22:37 05.08.2018
Поздравляем победителей 46-ого конкурса:

1 Мудрун ai010 Миллиард лет одиночества
2 Мудрун ai002 Счастливчик Харон
3 Изольда Марковна ai028 Лестничный



20:11 24.06.2018
Отпечатан и готов к рассылке тираж 37-ого выпуска.
Отправка будет происходить по мере поступления заказов.
Заказы отправляйте Татьяне Левченко (ака Птица Сирин).
Поздравляем писателей и читателей с этим событием.


   
 
 
    запомнить
     
Регистрация Конкурс № 47 (осень 18) Фінал

Автор: Чукча-Социолог Количество символов: 35480
Конкурс №39 (лето) Первый тур
рассказ открыт для комментариев

ab009 Кислородное опьянение


    Оля принюхалась: пахло вроде вкусно. Она никогда не была фанаткой загородных походов, ночёвок в палатках и всего такого прочего. Но вот её мать как раз родилась под звездой таких вот полоумных туристов. Так что готовить на костре Оля за детство и отрочество научилась хорошо - периодически родительница её на разнообразные "маршруты" всё-таки вытаскивала. Главный секрет – выбрать дрова, которые не выгорят в первую же минуту, несмотря на сырость. Если этот вопрос решён – ничего сложного. Ну, конечно, нужна ещё и сама еда. Если с собой ничего нет, можно поискать в окрестностях корни лопуха или что-то в этом духе. Но здесь, конечно, обеспечить себе пропитание проще охотой…
    Оля, обжигая пальцы, отделила мясо от хитинового панциря. Уверенности, что оно того стоит, у неё не было, но "голод – не тётка"… Оля закинула раскалённый кусочек в рот… Ну, ничего, жить можно. Похоже на раков, да… Логично: они тоже членистоногие.
    - Не люблю стрекоз, - пробормотал Коля, пытаясь распотрошить запечённого тарантула.
    Оля рассмеялась:
    - Да они точно такие же…
    Коля не ответил, впившись в мясо паукообразного. Полуметровый тарантул сам вышел к ним поздним вечером. В Заповеднике они все такие – незамутнённые… Что с мурашами связываться не стоит, уже усвоили, а вот относительно людей им жизненный опыт зачастую ничего не говорил. Кстати…
    - Ну как? – она покосилась на мурашей.
    Кеша пошевелил усиками:
    - Подгорело, - синтезатор голоса был настроен на мягкий баритон, но никаких эмоций передать не мог.
    - Это след от плазмогана! – возмутился Коленька. – Там вообще уголь в середине был, я убрал слишком повреждённые куски…
    - Это шутка, - так же спокойно ответил мураш, не отрываясь от поглощения стрекозиной грудки.
    Оля прыснула.
    Марфа вмешалась в разговор:
    - Можно было не готовить. Выстрелить по касательной ещё несколько раз, и мясо бы прожарилось, - её синтезатор имитировал мелодичный женский голос.
    Ну да, собственно: часть мяса, конечно, сгорела бы, а часть недожарилась, но и пригодного в пищу оказалось бы достаточно. И хлопот – гораздо меньше.
    Коля скривился:
    - Тогда, чтоб приготовить с расчётом на завтра, пришлось бы бить втрое больше добычи. Не люблю этого.
    Похоже, они с компаньонкой частенько спорили на эту тему. Да, большинство мурашей недолюбливает новонасекомых...
    Оля благодарно улыбнулась. Да и многие люди почему-то почти что не считают неоинсектоидов за живых существ. Ну, кроме мурашей, понятно – тут уж сомневаться не приходится. Но они, собственно, и не неоинсектоиды, тут есть разница. И это – несмотря на постоянную разъяснительную работу энтомологов! Да, в наше время экология мира быстро меняется. Но это не повод дискриминировать новых соседей по планете! Или – как раз очень старых…
    Ну, раз она стала задумываться о посторонних вещах - значит, ей удалось успокоиться после дневной катастрофы. В конце концов – ничего ужасного не произошло. Всё в порядке. Можно считать, что она просто отъехала в лес на шашлычок - вместе с Кешкой и положительным со всех сторон молодым человеком, да... Коля - просто-таки мечта её мамы: юный, перспективный и симпатичный учёный-физик... Не то, что Олины кавалеры во студенчестве - "хулиган на хулигане"! Она вздохнула: ну, пусть там, где мама пребывает сейчас, у неё всё будет хорошо. Она стала жертвой авиакатастрофы: той самой, после которой реактивные двигатели старого образца, рассчитанные ещё на прежний состав атмосферы, вообще запретили использовать. Значит, получается, и мама погибла не совсем уж зря...
    В общем, она тут отдыхает на природе, можно сказать - почти в романтичной обстановке… Оля хмыкнула. Ну да, во всём нужно видеть хорошее! Вон, и Кеша с Колиной компаньонкой явно общий язык нашёл. Он вообще-то не особо коммуникабельный, всегда общество людей компании соплеменников предпочитал. Флегматик, да... Им всегда было комфортно вместе - с того самого дня, как юный мураш-"компаньон" познакомился со студенткой биофака последнего курса...
    
