06:14 07.08.2017
Вітаємо переможців!

1 Фурзикова af006 Участковый
2 Левченко Татьяна af029 Мундштук
3 ЧучундрУА af018 Вискал Уробороса


06:39 23.07.2017
Сегодня, в 17.00 заканчивается приём работ на конкурс. Пожалуйста, не оставляйте отправку рассказа на последнюю минуту.

   
 
 
    запомнить
     
Регистрация Конкурс №44 осень 17) Приём рассказов

Автор: Чукча-Социолог Количество символов: 46995
Конкурс №42 (весна 17) Первый тур
рассказ открыт для комментариев

ae001 Мир дождя


     Принцесса ждала их на балконе. Тот далеко выдавался вперёд: когда-то под ним находилась площадь, но теперь она, как и основная часть города, покрылась многометровым слоем воды. Ещё метра три – и балкон тоже начнёт «тонуть». И это ведь – одно из высочайших зданий в городе: от остальных в лучшем случаи остались только крыши. Но, конечно, дворец принцессы будет затоплен ещё нескоро: даже сейчас над водой оставалось, как прикинул Ян, примерно двести семьдесят метров.
    
    Они поравнялись с балконом. Платье «в пол» принцессе очень шло – особенно такое полупрозрачное, в зеленовато-голубых тонах. Нескончаемый ливень не задевал её: козырёк над балконом вполне надёжен. Даже странно: в период строительства этого чуда архитектуры дожди тут бывали не чаще, чем в пустыне Атакама.
    Ян окинул взглядом живописные полузатопленные дома… Н-да, гибнущий город выглядел эпично. Не суматошная Атлантида какая-нибудь...
    - Ага, Ад всегда был хорош! – словоохотливый Юрец из здешних, прежде – прихлебатель местной компании мажоров, хотя сам – не из их числа, любил поболтать. – Даже сейчас… Неудивительно, что принцессочка всё никак не съедет на большую землю. Её отец-то давно там!
    Ян перевёл взгляд на девушку на балконе… и больше не отводил. Её серые глаза смотрели теперь вроде как на них, приближающихся на своей посудине к вырастающим из воды ступеням, но в то же время – и будто сквозь них…
    Юрец встал, и картинно откашлявшись, произнёс:
    - Итак, разрешите представить: София Кристина «Джадис»…
    - Перестань, Юрочка, - встряхнула головой принцесса – её светлые кудрявые волосы взметнулись. – Просто София. Или Софи. Или Тина.
    Она улыбнулась так, что у Яна застучало сердце. Юрец вскинул руки в знак понимания, и продолжил:
    - Ян и Эд, гости из иного мира…
    - Как там Земля? – спросила принцесса София со светским интересом.
    - Вертится, - уверил её Ян. – А как дела в этом мире?
    - С Марсом тоже всё в порядке. Погода только… сами видите.
    - Здорово, Петюнь! – Юра обратился к вышедшему встречать их киберу-дворецкому.
    
    
    - Банкетный зал – метров на пятьдесят выше, - пропыхтел Юрец. – А лифт тут работает не фонтан. Опять вот накрылся… А кибер-рабочий – один остался. Ещё – дворецкий и охранник, но в них загрузить программу ремонтника Софка не позволит. он починит всё через полчаса, но не торчать же тут?
    Эд, топая по ступенькам следом за их проводником, вытирая пот со лба, спросил:
    - Ну вот эта голограмма сверху здания… череп с костями… работает же почему-то?
    Да, череп замечательный – над шпилем, метров сорок в поперечнике минимум.
    Юрок ответил:
    - Ну там же нет движущихся частей… И, в любом случае, это дело принципа: герб Проекта Второго Терраформирования обязательно должен быть, покуда Ад-Сити полностью не затопило!
    Ян хмыкнул:
    - «Весёлый Роджер» - символ терраформа?
    Юрок ухмыльнулся, но ответил:
    - Это символ жизни.
    Ян чуть не подскользнулся от неожиданности:
    - Э-э-э… Что, правда?
    Марсианин преувеличенно вежливо ответил:
    - Ну, если кто-то считает иначе, то может набиться на приём к самому Большому Боссу и попытаться переубедить его. Вон, Софка поспособствует… И – предвосхищая вопрос: нет, пираты астероидов, конечно же, не имеют ни к Проекту Терраформирования, ни к его руководству и основным подрядчикам никакого отношения!
    Эд хмыкнул:
    - А что, она имеет влияние на родителей?
    - Поздний ребёнок… Балованный… Это да. Но что касается влияния… Принц любит дочь, но он далеко не идиот. Так что… Нет-нет, она отнюдь не дура,… Сейчас, по крайней мере, но…
    Юрок хохотнул – и продолжил вполголоса:
    
     - В общем, была тут у нас история. Без имён. И – без грубостей: дал обещание как-то одной милой девушке …
    Ночью – звонок старшей сестре одного из юных гениев Школы Скиапарелли. Там у нас учились… ну, и сейчас учатся… разные суперталанты. И, заодно с ними, дети ВИПов… Ну просто так исторически сложилось у нас. В общем, пацан – шестнадцати по земному счёту то ли не было, то ли только исполнилось… Нет, не было ещё… Просит слёзно приехать спасти его от застрявшей в… э-э-э… яшмовой вазе… Цереры. Ну тут с ни в чём не повинной сестры, которой самой-то земных лет двадцать с небольшим, сон слетает в момент. Сами понимаете: если представить себе сверхбыструю оперативную замену нефритового жезла на яшмовую вазу у братца – весьма положительного во всех отношениях парня, кстати – ещё теоретически можно, то застревание в гениталиях хоть мужских, хоть женских, пусть карликовой, но планеты… Это уже как-то слишком.
    Дева прилетает – и на съёмной квартирке, которую снять на сутки – как раз месячная зарплата всей её семьи, обнаруживает несчастного сиблинга. И – его подругу, вопящую благим матом от ужаса. А у той из… э-э-э… яшмовой вазы торчит бутылка Розового Церерианского. По цене – как половина этой самой квартирки. Горлышко у неё довольно узкое, как раз удобно… Пострадавшая – одноклассница юного гения. Ангельской совершенно внешности девочка: кудрявые светлые волосы до плеч, выразительные серые глаза, чуть вздёрнутый носик… И бутылка между ног. Ну да – развлекались они так. Дело молодое, чего уж тут…
    Но, как бы то ни было, девчонка в ужасе, умоляет не привлекать к решению проблемы родителей или кого-то с их стороны. Родители её – люди предельно серьёзные, как вы понимаете…
    Сестра – уже опытный инженер в свои годы – быстро выясняет, в чём суть проблемы. У церерианского бутылка специфическая. Его ж изначально космачи потребляли в невесомости… Вот там, чтобы полностью напиток из емкости выдавить, нужна спецтехника. Обычно на донышке типа поршня что-то ставят, а у церерианского – как раз на крышке насос. В общем, оно там растопырилось, и… Ни туда, ни сюда.
    Ребёнок плачет. Гений собирается рухнуть под стол. Сестрица вызванивает научного руководителя. Тот – серьёзный учёный, работающий на Проект – и одновременно как раз на «Азот Инкорпорейтед». Но он тоже был молодым… В общем, он притаскивает на квартирку уникальный агрегат: силовой пинцет. Им обычно с антивеществом работают, да… На весь Марс таких два. На всю Систему – хорошо если десяток. По цене этот прибор – как вся винодельческая отрасль Цереры. И – таки через пару минут сворачивает растопырившийся насос. Все счастливы, больше всех – сестра: плачут, обнимаются… Научрук откупоривает церерианское, выпивает залпом полбутылки, вручает остальное молодым – и молча исчезает вместе с супердевайсом…
    
