны!
    Женька самодовольно улыбнулась.
    - А где ты её нашла?
    - В Последнем Приюте. На случай преждевременной смерти зверятников их Компаньонам там заготовлено место, содержание оплачивает Конклав Психозоологов. Я пришла туда — ну, когда у меня определили способности, и Элка выбрала меня, а я — её…
    Но…
    
    ***
    Коптер заперт! Но есть резервный способ открыть замок такого типа — через числовой код… Итак…
    Ноль-ноль-ноль-один? Динка представила себя набирающей его… И?.. Нет — в будущем она испытывает разочарование. Ноль-ноль-ноль-два? Тоже нет…
    Через полтора десятка попыток она попробовала сделать наоборот: нащупать вариант будущего, в котором испытывает удовлетворение от успеха — и отмотать назад… Да, это уже не искусство предсказателя! Это метод из арсенала Мастера Времени. И не стоило бы баловаться такими вещами. Но у неё нет выбора!
    Пять-три-шесть-семь? Нет… Три-шесть-семь-пять? Мимо… Семь-шесть-пять-три? Точно!
    Динка ввалилась в кабину.
    
    Коптер взмыл в небо. Светке сообщение об угоне наверняка пришло, но уже слишком поздно. Правила воздушного движения Динка и не думала соблюдать. Предвидение позволяло обходить самые опасные участки пространства. Ну, а за штрафы она потом перед Светкой извинится!
    
    ***
    - А сколько лет ей? - спросила она прежде, чем успела прикусить язык.
    Несколько секунд Женька молчала, потом всё же ответила:
    - Элка старше меня. Многому меня научила. А она многому научилась от своей Компаньонки...
    Напарники зверятников живут гораздо дольше, чем положено животным того же вида… Но всё имеет предел. Да и крупные собаки – далеко не рекордсмены по продолжительности жизни. И срок жизни Элки рано или поздно подойдёт к концу…
    Да, люди-зверятники при потере Компаньонов, конечно, обычно выживают. Почти все. И, зачастую, даже не теряют способностей Наших… Ну а последствия инсультов и клиническая депрессия сейчас излечиваются в ста процентах случаев!..
    Зато успешно пережившие потерю Компаньона психозоологи превращаются в «абсолютников»: они способны контролировать не одно животное, а множество, почти любого вида…
    - У нас ещё много времени, - сказала Женька. Эмоций в её голосе не было никаких. Не надо быть эмпатом для того, чтобы понять, что стоит за этим ледяным спокойствием.
    Динка взяла соседку за руку и попыталась… Женька резко выдернула руку. Внутри у неё что-то ощутимо дрогнуло. Динка забеспокоилась, что та теперь расстроится и не будет общаться, но Женька через полминуты как ни в чём не бывало спросила:
    - А чего это они до тебя докапываются? Что ты им сделала?
    Динка пожала плечами:
    - Они просто не понимают, как это. Думают, что если предсказываешь будущее, так сразу, всегда, когда захочешь и во всех подробностях. Не понимают, что сам рассказ о предвидении может изменить будущее… Что всё так сложно!
    - Ага… - в глазах Женьки зажглось понимание. - Ты что-то неправильно предсказала?
    Динка улыбнулась:
    - Да нет, правильно. Светка спрашивала, к какому варианту ей готовиться по географии. Я сказала, что вижу её активно готовящейся по шестому. И она вообразила, что имеется в виду, что ей обязательно достанется шестой… А достался ей третий. А готовиться к шестому она стала именно потому, что я ей это сказала!
    Женька хмыкнула:
    - Временной парадокс.
    - Ага, обычное дело. Но я тогда не знала ещё! Хотела помочь… А она обиделась. И пол-класса накрутила… Да ещё Витька… Я ему честно сказала, что он получит двойку по литре, заловят его с гаджетом! А он сказал, что прошлый раз я не угадала… Я и правда не угадала: видела, что он расстраивается, но это вышло из-за того, что у него брат заболел, а так-то у него тройка была. И он тоже обиделся в итоге… А у Светки тоже собака есть — здоровенный ново-американский дог, Борька… У которых гены койотов ещё. Но она не Наша.
    Женька остановила её жестом:
    - Пожалуйста, МНЕ не говори ничего из того, что увидишь обо мне. Только то, что… можно изменить без особых сложностей. Хорошо?
    
    ***
    Через три минуты она будет на месте. Динка, наконец, решилась посмотреть. Что с Элкой?
    Её тоже нет в завтра. Собственно, её нет и в сегодня. И — самое главное — что её не было уже и вчера. Ох, почему же Женька не позвонила?!
    Час настал. Она и так прожила вдвое дольше нормальной собаки.
    