    Да, когда-то - вот ведь странно! - люди считали мурашей за животных и содержали дома, на тех же правах, что и кошек-собак. Потом, когда выяснилось, что они - вполне разумные существа, у многих "одомашненных" гигантских муравьёв и их "хозяев" сложилась уже такая тесная эмоциональная связь, что мураши просто и не захотели уходить "к своим". Пришлось выработать целую новую отрасль права, регулирующую отношения между людьми и "животными-компаньонами", которые совсем не животные... В целом, Совет Королев не препятствовал мурашам мигрировать из Заповедников, но требования к желающим принять их компаньонам-людям были высокими. Предпочтение отдавалось учёным, прежде всего - биологам, но вот и физики почему-то тоже оказались популярны...
    Коля - Олин ровесник, но получил свою Марфу, очевидно, даже раньше, чем она - Кешку. Марфа-то старше Кеши - Ольга заметила, как тот при первой встрече поприветствовал её шутливым "салютом" усиками - мураши так здоровались именно со старшими по возрасту...
    
    …На огонь костра из темноты вылетела бабочка – небольшая, сантиметров десяти-пятнадцати. Оля вскочила и, несколько раз взмахнув курткой, отогнала её прочь. Для крупных неоинсектов этот огонёк был слишком мал, чтобы обращать на него внимание, но средние и мелкие новонасекомые вполне могли отреагировать на него так же, как их предки - на фонарь в ночи.
    Коля, уже было взявшийся за зуделку, отложил её:
    - Почему, кстати, они на свет-то летят?
    Запыхавшаяся Оля села и пояснила неспециалисту:
    - Фасеточные глаза. Они ориентируются по Луне. Для сохранения направления им надо двигаться так, чтобы Луна светила в строго определённые глазки… Появление точечного источника света дезориентирует и заставляет кружиться вокруг него…
    …Поток воздуха чуть не опрокинул её. Оля кувыркнулась по траве, выхватив плазмоган. Коля тоже обнажил оружие. На миг мелькнула она – огромные фасеточные глаза, прозрачные крылья – и сложенные «коробочкой» членистые ноги, в которых билась давешняя бабочка…
    Меганеврида исчезла так же быстро, как и появилась. Стрелять уже было не в кого, да и незачем.
    Коля нервно хмыкнул:
    - «Воздушная акула», да…
    Оля скривилась:
    - Какой там… Неомеганевра Гигантика – больше раза в два. А эта - … классифицировать неоинсектоида она не успела. Новый посетитель их пристанища пролетел бесшумно, но возникло ощущение, что над головами промелькнул как минимум дельтаплан. Оля включила подсветку на плазмогане. Мощный расходящийся луч высветил в небе…
    - Филин. Латинское название не помню, - Коля устало потёр переносицу.
    Ха-ха, как смешно... Оля не помнила тоже – не её специализация. В когтях хищника явно была та самая сверхстрекоза. Хищные птицы сейчас тоже увеличиваются в размерах: неудивительно - при такой-то добыче! Да, жизнь тут бьёт ключом в любое время суток...
    - Давайте спать уже, - Оля отбросила опустевший панцирь съеденного насекомого. – Я настрою зуделку…
    К сожалению, отпугивающий большинство видов неоинсектов универсальный звуковой барьер действовал и на мурашей, поэтому приходилось использовать совокупность более специализированных сигналов. Но всегда есть шанс, что к ним пожалует кто-то, на кого стандартный набор не рассчитан. Кеша с Марфой вызвались подежурить. Ладно, если придётся утром выбираться пешком, всё равно мурашей придётся нести: при их размере - не больше, чем у крысы или котёнка - так получится быстрее и безопаснее. Завтра отдохнут!
    
    Оля развернула спальник, потом спохватилась:
    - Костёр затушить надо!
    Коля достал из рюкзака огнетушитель:
    - Я сам.
    Оля предупредила:
    - Пены не жалей. Я видела, как от такого огонька начался такой пал, что…
    Коля успокаивающе махнул рукой:
    - Да тут прежних лесов уже не осталось. Только новые галинизированнные породы, не волнуйся. Мы здесь шашлыки каждую неделю устраиваем, я уж навострился…
    Оля полезла в спальник...
    
    Да, с тех пор, как количество кислорода в земной атмосфере начало быстро расти, пожары стали бичом лесных массивов – да и городов. И если люди просто перешли на негорючие стройматериалы, то леса сумели восстановиться лишь после замещения прежних пород деревьев новыми, геномодифицированными, в древесине которых содержалось много негорючих солей. Помогла палеогенетика… Ведь так уже было когда-то – в каменноугольном периоде палеозоя, когда воздух тоже состоял из кислорода больше чем на тридцать процентов.
    