    …Пришлось остановиться: Эд хохотал так, что передвигаться был не в состоянии. Юрец не слишком от него отставал. Яна бросило в пот. Ох, ну и жарища тут! Хоть притяжение всего тридцать восемь процентов земного, но вот, однако ж, малейшая физнагрузка – и пот градом… Такая уж тут влажность. И температура – как в экваториальных дождевых лесах Земли. Изменился за последние годы холодный пустынный Марс! Ян попытался представить себе карту Марса после окончания Терраформа, но имплант, подчиняясь его истинному желанию, выбросил на котанктную линзу лицо с прозрачными серыми глазами и вздёрнутым носиком… И этикетку «Розового Церерианского».
    
    - Да, вот оно, - пропыхтел Юрок, наконец. Похоже, они добрались до нужного этажа. Резные двери в два человеческих роста – с неизменным черепом…
    - А где же… девочка-ангел? – хмыкнул Эд.
    Сзади них разъехались двери лифта – и София, дружески кивнув, подошла к новым знакомцам. Лифт, похоже, починили.
    - В своём амплуа… - пробормотал Юрий.
    
    
    ***
    Кроме них, гостей оказалось всего одна парочка: долговязый даже по марсианским меркам Хэнк – в старомодных вирт-очках, и Ульяна – темнокожая, кажется, индийского происхождения. Оба учились когда-то вместе с принцессой. Видимо, скрыть удивление малочисленностью компании Яну не удалось, так как София пояснила:
    - Это все. Не слишком-то много у нас посетителей со времени эвакуации города. Можете, кстати, взглянуть, что от него осталось – отсюда открывается замечательный вид… - принцесса кивнула в сторону балкона.
    
    Ян и Эд вышли на свежий воздух, Юрок увязался за ними. Пояснил:
    - Многие наследники ВИПов плохо перенесли мысль, что скоро перестанут быть хозяевами жизни. Что скоро полноценная еда и жильё станут почти бесплатными… Кое-кто обижен за это на Князя… ну – Принца. Так что старая компания распалась.
    
    …Вид с балкона и правда открывался впечатляющий. Основная часть домов осталась далеко внизу. Они вырастали из водяной глади, покрытой рябью от капель дождя. Некоторые даже обвивали какие-то лианы… На воде кое-где виднелись тёмные пятна – не то мусора, не то снесённых с побережья листьев… Оно, кстати, далеко: Ад-Сити прежде располагался на острове. Через пару километров все здания исчезали – там когда-то был берег Ада. Ещё дальше серое море, серое небо и серая пелена дождя смыкались.
    София, тоже вышедшая на балкон, некоторое время вглядывалась в пространство. Потом обернулась, посмотрела на Яна прозрачными серыми глазами:
    - Дождь Вечной Тоски, Уппум. Это у Даниила Андреева…
    Ян, конечно, помнил «Розу Мира» – возникшая на её основе религия в последнее время среди землян опять набирала популярность:
    - Дождь есть. Тоски же никакой не чувствую, – и улыбнулся принцессе.
    - Ага, - подхватил Юрец, - по мне, так отнюдь у нас и не тоскливо. Очень даже мило. Сейчас камин растопим… мебель на этаже ещё осталась?
    София рассмеялась:
    - Да ну вас, уж и не похандришь с вами! Всё нормально с дровами, Рон – это наш рабочий – нашёл на ближайшем берегу заросли синих ив и тростника. Нарубил, вот успели просохнуть как раз.
    Ян спросил:
    - Не жалко рубить было?
    София отмахнулась:
    - Смысла нет жалеть. Всё равно их зальёт прежде, чем вырастут…
    Эд кивнул:
    - Да и вода в море – экстремально солёная, не успела ещё особо разбавиться. Как только корни зальёт – всё…
    Тут его окликнули Хэнк и Ульяна, и он отошёл к ним.
    София возразила, обращаясь теперь к одному только Яну:
    - Да нет, с поверхности уже разбавилась. Тут много слоёв. Внизу – старая водичка Ада, разбавившаяся совсем чуть-чуть. Выше – дождевая вода, заметно просолившаяся, но всё равно далеко не на уровне нижележащей. А ещё выше – то, что стекает со склонов котловины – там вообще пресная почти…
    Ян скептически улыбнулся:
    - Ну я попробовал на язык… Горько-солёная, земная морская – намного менее концентрированная.
    София смущённо улыбнулась:
    - Далеко в море влияние впадающих рек не очень велико…
    Ян вдруг вспомнил:
    - А почему Адское море?
    - Вообще-то на земных картах это Эллада, Hellas. По-английски – Hellas Sea – созвучно с Hell’s Sea, Адское море… Тут у нас ещё и Элизиум есть… Это на экваторе, - пояснила принцесса.
    - А вот эти чёрные пятна там…
    - Чёрные лишайники. Думали, такую влажность они не перенесут. Нет – живут вот… Даже тут, на первых этажах домов.
    Ян вспомнил:
    - Первое растение на Марсе! Его сделали экстремально чёрным в надежде на то, что за счёт поглощения световой энергии планета нагреется…
    Он вытер пот со лба. Да, влажность тут – что надо. А температура, как сообщил имплант, двадцать восемь Цельсия. Не так уж и жарко: сумерки уже. Вот только Эллада-Ад расположена не так далеко от полюса. И льёт тут не так сильно, как на экваторе!
    