    Динка смотрела по Сети, наводила справки… Увы: самый младший из зверятников, успешно превратившийся в абсолютника, был на два года старше Женьки: Густаво Риас, Бразилия — пятнадцать лет… Ещё трое потеряли способности, но выжили. Самому младшему из них уже исполнилось четырнадцать.
    
    ***
    …Женькин взгляд стал совершенно серьёзным. Динка встретилась с ней глазами, и...
    Оно нахлынуло, как обычно, внезапно.
    
    ...Чего это Женька в болото влезла?
    Подруга почему-то решила искупаться в грязной покрытой ряской жиже. Она просто лежала на спине, из-под воды торчали только лицо, руки и… ну да — грудь уже начала появляться, но всё-таки ещё далеко не как у взрослой женщины. Всё остальное скрыто зеленью. Сколько же им сейчас? Явно не меньше тринадцати.
    Глаза на улыбающемся лице были закрыты. Руки измазаны зелёным сильнее всего. А серьги теперь не с изумрудами, а с рубинами – алые точки сияют на зелёном фоне.
    Динка прекрасно понимала, что это лишь видение, она воспринимает сейчас не события, а некие метафоры на их основе – так это объяснял ведущий кружка футуроскопии. Никакого болота нет и не будет! Но почему ж так тревожно?
    
    …Динка стояла рядом с плавающей в зелёной воде Женькой. Именно вода такая зелёная, как разведённая краска, никакой ряски нет…
    Но это болото: Женьку уже начинает затягивать в илистое дно! Динка упала в грязь на колени, склонилась к подруге — и, обхватив тело Женьки обеими руками, попробовала её достать из воды. А почему вода — такая тёплая? В естественных водоёмах такой не бывает, тут вообще как ванна! И серьги – не просто какие-то другие, а именно точь-в-точь такие же, как были, только вместо изумрудов в той же оправе теперь рубины.
    Динка тащила изо всех сил, но без малейшего результата. Во рту вмиг пересохло.
    - Жень, ты чего? - она обеспокоенно вглядывалась в лицо подруги…
    Теперь ей казалось, что на лице Женьки — не улыбка. Это губы свело судорогой.
    И сразу стало ясно, что достать её из этого болота, вырвать у того, что засасывает в бездну, нужно обязательно. Неважно, что это всё видение, что этого нет на самом деле. Это надо сделать любой ценой. Ничего важнее Динка в жизни ещё не делала...
    Динка сглотнула слюну, собралась с силами — и потянула опять… Женька не поднялась ни на сантиметр.
    И вот тут на Динку накатила ярость. Подобное с ней бывало… хотя и очень редко. Но прилива такой злости — но и силы — она не испытывала прежде никогда. ОНА ВЫРВЕТ ЖЕНЬКУ ИЗ ТРЯСИНЫ, ЧЕГО БЫ ЭТО НИ СТОИЛО!
    Динка сжала тело подруги в стальном объятии — и потащила опять. В её собственном теле будто что-то изменилось. Вместо костей и мышц теперь, кажется, металл: она тянула не слабее гидравлического крана, способного легко приподнять грузовик. Наверное, ноги должны были уйти в дно болота от такого усилия, но почему-то под ними чувствовалась не илистая трясина, а каменная твердь. Отлично! В глазах потемнело, но это и неважно — всё, что нужно, Динка чувствовала и так. Женька поддавалась! Миллиметр за миллиметром трясина стала уступать! Динка влила в своё тело ещё больше мощи — откуда-то она у неё была, эта мощь… Да всегда была: просто страшно было её использовать. Но сейчас страх ушёл.
    Болото сопротивлялось — будто живое… Оно тоже напрягало все силы! Но против Динки это не поможет: она вырвет Женьку из трясины, даже если ей придётся взломать кору планеты!
    Вместо сердца зажёгся огонь – будто ядерный реактор. По жилам, наверное, теперь тёк перегретый гелий. И…
    Раздался треск… звон… — будто что-то и правда сломалось. Да, взломаны границы реальности: болото исчезло — под ногами теперь какой-то блестящий камень. Вода расплескалась по сторонам: почему-то брызги не упали вниз, а сформировали нечто вроде вертикальных стен… Но, главное, Динка, наконец, распрямилась: она стояла в полный рост, держа на руках голую, измазанную зелёной мутью Женьку, как мать — своё дитя. Подруга вдруг дёрнулась, судорожно вдохнула… Ну да: до того она не дышала.
    Динка посмотрела по сторонам… Стены из висящей воды оказались зеркальными. Динка встретилась глазами со своим отражением. На неё смотрело лицо старухи.
    
    Видение растаяло. Вокруг – их класс, они сидят за партой…
    - Хорошо, обещаю, - ответила она пристально глядящей ей в глаза Женьке.
    