    ***
    Сон всё не шёл. Оля прокручивала в голове события сегодняшнего дня.
    Полёт в Заповедник не предвещал никаких проблем. Она посетила их уже много – и с официальными визитами, и с чисто дружескими: все, так сказать, «владельцы» мурашей-компаньонов имели право визита в Муравейники в любое время. Звукоизоляция коптера достаточно хороша, чтобы можно было использовать универсальный аудиощит от неоинсектоидов, несмотря на то, что мураши находились внутри самой машины. Но, конечно, универсальную частоту они не применяли: не над территорией Заповедника же!
    Их задача – «визит вежливости»: встретиться с новой Королевой, прежняя на днях скоропостижно скончалась в весьма преклонном возрасте семнадцати лет. Так что летит она, специалист-энтомолог, прошедшая спецкурс по дипломатии, и Коля – учёный-физик, у них с мурашами какие-то совместные проекты есть. За пару часов можно обернуться. В общем, дело нетрудное, но требующее личного присутствия – дронов не пошлёшь. Кроме того, мураши нервно относятся к дронам с зуделками, если те подлетают к самому Муравейнику. А без звуковых отпугивателей робокоптеры быстро выйдут из строя из-за нападений безмозглых «воздушных акул». Даже если дрон пять штук перемолет лопастями в фарш, шестая таки его завалит. А их стало что-то многовато. Мураши, конечно, пытаются с ними бороться, но пока дело туго идёт.
    Всё было хорошо. Коля даже дал порулить Марфе. Но…
    Сначала шершень был один – на удивление большой, почти в метр длиной – вдвое крупнее, чем все, каких Оля видела прежде. Потом к нему присоединился ещё один. Повисели в пяти – десяти метрах впереди идущего по своему курсу коптера. Потом второй пришедший, поменьше, приблизился – и попал под винт! Обзорное стекло забрызгало гемолимфой… Выживший ушёл… чтобы через несколько минут вернуться с собратьями. Два десятка шершней – от тридцати сантиметров до более чем метровых – одновременно атаковали аппарат! Жало самого крупного пронзило металлическую дверь кабины насквозь...
    Ещё троих перемололо винтами. Штук десять разорвали в обугленные клочья автоматические авиационные плазмоганы. Но потом под винты попал ещё один – и коптер завалился на бок. Коля переключил управление на себя, но сумел всего лишь смягчить удар о землю. Лобовое стекло вылетело… Шершни атаковали быстро, но плазмоганы людей оказались ещё быстрее. Никто из перепончатокрылых не пытался отступить, бой закончился лишь тогда, когда последний из атакующих замер на приборной доске кучкой горелого мяса. Запах шашлыка ударил Оле в нос, но вызвал лишь приступ тошноты. И коптер восстановлению явно не подлежал…
    
    Пару минут они просто молчали. Потом Коля как-то тоскливо сказал:
    - Твою душу мать!..
    Задаваться вопросом о причинах нападения смысла не было. Вероятно, шершни восприняли гибель собрата как атаку. А зуделка на них не подействовала по тривиальной причине: размер их вырос слишком сильно. Частота, влияющая на нервную систему неоинсектоидов, зависит от их размера. Хорошо ещё, что дальше им расти пока некуда. Более чем метровыми новонасекомые пока что вырасти не могут – по крайней мере, при нынешнем количестве кислорода в атмосфере.
    