    ***
    Камин уже растопили. Юрец шурудил кочергой в углях:
    - Лишайничка дайте!
    Хэнк подал ему пакет. Костровой вынул оттуда серо-чёрный комок и бросил в огонь. Пламя сразу выросло вдвое, пыхнуло жаром…
    Ян спросил:
    - А чего ж им и не топите?
    Юрец скривился:
    - Сушить замучаешься. Да и готовить на нём сложно.
    Замаринованные местные плотоядные грибы уже были нанизаны на шампуры и ждали своего часа.
    София пояснила:
    - Они ж «пластиковые». Тогда всего марсианского азота было кот наплакал… Тут другие биополимеры, белка очень мало… Как на резине жарить.
    Эд кивнул:
    - Да, азот – основной лимитирующий фактор тут. Вода здесь была, хоть и не так много. А вот азот, содержащийся в основном в атмосфере, Марсом был потерян очень давно – вместе с другими газами. Второй терраформ заключается именно в доставке на планету азота. Вода – это уже так: приятное дополнение.
    Эду можно верить: он родился на астероидах. Его эвакуировали на Землю после гибели родителей в катастрофе… Вообще интересная у него судьба: эвакуирован на Землю, а вот теперь – отправляется обратно! Да уж, Земля куда лучше благоустроена, но заняться там решительно нечем! Даже негативный опыт семьи Эда не пугает… Хотя, с другой стороны, почему-то его понесло именно на Марс. То есть на астероиды ему всё-таки не хочется возвращаться… Впрочем, Ян с момента знакомства с Эдом пару дней назад ещё не успел разобраться в его чувствах в связи с этим. Знал только, что он всегда мечтал посмотреть на Ад-Сити…
    В общем, Эд в таких вещах разбирается не хуже местных. Кажется, там у них произошла массовая утечка воды. Да, интересно, как он воспринимает, когда такое богатство просто льётся с неба? Или как – в азоте дело было, может быть?
    Он спросил Эда об этом – просто чтоб разговор поддержать. Тот замер – и проговорил как-то подчёркнуто спокойно:
    - Нет, азот для нас проблемой особой не был. Неполноценная пища, конечно, тоже убивает, но не так быстро. Нас убил дефицит воды. Кислород легко выделить из любых оксидов, а вот воду… Груз льда для нас был перехвачен пиратами. Два раза подряд. Когда на третий раз груз удалось доставить, для многих было поздно. Колония не была рассчитана на полную замкнутость по водороду, увы.
    София вдруг резко распрямилась. Вообще в воздухе повисла некая заминка. Юрец попытался разрядить обстановку:
    - Ты про инцидент на Мории-2? Ну вторая авария наверняка была случайной. Это астероиды же, техногенного мусора полно… Случайное столкновение! Для пиратов бессмысленно уничтожать груз – им с того никакой выгоды. Пираты же – не «джентльмены удачи» семнадцатого века, или какого там… Это всего лишь несанкционированный перехват беспилотных грузов. Кража на почте!
    Эд сардонически улыбнулся:
    - Если не считать того, что первый груз был именно что захвачен. Вот второй – который шёл с охраной – уничтожен. И ещё был ультиматум… Потом, когда дело получило широкую огласку, пираты просто исчезли.
    Повисло молчание. Его прервала София – подчёркнуто-спокойным тоном:
    - Нападения на колонии случались. Перехват грузов – это обычный вид деятельности. Однако перехват воды, вотерлеггерство – это нарушение кодекса Круга. Таких уничтожали сами пираты. Всё имеет предел…
    Это да: мало кто из пиратов рисковал идти против Круга. Вот только строгий запрет на вотерлеггерство был введён именно после Морийского инцидента. И, кстати, последующая война с Круга с Милицией Пояса стала одним из его следствий. После поражения Милиции и легализации Круга наиболее успешные его сторонники сумели развернуться на Марсе. Среди таковых был и отец Софии… Впрочем, олигархат всегда возникает каким-то таким вот способом. Ох, щекотливую же тему он невольно затронул!
    Эд скривил губы – и посмотрел куда-то за спину принцессе… Ну да – там, на стене, был неизменный герб Проекта.
    София вздохнула:
    - «Адамова голова» не имеет отношения к «Весёлому Роджеру». Первоочередная задача Проекта – снабдить Марс азотом. «А-зот» - в переводе «безжизненный». Поэтому – череп. Но в то же время без него жизнь нашего типа невозможна. Полностью соответствует символике Адамовой головы, символизирующей путь через смерть к бессмертию.
    - В самом деле?
    Ответила Ульяна:
    - Что, на Земле христианство забыли уже?
    - Да не то чтобы… - Ян смутно припоминал что-то на этот счёт. Он-то рос в смешанной бахаистско-розамировской семье, классичское христианство он помнил не очень хорошо.
    - У подножия Креста изображают это, - Ульяна кивнула в сторону герба Проекта. – Считается, что Адам, после многолетних странствий по Земле, умер и был похоронен на Голгофе. Крест Христа же был сделан из Древа Познания. При Распятии кровь Христа, стекшая по дереву Креста, попала в землю и окропила останки Адама, вернув ему то, что он утратил – истинную человеческую природу. Христос – «Новый Адам» - вернул людям то, что потерял Адам Ветхий… Так что всё правильно: исходно это – символ вечной жизни, бессмертия.
    Надо же, как всё продумано… Не подкопаешься!
    Тут Хэнк подал сигнал:
    - Пора. Перемаринуется – как резина всё будет!
    
    ***
    Юрок, пока они с ним вдвоём размещали шампуры над углями, непрерывно болтал:
    - Ну а почему её папаша Принц-то? Вообще смех… Ополчением тогда рулил Шульц. Он раньше продавал насосы для опреснителей... Здорово происхождением гордился – у него предки были из каких-то «фонов». Ну вот его и прозвали «барон Помпа». Когда совет поселений Пояса поручил ему с пиратами разобраться, он пытался сыграть на этом – и заодно от прозвища избавиться. Помпеем себя обозвал: тот как раз с пиратами успешно боролся.
    Ну так вот глава Круга в отместку решил стать Цезарем – победителем Помпея. Но это коллеги могли неправильно понять – у них там всё же демократия была… Так что он стал просто Принцепсом. Это у римлян был кто-то вроде спикера Сената, один из титулов императора в ранний период, ту эпоху ещё «Принципатом» называют…
    Ну вот так и вышло. После того, как в битве при Магнетите силы Помпея были окончательно сломлены, Марс пошёл на переговоры с Кругом. В итоге Принц с прочими грандами перебрался сюда… Ну, то есть, он, конечно, с Марса и происходил, так что просто вернулся домой. По-русски же его иногда Князем кличут – он и фамилию такую себе взял…
    
    …Ян был даже рад, когда Хэнк позвал его помочь притащить стулья и стол.
    - С Роном что-то случилось, - пояснил марсианин. – Софи расстроилась, он же тут один рабочий кибер. И она всю жизнь знает, его Князева-старшая проектировала.
    Тут у Яна кое-что сложилось в голове:
    - А, так Диана Князева, спец по ИИ и роботехнике...
    - Угу, - ответил Хэнк, отдуваясь. Марс Марсом, но стол из какой-то радужно-блестящей геномодифицированной древесины всё равно оказался тяжёл. – Экспериментальный образец, вообще-то… Жалко.
    