    ***
    Динка припарковалась прямо перед подъездом, несмотря на протест диспетчера стоянки. Робо-консьерж мигнул лампочкой, узнавая её: входить в здание ей Женька разрешила в любое время. Лифт, кажется, ехал целый час! У Динки опять заныло сердце. В памяти всплыло сведённое судорогой Женькино лицо, закрытые глаза, почему-то рубиновые, а не изумрудные серёжки — и тёплая мутная зелёная вода…
    
    Внезапно всё встало на свои места. Всё правильно же — кроме цветов. Они просто поменялись местами. Серьги, как им и положено — зелёные, изумрудные. А вот вода — красная. И тёплая — как в ванне. Потому что это ванна и есть.
    
    Динка положила обе ладони на тёплый пластик двери… Под ним — корабельная сталь пополам с авиационными композитами. И — замок… Да, тут тоже можно войти по коду. Десять миллионов комбинаций. После пятого неправильного варианта произойдёт блокировка. Ну-ка, «взгляд назад»?..
    Слишком сложно! Семь цифр — нет восьмёрки, пятёрки и нуля, все прочие встречаются по разу. Больше пяти тысяч вариантов!
    
    ***
    Осень в этом году тёплая. Мимо окна в школьном коридоре, где стояли Женька и Динка, прожужжала крупная оса.
    - Большинство – не умеет, - с обычным для неё видом превосходства подтвердила Женька. – Но некоторые зверятники-неабсолютники всё же могут управлять посторонними животными. Смотри!
    Она решительно открыла окно, глаза её…
    Ой!
    На миг Динке показалось, что Женькины глаза изменились: стали круглыми, выпуклыми… Фасеточными, как у насекомого!
    Через полминуты оса влетела в окно. Нет, не оса – шершень, и немаленький! Динка неволько отступила за спину Женьки. Та лишь успокаивающе взяла её за руку…
    
    ***
    Огромным усилием воли Динка заставила себя на время забыть о Женьке.
    Как делают Мастера Времени?
    Во-первых, она так или иначе вскроет замок: узнает нужную комбинацию… Динка заставила себя увидеть длящееся, ветвящееся Время. Выбрала ветвь, в которой так и выйдет. Приблизила её: всё остальное уплыло за границы восприятия… Не так-то просто настроиться на тот скоротечный триумф, который она испытает после того, как дверь будет открыта – учитывая, какая эмоциональная буря её ожидает потом… Нет, нельзя думать об этом!
    Во-вторых, Динка просто пообещает себе, что если исходная комбинация начинается на единицу, то… Она спустит свои невеликие накопления не на курс цыганского языка (нужно же его когда-нибудь выучить, формально родной, как-никак!), а на курс «Таро для студентов третьего года обучения по специальности «футуроскопия»».
    Хм… Неправильно: в этом случае в будущем Динка испытает, с одной стороны, удовлетворение от выполнения долга перед предками, с другой – разочарование. Хорошо, а если пообещать себе, что она сделает это в случае, если код начинается с двойки?..
    С тройки?..
    Попадание! Теперь – ощущение удовольствия пополам с чувством вины…
    Голова кружилась всё больше: двойная временная петля – не шутки! Но зато число вариантов сократилось в семь раз, теперь их меньше тысячи!
    Если вторая цифра – единица, то она… Нахамит в лицо тётке Марго, если та опять маму обругает!..
    На этот раз идти пришлось дальше: похоже, семёрка. Сто двадцать вариантов кода.
    Ну, и… Да: если Он пригласит… в гости – на этот раз она не откажется! Даже сейчас Динку бросило в жар. Можно будет держаться за руки. И…
    Единица. Двадцать четыре варианта. Это она подберёт простым перебором!
    Три-семь-один-два-четыре-шесть-девять!
    Дверь открылась неожиданно легко. Динка шагнула за порог – и разрешила себе чувствовать.
    
    ***
    - Выглядит как этот? – Женька показала свой атлас.
    - Да.
    Динка вздохнула: нечто в это духе случалось каждую неделю.
    Глаза Евгении на миг снова стали «фасеточными»… При появлении шершня в классе возник ажиотаж… Насекомое двигалось под самым потолком, будто осматривая помещение…
    - На шкафу. Сиди, сама возьму.
    Под общее молчание Женька подошла к шкафу и нащупала поверх него пропажу. А потом…
    Шершень метнулся чёрно-жёлтой молнией – и завис перед Светкой. Чуть выше – так, что та не могла достать, но достаточно близко для того, чтобы…
    - Укус шершня в голову для человека нашего возраста смертелен, - любезно пояснила Женька. – Вернее, один укус не опаснее, чем просто осиный. Но у шершня достаточно яда на десять укусов подряд. Как из автомата. А этого – точно хватит.
    Светка сглотнула слюну, но всё же ответила:
    - Знаешь, что с тобой сделают, если…
    - Если помрёшь – конечно. Но если тебя просто оса укусит…
    Женька отвернулась от Светки и остальных – и вернулась к Динке за парту.
    