    ***
    Оля отвлеклась от воспоминаний. Надо же - выругался наш пай-мальчик... Первый и последний раз она тогда услышала от него нечто простонародное... Ну, не нравились Оле такие. Слишком... правильные и пресные. Да, "плохие парни" ей по душе намного больше. Как и большинству женщин, наверное. Прости, мама!..
    Впрочем, Николай даже на фоне остальных известных ей робких интеллигентов выделялся: такого "литературного" акцента в речи она не слышала очень давно. Это даже забавляло. А он ведь, кажется, подбивал к ней клинья. Так - чуть-чуть: в своей преувеличенно интеллигентской манере...
    Кстати… Оля по дыханию слышала, что Коля ещё не успел заснуть. Она спросила:
    - Так что там с этим кислородом проклятущим? Есть у физиков идеи, куда его девать?
    Коля хмыкнул:
    - Да навалом!
    Надо же... Расслабился, похоже. Оля ожидала, что ответит что-нибудь вроде "вполне достаточно..."
    - Что, слишком много идей, и потому ни одну до практического воплощения довести не удаётся?
    - Нет-нет. Есть основная линия…
    Ольга рассмеялась:
    - Дай угадаю. Телепортация?
    - Эээ… - судя по всему, так и есть.
    - И что предполагается? Телепортировать лишний кислород на Марс?
    Теперь рассмеялся Коля:
    - Энергетически невыгодно. Это ж, получается, надо перебрасывать из более глубокой гравитационной ямы в более мелкую, да ещё и в гравитационном поле Солнца поднимать нужно…
    Оля не разбиралась в таких тонкостях:
    - Ну, на Меркурий тогда, или вообще на Солнце?
    Коля фыркнул:
    - Зачем так сложно? Рациональнее всего с одной из внешних планет перекинуть на Землю некоторое количество водорода. Можно сразу его в топливные элементы закачивать, можно – водородные бактерии на биомассу выращивать, а можно и просто сжигать. В любом случае в итоге кислород превратится в воду. И на восемь кило кислорода требуется всего один килограмм водорода. По энергетике же удастся выйти по меньшей мере в ноль, а возможно - даже в плюс: тут-то масса будет погружаться в гравитационную яму Солнца как раз...
    Оля задумалась:
    - Погоди, но ведь уровень моря будет тогда расти со временем! Воды-то станет больше... Кислород сейчас прёт из недр потому, что наступила такая геологическая эра. Оксид железа стал быстро поступать в ядро Земли, а там он частично распадается. Металл остаётся в ядре, а лишний кислород идёт на поверхность. Сколько его в итоге окажется? Около сорока атмосфер, если я ещё географию не забыла?
    Коля подтвердил:
    - Сорок три. И это будет почти чистый кислород. Всё живое сгорит, а парниковый эффект поднимет температуру Земли до венерианской…
    Оля его перебила:
    - Ага, значит, так как десятиметровый слой воды весит как вся атмосфера, уровень моря, если весь этот кислород в воду перегнать, повысится больше чем на четыреста метров?!. И даже ещё больше: на планете ещё и континенты существуют…
    Коля её остановил:
    - Да ладно, сейчас пока прибавилось-то – смешное количество, его можно упаковать в слой воды в один-полтора метра. Дальше – видно будет. Лишнюю воду, может быть, получится на Венеру перекинуть, её там как раз не хватает. Но это уже потом, на полное завершения распада оксида железа в ядре уйдут миллионы лет. А пока что достаточно финансирование нормальное физикам дать, а то больше, чем на несколько тысяч километров, даже атомы телепортировать не получается, не то, что молекулы – те вообще только на единицы километров, если не метров. Сколько лет уже на месте топчемся!
    Оля не сумела подавить смешок... Коля ничего не заметил и азартно продолжил:
    - Полноценно освоенная телепортация позволит перебрасывать на астрономические расстояния не только молекулы, но и макрообъекты. Вселенная откроется перед нами!..
    Оля улыбнулась в пространство:
    - Да-да, конечно. Финансирование. Именно в этом всё дело. Как же я сразу не догадалась…
    
    Коля замолчал и обиженно засопел. Какой милый!
    Нет, он даже начинал ей нравиться. Она скосила глаза к тому месту, где прежде был костёр. Кеша и Марфа в лунном свете тихонько стрекотали о чём-то своём, мурашином. В принципе, у Оли был в серьге автопереводчик, но прислушиваться было лень. Надо же, как разговорились! Обычно Кешка - тот ещё скромник, почище Николая...
    Не так уж часто, кстати, она встречает ровесников с мурашами, стоило бы обратить на него внимание... Но он же такой положительный... Такой скучный!
    
    Тем временем Коля, похоже, решил отомстить за подколку:
    - Ну, а как у биологов дела? Что там с неоинсектами? Научились уже контролировать их размеры?
    Оля с деланной досадой ответила:
    - Нет. Уж извини. Разве что вообще все виды трахейнодышащих, кроме мурашей, уничтожить. Но они – основа наземных экосистем… Темп нарастания гигантизма у разных таксономических групп непредсказуем. И даже неясно, остановится рост на метровом размерном диапазоне, или они будут переть и дальше. Так что вы уж того – поторопитесь с межпланетным телепортом вашим…
    Коля непонимающе переспросил:
    - А почему рост должен остановиться? С чего вдруг?
    Оля озвучила «основной вопрос энтомологии», как они шутили ещё в вузе:
    - Потому что неясно, что именно происходит. То ли пробуждаются древнейшие гены всех членистоногих, в соответствии с которыми они должны стать того размера, какими были в палеозое – в пределах метра где-то. То ли их геном настроен на максимально возможное увеличение размеров. На то, какое только позволяет количество кислорода в воздухе.
    Коля озадачено спросил:
    - А разве раньше они были максимально возможного размера? В докислородные времена очень мало какие насекомые были больше пяти сантиметров. Но в тропиках жили и существа покрупнее. Жуки какие-то пятнадцатисантиметровые – уже тогда… Значит, у них была принципиальная возможность увеличиться!
    Да как он вообще диплом получил, двоечник?! Оля вздохнула (да, вздохи у неё получаются хорошие - снисходительные, и ничуть не театральные: кажется, Коленька опять засопел):
    - Они же трахейнодышащие, - пояснила она тоном учительницы начальных классов. - Дыхательная система у них - куда совершеннее нашей. Воздух подводится системами разветвляющихся трубочек-трахей к каждому органу, к каждой его части, к каждой клетке – и даже к каждой митохондрии внутри клетки. Сложнейшая система…
    Да, у неё она всегда вызывала чисто эстетический восторг – как сетчато-ячеистая макроструктура Вселенной, графическая модель Мировой Сети или изображение нервной системы человека – ну, или того же мураша. Переведя дух, биологиня продолжила:
    - Но потолок её низок. Эффективность трахейного дыхания напрямую зависит от процесса диффузии, который, в свою очередь, зависит от концентрации кислорода в атмосфере. Прежний размерный потолок членистоногих – восемнадцать сантиметров. Но и при вдвое меньших размерах крупные насекомые начинали проигрывать мелким хордовым. Их дыхательная система была не столь совершенна, но зато и размер не имел для них особого значения.
    Коля усмехнулся:
    - Если вам всё так ясно, то что мешает придумать противоядие?
    Оля фыркнула:
    - Какое? Человеку вместо лёгких трахеи сделать? До этого генетика ещё не дошла, прости… И нерешённых проблем вполне достаточно. Почему неоинсектоиды становятся очень скоро теплокровными? С мурашами понятно, но они долго приспосабливались к этому. А у остальных-то – отчего? В палеозое теплокровными их предки не были совершенно точно…
    Они замолчали. Хм... Кажется, Кеша и Марфа - тоже. Что они там делают? Оля приподняла голову. Смотрят на Луну? Вместе? Ну надо же... Она хотела обратить Колино внимание на романтичную сцену, но поняла, что тот уже спит. Оля повернулась на бок и закрыла глаза.
    