    А пока они пёрли чёртову мебель, остальные уже танцевать начали! Вот кто так делает, а? Впрочем, Юрец шутливо поклонился – и вручил руку Софии Яну.
    - На Земле и правда теперь рай земной? – принцесса тепло улыбнулась земному гостю. Её рука казалось одновременно и мягкой, и сильной. - Коммунизм, информационное общество, хилиазм?
    Ян ответил без энтузиазма:
    - Да, что-то такое…
    София рассмеялась:
    - Что, так плохо?
    Ян даже не знал, что ответить. Предки большинства марсиан ушли с Земли больше тридцати лет назад. Что они знают о ней?
    - При коммунизме, как известно, основная потребность – в творческом труде. Так вот именно эту потребность современное общество удовлетворить и не может…
    Общество достаточно богато, чтобы никто ни в чём не нуждался. Зарабатывать на хлеб, жильё и информационный трафик не нужно. Вот только чем же тогда заниматься?
    Похоже, принцесса поняла всё сходу:
    - Отец всегда говорил, что главный принцип, которому всегда надо следовать в командовании… э-э-э… любой военизированной структурой – это никогда не позволять подчинённым бездельничать. Для человека неестественно не делать ничего: попробуй пятилетнего ребёнка заставить десять минут посидеть, ничего не делая… Он всё равно найдёт себе занятие, и наверняка оно тебе не понравится.
    - Именно что. Вот земляне и ищут.
    - Ну и что придумали?
    - Да кто что. Многие занимаются наукой. Религиозной деятельностью. Духовными практиками. Но куда больше тех, кто вынужден уйти в виртуал: там суррогат осмысленности найти проще всего. Недавно вот война Великой Скифии с Понтийской Империей отгремела... Не меньше трети населения оттуда, судя по всему, не выйдет…
    - Так вот почему от вас так много мигрантов!
    - А я почему-то не видел тут особо никого… Только Эа, да тот только что прибыл.
    - Не на Марс. Почти все – в пояс Койпера. Туда и из Внутреннего Пояса идут, и даже с Марса…
    
    …На следующий танец Софию уволок Хэнк. Они явно знали друг друга давно, и теперь кружились в изящном низкогравитационном вальсе, понимая друг друга с полужеста…
    Ну, Яну ничего другого не оставалось, как пригласить Ульяну:
    - Вы с Софией вместе учились? – спросил он прежде, чем успел осознать, что начинать разговор с дамой вопросом о другой даме как минимум бестактно. Та, впрочем, ничуть не обиделась – только понимающе улыбнулась:
    - Да, с первого класса. Общая лингвистическая специализация.
    Ян вспомнил:
    - А, да: у вас же положено выбирать базовый язык.
    - Что значит «выбирать»? Тут уж – как психологи определят… Это у вас ещё остались регионы с доминирующим монокультурным населением. У нас-то изначально ситуация была другая!
    Ну да: уж слишком тесными были марсианские города эпохи до первого терраформирования. Языки смешались очень быстро.
    - Софьюшка к моменту поступления в подготовишку болтала только на эсперанто, чуть-чуть на техно-инглише и на цыганском – от какой-то родственницы с отцовской стороны научилась. Думали, на хинди определят, как на более ей понятный на тот момент, но нет: классический русский, плюс высокий английский и стандартный французский как дополнительные. У меня – то же самое, но я-то исходно по-русски говорила. А Хэнк вообще из англо-немецкой семьи… Но вот у всех сродство к русскому обнаружили. Говорящие только на эсперанто теряют способность к абстрактно-метафорическому мышлению, так что хоть один «высокий» язык должен знать каждый марсианин.
    - Такие разные – и все учились вместе?
    - Да, в Скиапарелли… Да нормально всё было... – Ульяна даже рассмеялась воспоминаниям. – Сонька упёртая была, конечно, но умная…
    - Учителя были довольны ей?
    - Да как сказать… Помню первый класс ещё… Проверочные слова учим, корневая гласная… Русичка ей выговаривает: мол, неужели не видишь сама своей ошибки? Сонька ей: не вижу, нет никакой ошибки! Учительница: вот у тебя написано «гребочек» и «лесточки». Проверочные слова какие? А та ей: «греб» и «лестья»! И хоть кол ей на голове теши…
    
    - Готово! – прокричал от камина Юрок. – Кому греб побольше?
    Ян кинул взгляд на Софию: та шутливо закатила глаза… Похоже, привычная здешняя шутка… Не слишом они её донимают?
    Ульяна поймала его взгляд… Со вздохом спросила:
    - Байкой про церерианское он уже с вами поделился?
    - Э-э-э… Кстати, - сообразил тут Ян. – А откуда информация-то? Не от неё же самой! И сестра парня не будет подставлять научрука. И сам он, несанционированно использовавший силовой пинцет… Сам парень потом выставлялся разве что?
    Ульяна обиженно фыркнула:
    - От Хэнка никто бы не узнал никогда и ничего! Не тот человек…
    Вот значит как? Понятно тогда, почему они так здорово танцуют вместе… Интересно, как тут относятся к…
    Ульяна поняла его затруднение:
    - Да всё в порядке, они расстались давным-давно, причём без обид…
    Угу. После чего Хэнк переключился на другую одноклассницу, значит?
    - Я сохла по нему с пятого класса. Мужчин в Системе десять миллиардов, а подруг у меня – и у неё – гораздо меньше…
    Так, понятно…
    - …А информация – от родителей, конечно. Не так уж они наивны! Ничего ей выговаривать не стали – бесполезно, но вот историю в Сеть слили – чтоб ей жизнь мёдом не казалась, и чтоб думала в следующий раз… Было даже что-то вроде видео, но его удалось успешно удалить: тут Княгиня её пожалела всё-таки!
    
    
    
    
    
    ***
    Грибы оказались хороши! Вкус, острый, сладкий и пряный одновременно, был похож на вкус сразу множества земных блюд – и в то же время ни на что конкретно… Юрок откупорил бутылку, но разливать вино по бокалам почему-то взялась София. Осталось, кажется, ещё на донышке… Взгляд Яна задержался на этикетке… Ну да – «Розовое Церерианское». София поднесла горлышко к губам – и допила остаток. Самую малость рисуясь. И кинула взгляд на Яна – ну совершенно мимолётный!
    Яну опять стало жарко… Странно, темнота на улице уже сгустилась, воздух на Марсе разряжённый, вроде прохладнее должно стать?
    