    ***
    К моменту, как Динка остановилась возле запертой двери в ванную, она знала больше, чем хотела.
    Коврик и игрушки положили к Элке в гроб. Ошейник и поводок отдали в приют – оттуда тоже приходили. Шерсть отовсюду мать Женьки вычищала собственноручно – никакому роботу не доверила. Отец пытался рассказывать что-то успокаивающее – из своего опыта: он похоронил много домашних животных. Они – слишком нормики: так и не поняли, что такое Компаньон для психозоолога…
    Женька впала в истерику… И всё подспудное напряжение в семье, которое копилось годами – с момента, как у всеобщей принцессы выявили экстрасенсорные способности – вырвалось наружу. С возрастом Женька смирнее не становилась, иногда её даже Динке сложно было выносить…
    Сказано было столько всего, что взрослые после такого, случается, рвут отношения навсегда – даже с родителями…
    И они её оставили после этого одну?! Макс хотел прийти вечером… Он действительно любит сестру, и понимает куда лучше, чем родители. Но и он опоздал бы!
    
    ***
    - А что – правда, что укус шершня в голову…
    Женька скривила губы:
    - Ну… Если в область глаза – думаю, да. Просто в голову – не факт. Но я не собиралась проверять, это я так просто сказала!..
    Элка убежала охотиться на стрекоз, а они стояли в лесополосе, глядя в блёклое осеннее небо. Впрочем, погода стояла хорошая. Женька матери, скорее, нравилась, но Элка… производит впечатление. Ну да, не кусается… Да смешно даже предполагать такое! Но вот зажать в угол и принудить себя гладить, пока руки отваливаться не начнут – это она запросто!
    А вот Динку Женькины родители, скорее, лишь терпели. Вокруг дочери там с рождения водили хороводы, и её дружба с кем-то «не их круга» заставляла их нервничать… Они не понимают, что все Наши друг другу ближе, чем… Ой, нет, Динка очень любит родителей! И какое счастье, что они её такой вот принцессой не сделали…
    Нанеся «визиты вежливости» друг другу, они гуляли с Элкой. Ну и уроки делали понемногу. Женька, конечно, знает программу в целом лучше, но вот с историей у неё сложности, Динке же её способность непосредственно воспринимать время даёт преимущество...
    
    ***
    Дверь в ванную по коду не откроешь. Обработанное чем-то плотное дерево, замок – из прочного металла… Нащупать вариант времени, в котором Женька забыла запереться? Очень уж это маловероятно, это уже магия. Женька в этом вряд ли намного хуже неё…
    Но она всё равно войдёт туда!
    
    Дерево, из которого сделаны и дверь, и косяки! Оно когда-то росло в лесу… нет, в леспромхозе – сразу было предназначено на мебель. Вот семечко… появляется заросток, крепнет, чует Солнце…
    Дерево – могучее, прочное… Но, как и всё живое, обречённое! Живая древесина мертвеет, превращается в проводящие сок сосуды между корнями и кроной. Потом сердцевина гниёт, оставляя только внешний слой ствола… И, наконец, дерево рушится. Да, древесина укреплена химикатами, но что с того? Всё равно она в итоге распадётся в прах!
    Динка заставила себя увидеть момент падения дерева... Рассохнется полностью! А железо замка проржавеет насквозь!
    Настроиться на нужный временной слой всё никак не удавалось. Динка вливала всё больше сил в картинку снившего дерева и рассыпавшегося ржой металла, становилось всё темнее… Сгустилась полная тьма. Динка вытянула руки….
    Нет: дверь была на месте. Взбешённая Динка ударила по ней изо всех сил…
    Свет вернулся мгновенно. И звук: дверь, вместе с косяками, с грохотом обрушилась внутрь ванной. Динка шагнула за порог… и первым, что она увидела, оказалось зеркало. На неё смотрело лицо старухи. Но какая сейчас разница?
    
    А Женька и правда улыбалась. Что она увидела гаснущим сознанием? На фоне красной воды особенно ярко выделялись изумрудные серёжки. К счастью, лицо ещё было над водой. А вот руки…
    Динка склонилась в ванну, подхватила Женьку – и вытащила её из воды. Почти не чувствуя веса, отнесла в ближайшую комнату – кажется, родительскую спальню.
    В аптечке из Светкиного коптера есть всё, что нужно. Вернее, всё, чем у Динки хватит умения воспользоваться.
    