    ***
    ...Мураши появились к утру. Синтезатор голоса их посла, – кажется, это оказалась дама, даже с признаками беременности, яйцеклад был характерно утолщён – оказался не особо хорошим, похоже – собственного мурашиного производства. Так что в основном переводила Марфа, у которой отношения с местными были давние и близкие.
    Увы – атака мегашершней на их коптер была лишь частью общего кризиса. Представители этого вида, расплодившегося неожиданно быстро, совершили ещё несколько нападений на человеческую технику. Будучи выбиты дронами-стражниками с окрестных территорий в Заповедник, шершни оказались в сфере контроля мурашей. Людям туда без разрешения хозяев хода нет: мураши, согласно договору, такого рода проблемы решают самостоятельно. Именно борьбой с шершнями сейчас занимались основные силы разумных насекомых.
    …Королева со всем уважением просит подождать до вечера или завтрашнего утра. Всё необходимое для жизни многоуважаемым гостям в случае необходимости будет доставлено. Сопровождающие их мураши-компаньоны могут воспользоваться гостеприимством Муравейника…
    Кеша повернул голову к Оле…
    - Иди-иди, - усмехнулась энтомологиня. Да, возможности осмотреть новый Муравейник Кеша никогда не упускал. – Связь только держи нон-стоп, - предупредила Оля компаньона.
    
    
    ***
    - ...Да-да, малыш… А вот теперь ты, пока Марфа отошла поговорить со старой подругой, просто активируешь ту маскировку, о которой мы с тобой говорили, и сходишь именно туда. Да, куда они просили не заглядывать… Скажешь – заблудился. Видишь – светящаяся дорожка туда ведёт… Держи связь постоянно!
    
    - ...Да уж – круто! Нет, не знаю, что это. Знак этот… Ну, вообще да, параллельные прямые и звездообразные вспышки по обе стороны от них – это общепринятый символ телепортации. У людей. Значит, по меньшей мере некоторые детали агрегата – человеческого производства. Вот только что этот аппарат делает? Зачем он им нужен?.. Подойди-ка поближе, в начале правого верхнего коридора, кажется, что-то вроде схемы. Давай туда, Кешенька…
    
    - Да, стандартный комплект – электрокабель с параллельным протонопроводом. Самый обычный, но фантастически мощный! Электроны и протоны перебрасываются параллельно, то есть на выходе, очевидно, получается водород. Как интересно... Судя по тому, что оба провода заглубляются под землю, ведут они куда-то далеко – за пределы Муравейника… Но не на человеческие же территории! А запитано это всё от чего? Вся эта машинерия должна требовать море энергии! Обойди-ка телепортационную установку вокруг...
    
    - ...Ну да, похоже, это оно. Судя по всему - обычный дейтериевый реактор, мураши освоили эту технологию лет пятьдесят назад. Угу, а рядом с ним - ещё один... И ещё... Ну-ка - ну-ка... Ох ты ё-моё! Это же весь сектор, по сути, колоссальным модульным реактором занят! Но зачем им столько?.. И куда сбрасывают избыточное тепло? Знаешь что, милый… Вали-ка ты оттуда. К Марфе под бочок… И больше – никуда не суйся! Вообще. Подруге лучше внимание удели…
    