    …А в вине явно содержался не только алкоголь! Через десять минут они, обнявшись и раскачиваясь, пели какую-то застольную песню, которую Ян, кажется, даже не знал. Как в калейдоскопе мелькнули танцы, анекдоты, грибы – гребы, ага! – ещё одна бутылка… Кстати, если на балконе подойти к самому бортику, то дождь тебя таки накроет…
    Только после этого «душа» Яна попустило. И он обнаружил себя сидящим на лавочке – в укромном уголке балкона – держащимся за руки с Софией. И рассказывающим ей что-то о Земле. Он прислушался к своим словам…
    
    - Ну, кстати, ваши реалии – Марс эпохи раннего терраформа – довольно популярная вирт-реальность.
    София тихонько рассмеялась:
    - Странно… Кошмар же: криминал, мир чистогана… А вот, поди ж ты, романтика…
    Они рассмеялись оба.
    Ян ответил:
    - Но вспомни, чем тогда была Земля. Власть, впервые ставшая всемирной - и слегка одуревшая от этого. Каждым своим действием она усиливала поток эмиграции. Золотой век Внутреннего Пояса… Но существовали и «планетные услуги», без которых совсем обойтись было сложновато. Медицина, рекреация, отчасти производство… Марс для многих бежавших оставался единственным вариантом – коль скоро на Землю путь заказан.
    Принцесса махнула рукой:
    - Да ладно – заказан… Таких на самом деле было мало. Просто Марс оказался удобнее по многим причинам. Объективно ближе. Гравитационная яма – мельче. И, самое главное – требования к каботажу.
    Ян напряг память:
    - А чего там? Разница была, что ли?
    А – точно!
    - Атомные ракеты на Землю сажать было нельзя. Это потом ваши требования смягчились. Фторные движки тоже использовать не разрешалось. А водородно-озонно-бериллиевые достаточно надёжными стали не сразу. А Марс был «планетой, которую не жалко». В итоге поездка сюда требовала раз в десять меньших затрат…
    
    Они замолчали. Кажется, она ждёт уже чего-то иного? Ян чуть пожал руку Софии и потянул к себе. Она послушно приблизилась. Он обнял её за талию…
    И вот тогда она вдруг напряглась – и чуть отстранилась, рефлекторно прижав руку к уху. Похоже, ей звонок на имплант. Да уж – вовремя!
    Он обеспокоенно встала, успокаивающе провела ладонью по руке Яна – мол, сейчас продолжим, не волнуйся! Произнесла что-то невнятное…
    - С Петей что-то. С дворецким. Второй кибер уже! Она подошла к бортику балкона, Ян последовал за ней… Темнотища! Даже молний нет. Ян откалибровал зрение… Да, точно! Несчастный кибер кружился по «двору» по пояс в воде – справа, там, где их «причал». Хм…
    София закусила губу:
    - Подожди. Я сейчас. Никуда не уходи!
    И – невидимому собеседнику:
    - Юр, я иду!
    
    ***
    Через четверть часа вышел проветриться Хэнк. Улыбнулся Яну:
    - Как дела?
    Ян рассказал о кризисе с кибером.
    Хэнк озадаченно нахмурился:
    - Да, странно… Ладно, утром, думаю, все проблемы разрешатся. Княгиня пришлёт спецов, а то и сама прибудет. Она же их делала когда-то.
    Ян вздохнул:
    - И чего тогда София… пытается сделать сейчас?
    «Бывший» принцессы иронично улыбнулся:
    - Ну, знаешь… Она никогда не страдала ощущением ограниченности своих возможностей…
    Он помолчал, потом продолжил:
    - Помню, она как-то занималась боевым паркуром. Продержалась там несколько лет. В тусовке её звали «Джадис» - это из одного забытого фэнтези… Так вот в итоге она сошлась в поединке с самой Матильдой! Долго рассказывать, в Сети глянь, кто это. В общем, шансов у неё не было никаких – вообще. Дуэль со стандартным набором, но – «без ограничения условий». Подразумевалось, что можно выходить в город – за пределы полигона. Ну так вот Мотька её, понятно, обезоружила за пару минут – и гнала по городу ещё полчаса. Джадис отбивалась палками и камнями… Всё без толку, конечно. А потом… вырвала в прыжке у случайного прохожего парализатор – и подсветила Мотю: мол, всё, ты в отключке. Та ей: не по правилам же! А Сонька: «без ограничений», мол. Матильда кричит, что это только территория имелась в виду, использовать неконвенциональное оружие нельзя! А та ей – «где написано? и чего ж тебя тогда палки и камни не смущали? их я тоже по дороге подбирала!» Ну, Матильда, взбесившись, попёрла на неё, а Сонька её по-настоящему вырубила. Ну, выперли её после этого, конечно… Но она себя до сих пор победительницей считает!
    Видимо, вид у Яна был раздосадованный, так как Хэнк добавил:
    - Не беспокойся. Если уж она чего решила – так не откажется и не забудет. Ни за что.
    - Правда?
    - Абсолютно.
    Возвращаясь в зал, Хэнк нерешительно постоял перед балконной дверью…
    - Если слышал ту байку… Ну, в общем, она тогда отнюдь не истерила, хотя бесилась конкретно. Истерил, скорее, я…
    
    ***
    София действительно вернулась на балкон… Но явно была взволнована. Пожалуй, сначала ей нужно успокоиться. О чём же они говорили до того?
    - Так что там с атомными двигателями? – Ян улыбнулся. – Требования к выхлопу даже после первого терраформа остались мягкими?
    София нервно ответила на улыбку:
    - Ага. Не убивать же прибыль…
    Это, в общем-то понятно: в условиях, когда у вас на планете – три сверхгигантских термоядерных станции, к радиации по-другому начинаешь относиться.
    - А ваши «грелки» сейчас работают?
    - А то! Но с меньшей интенсивностью – просто энергию дают. В десятую часть мощности. Поддерживают марсианскую часть Трубы. Плюс – всю технику, задействованную в Большом Дренаже. На расщепление воды переключаются только изредка – когда из-за постоянного окисления аммиака и остатков метана процент кислорода в воздухе снижается…
    Да, Яна удивляло, что марсиане так легко согласились на глобальный Второй Терраформ, превращение своей родины из арктической пустыни в экваториальный дождевой лес. Похоже первый терраформ, когда Марс из необитаемой планеты стал чем-то относительно приемлемым, прошёл уж слишком просто. Гигантские энергостанции, изготовленные из аккуратно уроненных на Марс цельнометаллических астероидов, легко расплавили льды Эллады, Аргира и Бореалиса. И расщепили небольшую часть их воды на кислород и водород. Водород за считанные недели покинул атмосферу Марса, а кислород остался. А чёрный лишайник связал избыток углекислоты. Да, слабая чисто кислородная тонкая атмосфера – не идеал, но во впадинах Ада и Аргира, не говоря уже о Шраме – Маринере, стало почти комфортно. Вот так он – ранний Марс – и выглядел: тонкая атмосфера, кипящая при полусотне Цельсия вода, полуденная жара и предутренний лютый мороз… Жестокая конкуренция – но даже врагу нельзя отказать в ночном приюте. Интересный мир… Был. Теперь его уже нет – и не будет. Хотя…
    - Холод ещё вернётся…
    София пренебрежительно пожала плечами:
    - До этого ещё надо дожить. Можно будет поставить ещё станции. Не так уж трудно. Всё проще, чем Гидрос притащить было.
    Да уж! Ян бросил взгляд туда – на северную часть неба. Там, за непроницаемой пеленой облаков, висит он – Гидрос. Новый спутник Марса. Крупный астероид, состоящий изо льдов почти наполовину. Кроме водяного льда, там есть и аммиачный. Сейчас льды, конечно, давно растаяли.
    Сверхмощная энергостанция окружала Гидрос плазменным окном – силовым полем, не позволяющим пару и аммиаку уходить в космос. Выход у них был только один: силовая Труба соединяла Гидрос с атмосферой Марса. Большой Дождь шёл уже семь марсианских лет – и завершаться пока не собирался… Конденсация пара приводила к выделению энергии – сильно превышающей то, что Марс когда-либо получал от Солнца. Десять тысяч миллиметров осадков в земной год! Да уж, ХОЛОДНОЙ планетой Марсу точно ещё долго не быть! А сухой – наверное, уже и вовсе никогда.
    Они помолчали. Ян взял её за руку…
    - Прости, - сказала София. – Я слишком волнуюсь. Если среди киберов начнётся «эпидемия», то… Мы ж каналы мы тут теперь копаем… Да, марсианские каналы… У Ули есть теория, что земные наблюдатели в девятнадцатом веке нечаянно заглянули в другое время: каналов на Марсе не было, но теперь ведь появляются… Без Большого Дренажа катастрофические потопы будут неизбежны. Если же киберы начнут в массовом порядке выходить из строя…
    