    ***
    …- Привет, - как-то подчёркнуто спокойно сказала Светка. С ней был Олег, он чуть старше них.
    Борька появился из-за деревьев тихо – будто тигр, а не собака. Да, только пообнимавшись с Элкой, Динка осознала, какой он огромный: он же выше «кавказки»! И намного… А вот – и Олегов Яшка. Помельче – просто крупная восточно-европейская овчарка. На фоне Борьки смотрится почти миниатюрным.
    Элка возникла будто ниоткуда: просто мощное пушистое тело вдруг материализовалось между Динкой и Женькой.
    - Чего надо? – спросила зверятница. Голос её прозвучал как-то по-новому. Безо всяких признаков злости или снисходительности: похоже, она почувствовала реальную опасность.
    Светка произнесла как-то задумчиво:
    - А вот говорят, что в бою Нашему трудно контролировать животное: телесно человек слишком от него отличается, а действовать надо быстро. Интересно, это правда?
    Какие они тебе «Наши»? «Нашими» себе подобных называли только они сами – и тогда, когда нормики не слышат!
    Динка сжала зубы: если Светочку это так задевает, то учиться – никогда не поздно! «Знание – сила», как ей говорили с детства. Но речь об истинном «знании», в том, древнем смысле. «Познать» – значит, стать сопричастным чему-то, как библейские первые люди стали сопричастны добру и злу... Соединиться. Пережить это… если удастся. Познавай – и получишь силу Наших. Вот только не пожалей потом!
    Борька выскочил вперёд. У Элки шерсть на загривке встала дыбом, но пока она подчинялась Компаньонке, а та её сдерживала. Женька ответила:
    - Хочешь проверить?
    Динка бросила взгляд на подругу… Она тоже слышала нечто в этом духе – что управлять в бою животным сложно… Но, похоже, это Женьку тревожило не очень: она спокойно смотрела в глаза Светке. Воздух плавился от напряжения…
    Э-э-э… Светка что – пытается убить Элку? Покушение на Компаньона приравнивается к покушению на самого зверятника! Впрочем… в памяти Динки всплыли слова Женьки:
    - Если ты помрёшь – конечно. Но если тебя просто оса укусит…
    Просто подрались собаки – до серьёзных ранений, но не до смерти… Кто тут разбираться особо станет?
    
    ***
    Продольный разрез вдоль вены на левой руке был сделан уверенно – глубоко и широко. На правой… почти так же. Но не совсем: вниз по предплечью рана не столь ровная – лезвие соскользнуло. Всё-таки Женька не левша, и слабость уже подступила, и… кажется, в последний момент в ней что-то дрогнуло. Может быть, это её спасёт!
    Динка запоздало поняла, почему никто не хватился Женьки сегодня: она так хотела уйти, стереть себя из мира, что учителя… забыли о ней! Даже сама Динка вспомнила с некоторым трудом…
    Она соединила края ран, слепила их жидким бинтом. Вводить стимулятор и кровезаменитель хорошо бы пораньше, но толку от этого, если всё сразу вытечет наружу?
    Так, теперь – укол стимулятора в сердце, ещё один – в аорту, и ещё пара – в каждую из сонных артерий. Хорошо, что современными инъекторами мог бы пользоваться и младенец! И Динка не так давно прошла углубленный виртуальный курс. Почему-то это показалось необходимым.
    Вот теперь – кровезаменитель: тут не так много, но хоть что-то… Вены на руках использовать невозможно, придётся колоть в ногу.
    Искусственное дыхание… Маска, насос... Прижать к лицу… Поехали!.
    Ну, кажется, Динка сделала всё, что нужно? Воздух нагнетается в лёгкие, сердце периодически конвульсивно сжимается, стимуляторы разносятся по телу…
    Да, всё, что нужно. Вот только оно уже не нужно: Женька уже мертва.
    Сердце сжалось под воздействием стимулятора ещё один раз – и остановилось. Теперь – навсегда.
    Да неужели?.. Зубы Динки скрипнули от ярости. НЕТ, ТАК НЕ БУДЕТ!
    