    
    ***
    Привезённая мурашами еда оказалась вполне стандартной - консервы, бутилированная вода. Хозяева действительно постарались окружить гостей Заповедника максимальным комфортом. Им привезли большую самоустанавливающуюся палатку, складной стол со стульями, даже 3Д-монитор... Надо же. Да, свой вездеход, напоминающий квадроцикл - огромные колёса высокой проходимости, но совсем небольшая по меркам людей кабина - они набили под завязку.
    Оля сидела за столом, смотрела на лес... Кажется, саранча под маринадом оказалась весьма не плоха, но она едва чувствовала вкус еды. Как бы не впервые в жизни Оля просто не знала, что ей делать. Она была дезориентирована. Напугана. Восхищена. В тотальном бешенстве - и в благоговейном изумлении одновременно. Если она и правда верно всё поняла, то...
    То все её школьно-студенческие "плохие мальчики" против тех, кто стоит за всем этим - просто шмакодявки, комары прежних времён в сравнении с нынешними мегашершнями! И ведь этот застенчивый правильный парень - по меньшей мере в курсе дела...
    И местные мураши тоже в деле, а сейчас они на их территории... Пожалуй, выяснение подробностей стоит отложить до возвращения на базу. А пока следует вести себя... естественно?
    Весь день Оля старалась быть мила и весела. Похоже, получалось не очень: Николай, кажется, только насторожился. Да уж - не её это! Да и... уж больно тянуло на... Ну да: Коля ведь, получается - как раз плохой мальчик? Более чем! Значит - то, что нужно, не так ли?
    
    - Оля?
    Смущённый Колин голос вернул её в реальность. Оля заглянула в палатку... Да, Коля вывел данные Марфиных маячков на привезённый мурашами монитор... Оля хмыкнула - и добавила сигнал с маячков Кеши. Картинка стала ещё более чёткой.
    Хм, когда она рекомендовала Кешке подружиться с Марфой, то вовсе не рассчитывала, что дойдёт до чего-то серьёзного...
    Да, у мурашей устоялась почти человеческая модель отношений полов. Но это на самом деле естественно. Мозг разумного существа в развитии требует слишком много энергии – человек или мураш не может вылупляться из яйца, там слишком мало помещается пищи. Так что переход к живорождению у муравья разумного был неизбежен. Но если снести миллион яиц могут десяток на весь муравейник плодящих самок, то с живыми детёнышами так не выйдет. В итоге, рабочих особей эволюции тоже пришлось сделать половозрелыми. И количество самцов увеличить пропорционально. Тем более, что самки в период беременности не особо работоспособны… Вот вам и человеческая модель!
    Да, похоже, у Кеши с Марфой всё сладилось! Надо же...
    - Медленно он у меня взрослеет... - прокомментировала Оля.
    - И не говори... Эээ, а что они?..
    Оля с иронией пояснила:
    - Яйцеклад используется и для кормления малышей. Ну, в раннем возрасте. У давних предков мурашей матки выделяли особые "кормовые" яйца. Ну, когда муравейник только ещё появлялся, рабочих ещё не было и кормить первых личинок им приходилось самим. У нынешних же кормящих матерей просто особое вещество выделяется - аналог молока...
    Коля нервно хмыкнул:
    - Я в курсе. Но какой смысл им...
    Оля вздохнула:
    - А то, что женская грудь, исходно появившаяся для питания младенцев, помимо этого и мужчинам нравится, тебя морально не травмирует и не удивляет? Когда мужчина целует грудь женщины - какой в этом смысл?
    Коля, почувствовав иронию, повернулся к ней... Ну да - по слухам, между компаньонами существует эмпатическая связь. Так что они оба были морально готовы. Оля посмотрела ему в глаза - и облизнула губы. Коля всё понял правильно. Не такой уж и он робкий, да...
    
    Ну, особых вариантов не было ведь... Уже завтра шансов на что-то подобное, скорее всего, не будет. А раз так, то лучше сделать и жалеть, чем не сделать и жалеть, не так ли?
    
    ***
    Коптер людей прибыл только следующим утром – сразу после окончания подзадержавшейся встречи с королевой. И – с хорошими вестями. Наиболее агрессивные кланы мегашершней уничтожены. Причины нападения на людей и технику выяснены. Началось всё с попыток увеличившихся шершней охотиться на мегапчёл. Люди пресекли такие поползновения – у самих пчёлок, тридцатисантиметровых малышек, против мегашершней не было бы никаких шансов. Ну, а те принялись мстить… Сейчас уже всё в порядке. Антишершневый сигнал для зуделок разработан и внесён в память Мировой Сети. Этот вид неоинсектоидов не станет проблемой: со временем его представители научатся не трогать людей, мурашей и тех, кого те взяли под защиту.
    