    Ян обнял принцессу за талию. Она не стала высвобождаться…
    Дверь сзади с шумом растворилась:
    - Софи, с Арни – то же самое.
    Юрок сбросил маску своего постоянного дурачества. Да уж, если задуркует Арни – охранник – жди беды…
    Восток уже начинал светлеть.
    
    
    ***
    - Значит, кибер-шофёра у нас теперь тоже нет, - нахмурилась принцесса.
    Хэнк кивнул:
    - Не можем найти. Взяли напрокат… Мы даже не знали, что он от катера отсоединяется! И куда мог деться?
    - Юр… Отвезёшь Хэнка с Улей?
    Ну да, их же катерок управляется вручную! Вот только поместятся там всего двое, кроме водителя.
    - Подождетё своей очереди? – спросила принцесса Яна и Эда .– Им на конгресс климатологов отправляться, а вы, вроде, не торопитесь?
    Ян и Эд синхронно кивнули.
    
    ***
    Когда катер скрылся из виду, София подошла к стене и открыла неприметную панель. В воздухе засветилась голографическая карта всего Ад-Сити. Вот их небоскрёб, рядом – едва виднеющийся над поверхностью супермаркет… Принцесса запустила сканирование пространства. Ян и Эд молча наблюдали за её манипуляциями.
    Рассмотрев район, София увеличила и принялась пристально изучать сам небоскрёб.
    - А это ещё что такое?!.
    София склонилась к изображению, увеличила его ещё больше… Её заинтересовало нечто на каком-то из уже затопленных этажей – втором или третьем, считая от поверхности…
    - Бережёного Бог бережёт…
    В глазах Яна на миг потемнело… и всё стало как раньше. Только как-то тихо… Ну да: имплант отрубился. Погасла и карта здания. И, похоже, голограмма Адамовой головы сверху… Энергоимпульс вырубил всю сложную технику в округе. Если в воздухе были микродроны или наноботы, то теперь их больше нет.
    - Там оружейка – не так уж глубоко… Вроде как запертая была. А теперь…
    - Киберы не пострадают от импульса, - сказал Эд. – У них хорошая защита.
    София кивнула:
    - Да, но если их пытались взять под контроль каким-то нанотехом, то сейчас он выжжен.
    - Если только ваш противник уже не сделал то, что собирался…
    Это он к чему? – едва успел подумать Ян. Принцесса дёрнулась, но…
    - Не стоит, ваше высочество, - насмешливо проговорил Эд. В его руке обнаружился… Ну да – тяжёлый армейский бластер, вероятно – из «оружейки». – Вытаскивайте, что там у вас. Только аккуратно, за дуло двумя пальцами…
    - Ты чего?.. – только и проговорил Ян.
    София, вздохнув, выполнила приказ: у неё оказался бластер-универсал – полицейского образца. Послабее, но на максимуме тоже вполне мог проделать жжёную дыру на месте сердца.
    - Дай угадаю, - вздохнула она. – Ещё один мститель-одиночка – за какие-то реальные или выдуманные грехи прошлого? Скорее всего – за Морийский инцидент, хотя он произошёл задолго до того, как мой отец стал Принцем…
    Эд холодно улыбнулся:
    - Мы обязательно поговорим об этом. Но сначала вызовите-ка сюда вашего отца. Попросите прилететь. Неужто Князь мира сего откажет дочери?
    София рассмеялась:
    - Это бесполезно. Отец не попадётся в ловушку…
    - Ну так чем вы рискуете?
    Ян не мог поверить своим ушам:
    - Да ты что делаешь?!. – Ян успел сделал всего шаг к безумцу, как…
    Бластер был настроен на самый слабый импульс: скорее «болевой», чем парализующий. Но это – армейская модель…
    Сквозь багрово-лиловое забытие он слышал, как София кричит на Эда, тот что-то холодно-насмешливо отвечает, потом она говорит с кем-то по связи… Надо же – не вся техника, оказывается, сгорела…
    Придя в себя, Ян увидел обеспокоенное лицо Софии. Чуть скосил глаза – в её руке был инъектор: ему, очевидно вкололи стимулятор.
    - Извини, у меня не было другой возможности доказать тебе серьёзность моих намерений, - спокойно пояснил Эд.
    - Чего ты хочешь…
    - Уже влюблён без памяти? Готов жизнь положить и всё такое? Напрасно, стоило бы сначала узнать получше, с кем имеешь дело. С семьёй познакомиться… Бабушка твоей любезной, к примеру, бежала с Земли за месяц до своего шестнадцатилетия. Тогда, знаешь ли, был расцвет ювенальных банд. Почему-то считалось, что во всех деяниях детей виноваты родители, воспитатели, общество, но никак не они сами. А детство как раз до шестнадцати считалось. В итоге на банды малолетних преступников управы не было никакой – даже права полиции были весьма ограничены. Скоро все заинтересованные стороны стали использовать этих дитяток для всех серьёзных дел. Ну вот на бабушке к моменту ухода в бега висело одно доказанное убийство, два подозрения и несколько соучастий. Стреляла она действительно здорово…
    Ян, шатаясь, встал на ноги – с помощью принцессы. Она совершенно никак не реагировала на слова Эда. Вообще.
    - Мать, родившаяся уже здесь, была по другой части. Тут, знаешь ли, был портовый город – со всеми плюсами и минусами, с соответствующей сферой услуг… На тот момент мужское население астероидов в разы превосходило женское. Так что… Ты понимаешь.
    София по-прежнему никак не реагировала на разоблачения Эда – а вот тот, похоже, ожидал хоть какой-то реакции.
    - Она, вообще-то, легендарный роботехник… Звезда первый величины.
    - Сейчас – да. Ну так одно другому не мешает. Ну да, не профессионалка, но от случая к случаю – вполне подрабатывала. Тогда это тут было распространено. В инфорсфере сохранились даже… хм… отзывы и расценки. Пришлось покопаться. Принц не сразу поднялся, знаешь ли… Месяцами и годами пропадал в Поясе…
    Принцесса хмыкнула:
    - Я считаю неуместным комментировать чужие сексуальные фантазии.
    Эд продолжил:
    - Но – честное слово: в сравнении с мужской частью этой семьи, все эти мелкие шалости…
    Вот тут лицо Софии исказилось, и она почти выкрикнула:
    - Круг не занимался вотерлеггерством!
    Эд горько усмехнулся:
    - Атака на Морию-2, конечно, не была санкционирован Кругом Капитанов. Но действия нападавших координировались со станции «Артемида», где заправлял будущий Принц. Ну да, возможно, он об этом не знал. Но преступная халатность и близорукость немногим лучше злого умысла. Но умысел наверняка был: у него не осталось другого выбора, кроме того, чтобы уничтожить свидетелей и обрубить все связи с вотерлеггерами, когда дело приняло слишком серьёзный оборот. Скорее всего, до того они проворачивали подобные операции и с другими колониям – успешно.
     Принцесса фыркнула:
    - Фантазии параноика.
    Вот тут уже Эд на миг потерял самообладание, и…
    В левой руке Софии возник ещё один бластер. Эд вскинул своё оружие… и тогда Ян рванулся. Это же Марс! Он толкнул Эда в сторону двери. Тот, однако, ухватил его за ворот комбеза, и… В косяк над их головами впечатался заряд плазмы. Эд, наконец, отбросил Яна – тот перелетел через перила и упал на этаж ниже. Дальнейшее он не видел, но слышал, как дверь захлопнулась… Потом заработал бластер, запахло озоном… Неожиданно Эд сказал совершенно спокойно:
    - Ну и ладно, так даже лучше. Посиди-ка там. Связи у тебя всё равно теперь нет…
    