    ***
    Светка что-то прокричала, мигом позже её поддержал Олег. Борька и Яша метнулись вперёд…
    - Не калечь только, - сказала Женька – и Элка рванула навстречу противникам.
    Ну конечно! Элкой, в отличие от шершня, управлять не нужно – она и так прекрасно умеет драться! Но что она может сделать против своего гигантского противника и его не такого уж мелкого приятеля?!.
    Динка видела пару раз драки крупных собак, и как-то по Сети разок посмотрела даже собачьи бои… Ужасное зрелище! Но в этот раз всё выглядело иначе. Не так, как должно было бы, исходя из собачьих инстинктов.
    Элка и Борька двигались совершенно по-разному. Кобель, оскалив огромную пасть, с рычанием обрушился сверху на свою менее крупную противницу… А вот та – наоборот, будто распласталась по земле: Динка никогда не видела, чтобы собаки вели себя так! И двигалась заметно быстрее дога. Элка просто будто проскользнула под Борисом и одновременно ещё и развернулась: задняя часть её тела вдруг оказалась впереди передней... Да это же подсечка – просто в собачьем варианте!
    Задние ноги кобеля подломились, и потерявший равновесие пёс шлёпнулся плашмя. А вот Элка вскочила, сделала какое-то резкое движение – и Борька покатился по земле. Он сразу же попытался встать, но Женькина Компаньонка не стала завершать атаку: она нанесла удар по второму противнику. Тут всё вышло проще: она и двигалась быстрее, и сама по себе была заметно массивнее. Прыжок сверху, удар грудью – и Яшку отбросило метра на полтора – прямо о ствол дерева. Пёс заскулил и попытался отползти. Олег с криком кинулся к нему…
    Элке стало уже не до него. Борька пришёл в себя – и жаждал реванша. Несколько секунд огромные собаки двигались по кругу, не сводя друг с друга глаз… Атака произошла раньше, чем Динка ожидала. Деталей она уже не разглядела. Кажется, Элка опять применила что-то из своего арсенала «собачьего самбо», но менее удачно: противнику всё же удалось её прижать, теперь он оказался сверху. Борька попытался схватить её зубами, Элка ответила… На миг казалось, что более мощный дог её удержит. Но…
    Зубы Элки клацнули где-то в стороне от шеи противника. Однако тут же раздался полузадушенный хрип: Борис отшатнулся, Элка вырвалась…
    Динка, наконец, разглядела, что она сделала: зубы «кавказки» сомкнулись на ошейнике дога. А у него – «строгий плюс»: не только с шипами внутрь, но и электродами, способными давать несильный электроразряд. Только с такими ошейниками несовершеннолетним не-зверятникам и разрешалось выгуливать столь крупных собак. Элка не просто дёрнула за него, но и сумела привести его в действие!
    Ещё рывок – Борька зашатался, у него подломились ноги. Тогда Элка атаковала уже без затей: удар грудью и лапами – и поверженный дог валится к её ногам…
    Светка закричала. В её руке появился… Ну да – похоже, разрядник-шокер: хоть они и довольно слабые, но детям и такими пользоваться категорически нельзя. Женька выхватила точно такой же – беда с этими мажорами, законы не для них писаны! – но одновременно свистнула. Элка замерла на месте. Зверятница подошла к ней, положила руку на загривок… Борька встал, и, тяжело дыша и припадая на задние лапы, поплёлся к хозяйке.
    Женька сказала:
    - Однажды она с медведем столкнулась – ещё вместе с прежней Компаньонкой. Сумела отогнать… Плохая это была идея, ребята…
    В Женькином голосе Динка в первый раз за всё время опознала волнение: она вытащила дезинфицирующие салфетки и стала стирать кровь с Элкиного бока. Да, Борьке всё же удалось слегка зацепить её.
    Светка, всхлипывая, помогла Борьке подняться… Женька, неуверенно помявшись, подошла к ней и протянула инъектор:
    - Это стимулятор. Поможет дойти до дому…
    Светка посмотрела на неё с изумлением. А вот Динку это ничуть не удивило: умом Женька знает, что другие люди, не-зверятники, не имеют такой глубокой связи с животными, но ей трудно себе это представить. И Светке она, несмотря ни на что, сочувствует… Хотя даже сама себе в этом не признается – скажет, что сочувствует Борьке: мол, ни в чём не повинному псу досталась дура-хозяйка… Светка без слов взяла инъектор.
    Когда Светка с Борькой и Олег с Яшей уже удалялись, Женька крикнула им в след:
    - Ты можешь придумать что-нибудь ещё или выследить Дину, когда она будет одна, но у меня найдётся, чем ответить… Лучше просто не будем ссориться. Это проще всего.
    
    ***
    Тьма сгустилась вновь: Динка снова заставила себя увидеть Ветвящееся Время. Из всех ветвей она выбрала ту, в которой клиническая смерть подруги наступила позже всего. Четыре с половиной минуты… Её ещё можно вытащить! Динка напрягла все сиды, и резким движением мысли смяла остальные временные слои, сделав реальным этот – и только этот вариант.
    Вынырнув на миг в реал, она вытащила из Светкиной автоаптечки последний неиспользованный прибор: дефибриллятор нового поколения. Электрический импульс мог запустить сердце… а мог и не запустить. Нет! НЕ МОГ не запустить!
    Динка приставила прибор к груди Женьки… Ох, почему так дрожат руки?
    Потому, что на последнее воздействие она потратила больше сил, чем на обе двери, вмести взятые.
    Даже свои руки она видела нечётко. Динка бросила взгляд на шкаф с зеркальной дверцей – он стоял прямо напротив кровати… Лица своего она разглядеть не смогла. Какое-то смазанное пятно… Но волосы… абсолютно седые. Не перекрасилась же она в блонд, в самом деле?
    Неважно! Осталось немного…
    Снова «нырок» к ветвям Времени. Из всех ветвей она выбрала ту, где электрошок успешно запустит сердце. Ну ладно – чего уж тут: не выбрала. В вероятностном континууме есть все варианты развития событий, какие только можно себе представить. Она не выбрала – она создала…
    Все оставшиеся силы Динка влила в рывок в нужную сторону… Тело уже почти не чувствовалось – оставалось только надеяться, что её пальцы нажали на кнопку включения дефибриллятора…
    