    Весь день они с Колей потратили на отчёты, встретиться удалось только вечером. У Оли в доме – гостевые домики тут очень симпатичные, стилизованные под старину… И вот когда Коля вошёл, разулся, снял куртку - она и достала плазмоган.
    - Какого чёрта?!. – Колин голос выражал гнев и испуг, но… не то, чтобы непонимание.
    - Нет, это я спрашиваю – КАКОГО ЧЁРТА ТУТ ПРОИСХОДИТ, Коленька?! – Олин голос звенел гневом и решимостью. – Что здесь творится? Откуда у мурашей такие технологии?
    Коля перестал тянуться к куртке, в которой оставил оружие, и сел на стул, пробормотав:
    - Ну, не такие уж они продвинутые…
    Оля нервно усмехнулась, но тоже сбавила тон:
    - Ну и зачем мурашам телепорт? Что они им делают? Если он только и может, что перемещать молекулы на несколько метров, а атомы – на несколько километров? Да хотя бы и на тысячу километров даже?
    Коля вскинул руки в успокаивающем жесте:
    - Ну ладно, хорошо-хорошо… Признаю. Наши обходят необходимость брать разрешение на все исследования в области телепортации с помощью размещения опытных установок у мурашей – с их правом экстерриторальности. Ты ведь это хотела услышать?
    Оля неопределённо кивнула. Пока ничего нового он не сказал - об этом все если не знали, то догадывались:
    - И зачем им это нужно? Мурашам-то какой интерес?
    Коля преувеличенно весело ответил:
    - Ну, их техника в целом напоминает нашу. Водородные движки нужно от чего-то запитывать. Телепорты разлагают воду: через полупроницаемый т-барьер протоны проходят, кислород – нет. Вода превращается в кислород и водород. Такие заправочные станции скоро появятся и у нас. А пока что мы предоставляем им энергию и помогаем строить собственные реакторы…
    Оля улыбнулась – как инквизитор подозреваемому – и перехватила плазмоган поудобнее:
    - Водород они, конечно, могут использовать в качестве топлива. Какую-то долю. Но основная часть - судя по мощности электропротонопроводов, которые Кешка там нашёл... - Коля вздрогнул, но Оля продолжила: - ...уходит куда-то в сторону. И вряд ли экспортируется нам. Но, милый, меня волнует даже не это. Куда же они девают избыточный кислород? Его ведь там должна оказаться целая прорва в итоге. И они точно не выпускают его в атмосферу – орбитальные оксидетекторы давно выявили все на планете значимые источники кислорода. Все они – на дне океанов, в зонах глубоководных разломов и срединно-океанских хребтов. Ни один, даже второстепенный, O-источник не связан с этим Муравейником. Ни с этим – и ни с одним другим…
    Коля набрал в грудь воздуха, но… ничего не сказал. Молчание затянулось. Оля хмыкнула – и заговорила снова:
    - В итоге кислород и правда попадает в атмосферу. Но – не напрямую, а именно через океан. Всё верно. Просто у мурашей… куда более мощный телепорт, чем ты говоришь. Он бьёт не на километры, а на тысячи километров. Тот самый максимальный уровень, за пределы которого вы не можете выйти уже несколько десятилетий. Кислород они перебрасывают в придонные слои океана, а то и напрямую в поверхностный слой коры. И он выделяется оттуда. Та самая картина, которую мы и видим. А вот водород – за вычетом небольшой доли, что идёт на невеликие пока мурашиные энергетические потребности – стравливается в атмосферу напрямую. Электропротонопроводы ведут в удалённые районы Заповедника. Оксидетекторы на водород не реагируют. Выделяется он по капле – заметной концентрации не создаёт, и тем более не загорается. А через несколько недель и вовсе уходит в космос, земное притяжение не может удержать столь лёгкий газ.
    Оля победно улыбнулась:
    - Вода разлагается. Водород улетает. Кислород накапливается. Скорее всего, вы ещё и слегка подогреваете ледники – они тают чуть быстрее, чем положено в соответствии с нынешним климатическим оптимумом, потому и снижение уровня океана не происходит. Это объяснило бы, куда уходит хотя бы часть избыточной тепловой энергии... Если предположить, что этой афёре столько же лет, сколько экспериментам в области телепортации, а также - что мощность установок в других Муравейниках такая же, как в здешнем, то получается, что вы и вбросили в атмосферу Земли весь этот избыточный кислород! Вот и вся новая геологическая эра. Бинго! Надеюсь, хотя бы селекцией неоинсектоидов вы не занимаетесь!
    Коля пошёл пятнами - и прокричал:
    - Кислород выделялся и так! Просто…
    Оля устало кивнула:
    - Во в несколько раз меньших количествах. Не буду даже спорить В любом случае, вы решили радикально ускорить процесс. Вопрос финансирования, да…
    Коля попытался возразить:
    - Мураши были открыты ещё до изобретения телепортации! Неоинсектоиды, значит, развивались бы в любом случае…
    Оля ударила кулаком по подлокотнику:
    - Брось паясничать! Мураши – не неоинсектоиды, а самые обычные насекомые. Вполне укладывались в предел нормального размера классических Insecta. Просто за счёт разума имели возможность за себя постоять - в отличие от прочих членистоногих гигантов, беззащитных перед мелкими юркими хордовыми… У меня диссер по их эволюции, пересказать тебе автореферат?
    Они сверлили друг друга свирепыми взглядами. Коля отвёл глаза первым... Оля усмехнулась и начала:
    - Предки мурашей прошли период радикальной миниатюризации. Оказавшись заперты в пещерной экологической нише, они долгое время уменьшались в размерах – став в итоге меньше миллиметра, где-то с крупную амёбу. Клетки их тел уменьшались тоже. Такое бывает – микронасекомых известно довольно много. Нейроны их нервной системы впятеро меньше наших – и, соответственно, почти в сто пятьдесят раз легче. Человеческий мозг, сжатый таким образом, весил бы всего десять грамм! Мозг – надглоточный нервный узел микромуравьёв – в точности, как у прочих мельчайших насекомых, занимал около двадцати процентов объёма тела. И потом, когда мураши вышли из своей пещеры и стали вновь увеличиваться, отношение это осталось прежним. В итоге даже без эффекта гигантизма доросшие до максимального для классических Инсекта размера мураши обрели интеллект, сравнимый с человеческим. Этот локальный эндемичный вид был обнаружен незадолго до начала кислородной катастрофы. Никакого отношения к нынешним членистоногим гигантам они не имеют... Хотя им, конечно, в новой атмосфере дышать проще. Но масштабировать разумное существо с огромным мозгом куда труднее, чем стрекозу, поэтому как раз мураши пока что увеличились слабо…
    Оля говорила и говорила - специально, чтобы дать Коле возможность подумать. Он явно был готов уже сдаться... Вот только что ей делать с ним потом?
    