    Ян бросился бежать вниз по этажам. Следом, не отставая, топал Эд – с бластером наперевес.
    Нырнуть в оружейку? Увы, Ян не помнил точно, где она находится. Остаётся надеяться, что Принц прибудет уже скоро… Чёрт, но надо ведь как-то дать ему понять, что его ждёт засада из его же домашних киберов!
    Эд двигался шагом – не торопясь…
    - Ты только того – наружу не выходи. Они открывают огонь по всему, что удаляется от стены больше, чем на пару метров. И вряд ли подруга сумеет тебе помочь: спрыгнуть ей не удастся. Оттуда – только прыгать. Притяжение притяжением, но и плотность воздуха тут куда меньше. Зато пересоленная вода – куда как плотнее, земные Мёртвое море и Кара-Богаз отдыхают!
    …Вот и «первый» этаж – залитый водой чуть выше колен.
    Тупик. С одной стороны – проход дальше, вниз. Это надо нырять. С другой – выход наружу. Там – киберы. А из третьей скоро выйдет безумец… Вот и он. С бластером наперевес.
    - Эд, перестань. Ничего сейчас уже не изменишь!
    Тот, похоже, слушать не собирался ничего:
    - Ты думаешь, Принц за ум взялся? Решил сделать Марс подобием Земли? Сейчас зальёт его водой… И что? Его-то какой интерес? «Вода для всех, даром, и пусть никто не уйдёт обиженным»?
    Вообще-то Ян именно так и считал. Это звучало… правильно. Всё равно через одно-два поколения, когда Земля окончательно адаптируется к новым условиям, марсиане захотят того же самого…
    А вот интересно… Со скольки метров надо спрыгнуть на Земле, чтобы такой же эффект был, как тут – при падении с полусотни? Ян без импланта считал не очень быстро, но сейчас расчёт промелькнул, как вспышка молнии. Да – примерно как с двадцати метров нырнуть. А вода-то с поверхности – не солоней, чем земная морская! Да он если не с двадцати, то с пятнадцати нырял на Земле в море неоднократно! И Эд не слышал, когда София объясняла про солёность… Рискнёт ли потомственная принцесса джентльменов удачи?!!
    - Да он затормозит процесс, как только добьётся своего! Он остановит Дождь тогда, когда его капитал как фактического хозяина Марса вырастет во много раз, но плодородная территория ещё не перестанет представлять собой ценность из-за чрезмерного её изобилия. И всё!!!
    - Эд, послушай…
    Ян видел, как через порог струится вода. Вот несколько лишайников вплыли в помещение. Вплыло даже одно крупное «пятно» - будто связанный «сноп». Хоть бы палку какая приплыла…
    Лицо Эда исказилось:
    - Дурак… - его бластер приподнялся…
    А сзади Эда из воды поднимался сноп лишайника. Когда из его гущи высунулся ствол бластера, Ян опознал в нём принцессу Софию.
    - Привет от бабушки, придурок! – сказала она, прежде чем нажать на курок.
    
    ***
    - Чего?! – София стала заводиться. – Пять пятьдесят пять! Меньше шести минут, его реанимируют в любом медпункте. Да и тут можно попробовать…
    Они, отдуваясь, сидели на полу возле гомеостата на восьмом этаже. Да, рывок на много этажей вверх со свежим трупом на плечах – не такое уж простое дело даже на Марсе. Хорошо ещё, что гомеостат не пострадал ни от импульса, ни от нанотеха.
    - Достаточно было парализовать, - отрезал Ян. - Ты просто обиделась!
    Принцесса фыркнула в своём стиле… Хм, он уже начал узнавать этот «стиль»… Неужто ещё вчера он не знал её?
    - Что касается бабушки – ну да, было такое. Мама же в молодости была просто очень темпераментной. Папа отнюдь не сразу стал её единственным мужем, знаешь ли… Тут – не Земля! Особенно тогда была…
    - Твой отец! Он сейчас прилетит же! – Ян вскочил на ноги.
    София, с кряхтением, тоже поднялась:
    - Да не волнуйся. Он точно в ловушку не попадётся…
    - А… Ты предупредила его? Сказала кодовое слово какое-нибудь?
    Принцесса улыбнулась:
    - Наоборот: не сказала слова, означающего, что всё в порядке. У Эда был детектор лжи – он по моей эмоциональной реакции пытался отследить, не попытаюсь ли я предупредить... Но на такой вариант он не рассчитывал.
    Да, предусмотрительность – вещь хорошая…
    - Но даже без предупреждения он бы всё равно сначала «снял» обстановку. Потратил бы пару минут… Так – «из любви к искусству». То, что киберы находятся не там, где им положено, а на посадочной площадке, его бы встревожило…
    София помрачнела.
    Охохо…
    - Сколько лет они служили вам?
    София опустила глаза:
    - Петя – с моего рождения. Рон – две трети моей жизни. Арни отец приволок ещё с астероидов… Они ведь даже высокие языки слегка понимали, мать научила…
    Ян обнял её, принцесса уткнулась ему в плечо.
    Сквозь шелест дождя прорезался стрёкот коптера. Не самый распространённый тут транспорт.
    Ян и София подскочили к окну… Только теперь Ян заметил, что у принцессы на спине, на уровне пояса, под накидкой на платье закреплены парные кобуры для бластеров. Хотя да, это присматриваться нужно. Эд вот тоже не заметил, что их было два…
    