    ***
    - А что, правда Элка…
    Женька самодовольно усмехнулась в своём стиле:
    - Правда. Это при том, что медведь всегда гораздо сильнее, чем кажется. Очень опасный хищник! Медвежонок ударом лапы легко валит на землю собаку равного с собой веса. Не понимаю, как ей удалось это тогда… Да она и сама не понимает.
    Динка посмотрела в небо. Казалось бы, уже вечер, и должно темнеть, но оно почему-то выглядело более светлым, чем пару часов назад… Ну да: это просто изменилось будущее. Теперь оно стало безоблачным.
    
    Из Женькиного подъезда им навстречу выкатилась мелкая такса и набросилась на Элку с сумасшедшим лаем. Та вздрогнула от неожиданности, а потом фыркнула. Динке трудно было отделаться от впечатления, что собака рассмеялась.
    
    ***
    Динка осознала себя сидящей на кровати, держащей голову Женьки на коленях. Кажется, даже напевающей что-то… Руку она держала на Женькиной шее. Да, пульс в сонной артерии хоть и слабо, но всё же прощупывался.
    Динка скосила глаза в сторону шкафа… Зеркальной дверцы больше не было. Разбилась? Как странно…
    Прядь, свисавшая с её лба, казалась белой.
    А прямо за спиной у Динки… кто-то был. Там чувствовалась сила. Спокойная и корректная. Уважительно относящаяся к ней – и требующая уважения к себе.
    Невидимый гость шагнул к ней – и как-то по особенному провёл рукой по её волосам. Динка вздрогнула от неожиданности – и ещё больше волос ей съехало на лоб… тёмных цыганских волос. Таких же, как раньше.
    Гость шагнул в поле зрения Динки, склонился к ней. Мужчина, взрослый, молодой… вроде бы. Спокойный. Собранный. С глазом Наших в петлице – и со стилизованной буквой «Пси» на значке. Разумеется, Управление среагировало раньше полиции.
    В его серых, как пески времени, глазах мелькнуло что-то знакомое – что-то, что она иногда видела в зеркале – очень редко. Ну да – взрослый Мастер Времени. Почему-то большинство Мастеров – альбиносы или просто очень светлые. Но сейчас искуственно ввести краситель в волосы, глаза, да и кожу совсем несложно. И такой ровный, без малейших вариаций серый цвет глаз – явно не естественного происхождения…
    - Тебе нужно отдохнуть, - сказал Мастер тихо-тихо. – Мы позаботимся о ней.
    Собрат склонился к Динке – и проговорил практически на ухо:
    - Не делай так без крайней нужды. Лишь к тридцати ты достигнешь зрелости, и лишь к пятидесяти войдёшь в полную силу. Если доживёшь.
    Рассмотреть судьбу предсказателя, не говоря уже о другом Мастере – это высший пилотаж… Но других в Управлении «Пси» не держат!
    
    Но почему же он говорит так тихо? И почему вообще такая тишина? Воду хоть в ванной выключили?
    И вот в этот момент будто лопнула мембрана – или Динка сняла наушники: какая тишина! Наоборот, вокруг стоял просто-таки гвалт: женский плач на несколько голосов, мужские крики, шум борьбы…
    - Нет, дяда Миша!.. Вы уже сделали всё, что могли! Не суйтесь хоть теперь, пока другие вытаскивают с того света вашу дочь!
    Это Макс! Ну хоть кто-то не теряет головы…
    Раздался ещё один голос – вроде не очень громкий, но почему-то легко перекрывающий все остальные звуки:
    - Прошу успокоиться! Пострадавшая жива, но её состояние требует немедленной госпитализации. Она перенесла клиническую смерть длительностью около шести минут. Реанимационные процедуры начаты своевременно, риск амнезии…
    Хм… Женька была голой, но теперь её прикрыли простынёй. Похоже, целитель успел осмотреть её, пока Динка была в отключке.
    Врач вошёл в комнату, подошёл к Динке:
    - Как вы себя чувствуете?
    Она нервно-заторможенно хмыкнула:
    - Нормально. Лучше… неё.
    Целитель поджал губы, взял Динку за руку…
    - На осмотр срочно. В амбулаторных условиях. Мы отвезём.
    Он сказал это так, что спорить совсем не захотелось. Динка бросила взгляд на дверь шкафа… Зеркала там теперь нет. И осколков на полу нет. Оно не разбилось: в этом временном слое его там просто и не было никогда…
    