    …Коля откинулся на стуле, став каким-то очень спокойным. И устало сказал:
    - Ну, в общем, всё так. Да, удалось разработать технологию сброса избыточного тепла через телепорт: частично в ледники, частично в придонные слои океана. Но зачем же, по-твоему, в это ввязываться мурашам? Неоинсектоиды ведь создают им кучу проблем...
    Оля нахмурилась:
    - Ну… Им действительно становится легче дышать. Их метаболизм в прежние времена работал на пределе – снабжать пищей и кислородом такой мозг, пусть он и меньше человеческого, биологически очень трудно, мало кто из мурашей доживал до десяти лет…
    И вот тут она замолчала. Продолжил Коля:
    - Мураши – просто насекомые. И от повышения концентрации кислорода им становится легче. Со временем они тоже увеличатся в размерах, но и сейчас они уже не живут на таком биологическом пределе, как раньше. Становятся физически здоровее. Активнее. Долговечнее... Сколько ему лет, Оль? Шесть?
    Оля сглотнула слюну:
    - Пять.
    Коля осторожно кивнул:
    - Марфе – почти семь. И благодаря новой атмосфере она может теоретически прожить ещё столько же. И в среднем - плюс полгода жизни за каждые дополнительные десять миллиметров ртутного столба парциального давления кислорода. Укрупнившиеся её потомки… уже не будут умирать так рано.
    Оля с трудом подавила желание закрыть глаза. Да, это был один из основных её кошмаров – что однажды утром… Кеша не проснётся. И ведь так и будет – если только ей не доведётся умереть раньше. Но это вряд ли.
    - Моя мать погибла в той катастрофе над Алтаем. Из-за взрыва двигателя...
    Коля облизал губы - и ответил:
    - На тот момент... проблемы со старой техникой уже точно не были новостью. Упрямство авиакомпаний оказалось слишком велико. И это произошло задолго до того, как я вошёл в курс дел в Проекте. Но, если можешь... если от меня что-то зависит... прости.
    Молчание затянулось на несколько минут.
    Коля продолжил:
    - Это всё... очень скоро стало ясно уже тогда. Да, "кислородная афёра" позволит выбить достаточное финансирование для завершения работ по телепортации, что в итоге откроет для нас всю Вселенную. Но ещё до того это позволит резко повысить продолжительность жизни мурашей. У основателей кислородного проекта тоже были компаньоны...
    Ожила серьга-приёмник в левом ухе - Кеша, похоже, почувствовал, что с ней что-то не так. Оля отмахнулась: всё нормально, перезвоню...
    - И многие "владельцы" мурашей вовлечены в ваш проект?
    Коля пожал плечами:
    - Из физиков - практически все. Из биологов - как минимум вся верхушка. Присоединяйся... Погибших не вернёшь, но можно спасти ещё очень много жизней...
    Через полминуты Оля произнесла:
    - Там, в Муравейнике… есть ходы. Тоннели, слишком широкие для мурашей. И даже для их вагонеток. И даже для потенциальных гигантских неомурашей… Они явно для людей приспособлены. Похоже, вы периодически проводите профилактический осмотр своей техники прямо там…
    Коля вопросительно смотрел на энтомологиню. Оля продолжила:
    - Хочу туда. В гости. Посмотреть на всё изнутри… своими глазами.
    Коля медленно встал и, забрав у неё плазмоган, осторожно сел рядом. И – пожал ей руку:
    - Замётано…

  Время приёма: 16:58 15.04.2016