    Коптер вырвался из-за верхушки небоскрёба и почти упал на посадочную площадку – ту самую, где они причаливали на катерах. Дворецкий с опущенным бластером – сразу и не разглядишь – вышел вперёд, как бы приветствуя прибывшего…
    Резкий разворот корпуса машины впечатал кибера в стену: импульс плазмы из открывшейся дверцы закончил начатое.
    Охранник, поднявшийся из воды, обрушил огненный поток на переднюю часть машины, явно пытаясь первым делом вывести из строя бортовое вооружение. Ему это удалось, но больше он ничего не успел: огонь ручных бластеров Принца вывел его из строя.
    Теперь Ян, наконец, разглядел и самого бывшего пирата: сутулый, с седыми волосами, заплетёнными в косичку, в обычных для Марса высоченных «болотных» сапогах, при том – в местном варианте фрака. Кажется, его выдернули с какого-то официального мероприятия.
    Теперь Принц и последний кибер в поле зрении – «рабочий» Рон – находились по разные стороны севшего коптера. Даже небоевая машина превосходила в реакции человека. Но схватка не затянулась: Принц, тщательно прицелившись выстрелил в стену. Неужто он пытается накрыть противника рикошетом??? Но это же бластер!
    Тем не менее, кибер развернулся в сторону атаки. А Принц сделал один длинный «марсианский» прыжок в другую сторону, высунул руку со вторым бластером за угол… Одного точного выстрела оказалось достаточно.
    - Но как? От чего плазма, тем более – разряд, может тут отрикошетить?!
    Не то, чтобы это так уж Яна интересовало, но Софью явно нужно было отвлечь.
    Та, вздохнув, пояснила:
    - Плазма не срикошетит. А вот лазерный луч, который ей прокладывает путь в воздухе, частично может и отразиться. Там, кажется, какая-то полоска металла блеснула – элемент орнамента. Вреда такой слабый луч не причинит, но повернуться в ту сторону заставит…
    Да уж, идея остановить Князя Пиратов с помощью всего лишь четвёрки импровизированных кибер-бойцов была заведомо глупой.
    - Па, мы тут! Уже всё нормально! Где-то ещё один был…
    София помахала рукой отцу из окна.
    Ей ответил зычный хрипловатый баритон:
    - Был на крыше. Уже нет.
    
    Вот именно сейчас, когда всё закончилось, на Яна навалилась усталость. Да и действие стимулятора, которым София привела его в чувство после парализатора, стало заканчиваться. Он обессилено опустился на стул. Через несколько минут Принц показался на пороге медпункта. Объятия отца и дочери прошли уже на периферии его восприятия. Сквозь слабость он слышал из-за соседней двери, как…
    Надо же, каким он, оказывается, был героем! Сначала безоружным атаковал вооружённого армейским бластером маньяка. Потом – выбросил его за дверь. А потом отвлекал внимание психа болтовнёй – под прицелом бластера, пока она заходила с тыла…
    В общем, когда Принц снова зашёл в помещение медпункта, в его глазах читалось одобрение. Почему-то у Яна сложилось впечатление, что способность здраво действовать под прицелом тут уважают куда больше, чем удаль в бою…
    Оценив его состояние, Принц протянул ему контейнер со стимулятором. На ладони оказалась миленькая розовая капсулка с характерным символом. Ну да – «Адамовой головой»…
    Подействовало почти сразу. Он, наконец, смог по-настоящему присмотреться к бывшему пиратскому предводителю… Лицо его производило впечатление: казалось тяжеловесным и аристократичным одновременно. Дисгармония делала его некрасивым, но мгновенно запоминающимся. Вот только… странно, но прекрасное точёное лицо Софии при этом казалось его полной копией! Отец и дочь были похожи, как редко когда. Но как же тогда так выходит, что она – сногсшибательная красавица, а он?.. Бывает же такое!
    - Спасибо, - Принц кивнул ему и пожал ему руку. – Без тебя было бы сложнее.
    Ян склонился к Софьиному отцу и сказал:
    - Она переживает из-за киберов.
    Тот мимолётно улыбнулся:
    - Их мозги копируются раз в пару дней. Железо же починить можно всегда.
    Принц подошёл к «саркофагу», сквозь прозрачную крышку которого было хорошо видно покрытое инеем искажённое злобой лицо Эда, всмотрелся в него…
    - Первый раз вижу. Но если бы я пытался запоминать всех, кто желает моей смерти, у меня давно бы лопнула голова…
    - Он может быть реанимирован.
    Принц рассмеялся:
    - Ну разумеется. И обязательно будет реанимирован! А то некоторые мои земные контрагенты морщат нос – мол, приходится сверхцивилизации с уголовниками дело иметь… Пора им… показать другую сторону реальности, хе-хе…
    
    А потом, поднявшись ещё на несколько этажей, они, расположившись на балконе, угощали «Князя мира сего» остатками грибного шашлыка… От церерианского тот, правда, отказался.
    - Он считал, что ты это не всерьёз, - допив свой бокал, сказала принцесса. – Что отдашь стоп-сигнал скоро. Ну, чтоб контроль не терять.
    Принц расхохотался. Встал. Подошёл к бортику.. И – сделал ещё шаг вперёд, под «душ». Постоял под ливнем. Развернулся. Шагнул обратно…
    - Это был великий город, Ян. Действительно великий. А теперь он тонет. Как и весь наш прежний мир. Только вот знаешь что? Туда им и дорога!
    Он опять коротко рассмеялся. Потом кивнул в сторону выхода с этажа и сказал:
    - Пойдёмте, ребята. Скоро мама прилетит – игрушки доченькины чинить…

    
    
    
    
    
    
    
    
    

  Время приёма: 16:57 16.04.2017