    Динка вышла в коридор только тогда, когда робоносилки вынесли Женьку. Сил следовать за ней уже не было… да и смысла не было тоже: она теперь в надёжных руках.
    Макс ждал её.
    - Спасибо!
    - Тебе спасибо… что следил тут за порядком… - язык едва ворочался.
    Кажется, её слова звучали не слишком внятно.
    Макс нервно усмехнулся, его глаза блестели:
    - Это было несложно. Ты так всё разнесла, что подойти к тебе решились только псишники. Дядюшка ломанулся уже потом…
    - А… Извинись перед ним за меня. Дверь в ванную пришлось ломать. Ничего сложного: просто ускоренное гниение дерева…
    Макс нервно хмыкнул:
    - Она выглядит так, будто выбита гидравлическим молотом. А гнить там нечему: это не дерево, а стилизованная под него пластмасса. А замок был из сплава, по устойчивости к коррозии не уступающего золоту…
    В отрицательной зоне вероятностного континуума есть и ветви, в которых происходят невозможные события…
    Наверное, этого не стоило спрашивать так в лоб, но Динка слишком вымоталась для того, чтобы смягчать формулировки:
    - Как вышло так, что она одна осталась?
    Макс покачал головой:
    - Мы созванивались. Она выглядела злой, но в целом адекватной. Тут была большая свара – обычно ей это только полезно для тонуса …
    Динка прикрыла глаза – и, наверное, упала бы, если бы Макс её не поддержал:
    - Она сыграла. Специально сделала вид, что…
    Макс с горечью проговорил:
    - Я нормик. Не могу чувствовать… Надо пойти на курсы какие-нибудь…
    Динка сжала его руку:
    - Не надо. Ну, то есть, можешь пойти, если хочешь, но, главное, будь на связи. Чтоб если что, я могла бы тебя сразу найти. Мало ли… в следующий раз могу не успеть!
    
    Они подошли к выходу из квартиры. И вот тут было зеркало.
    Нет, ничего страшного. Всё, как и было. Только…
    Среди тёных волос сияла она – отдельная белая прядка. Выглядело даже эстетично. Но её прежде не было… в том, другом мире. А тут она есть – и была всегда: именно поэтому Макс совершенно не удивляется ей. Это безобидная естественная мутация – «белая прядь», очень лёгкий вариант локального альбинизма, Динка читала о таком.
    Ну да: седина исчезла почти полностью, спасибо Мастеру Управления «Пси». Но когда-нибудь ей тоже придётся прибегнуть к красителям: теперь она знает, откуда у ей подобных эта вечная седина... Но пока что она, можно сказать, отделалась лёгким испугом. Главное – до тридцати дотянуть, не дав Времени поглотить себя…
    
    ***
    А на выходе из подъезда её ждала Светка.
    - А… Прости. У меня не было выбора.
    Неужто сейчас разборку устроит? Насчёт угона коптера пусть в полицию обращается. Суд наверняка учтёт состояние крайней необходимости…
    Та покачала головой:
    - Почему у меня не спросила? Я бы разве не поняла? Сама бы отвезла тебя сюда – быстрее бы вышло!
    - Ой… Прости, я не думала… - Динка смешалась и лишь виновато хлопала глазами.
    Молодец она, кстати: учителя забыли о Женьке, а вот Светка устояла против внушения… Не такие плохие у неё способности.
    У Светки в глазах блеснуло, она отвернулась:
    - Борьке уже восемь. Недавно он болел… Каждый день, когда он спит, прислушиваюсь к его дыханию! А для зверятников это всё намного сильнее… Хуже… Неужели бы я не поняла?!
    - Прости, - в третий раз сказала Динка.
    У неё опять закружилась голова, продолжать оправдываться сил уже не было – дойти бы до медицинского коптера.
    – Позвони ей потом. Вон, у Макса спроси, как найти… - Женькин кузен шёл как раз позади неё.
    
    Когда коптер поднимался в воздух, Динка, прежде чем уснуть, успела увидеть, как Макс и Светлана, сидя на скамейке, беседуют неизвестно о чём…
    
    Тоже хотят податься в Наши? Учиться никогда не поздно… Главное – не пожалеть потом. Знание – сила... Наша сила.
    

  Время приёма: 16:59 20.10.2019