17:41 01.05.2019
Вышел в свет НУФ-2018
Поздравляем писателей и читателей с этим событием!


17:31 29.04.2019
Вітаємо переможців 49-ого конкурсу!

1 Змей Горыныч1 al001 Капитаны бывшими не бывают
2 Соколенко al014 Ми – однієї крові!
3 ЧучундрУА al013 Сокира Душ


   
 
 
    запомнить
     
Регистрация Конкурс № 50 (лето 19) Приём рассказов

  Количество символов: 57940
Гостиная сэра Шерлока Первый тур
рассказ открыт для комментариев

Зеркало


        

    Звуки скрипки таяли в ночном небе, унося с собой тревоги минувших событий. В гостиной было тепло и уютно. Огонь в камине догорал, но его отблеск был по-прежнему ярок, в полутемной комнате.
    Скрипка умолкла и воцарилась тишина. Город спал и ему, наверняка, снились хорошие сны…
    Утро одного из осенних дней Лондона ничем не отличалось от предыдущих. Ветер продолжала заметать листвой припаркованные во дворах автомобили, ленты тротуара, следы спешащих на работу людей.
    Все случилось так неожиданно, что многие просто не успели осознать всю мистику произошедшего.
    В полицейский участок, что располагался на Туманной улице, вошел элегантно одетый мужчина, лет сорока. Его плащ был расстегнут и листья попали на темную ткань дорогого костюма. Волосы вошедшего были взъерошены и тоже присыпаны пестрой листвой. Он хрипло и часто дышал. Но самым необычным был его взгляд- взгляд человека охваченного паническим, животным ужасом.
    - Помогите, мне!- прохрипел человек.- Помогите, прошу вас!
    Дежурный, внимательно разглядывая странного посетителя, отметил, что человек в дубленке явно не в себе, попытался его успокоить и предложил воды. Но это не возымело никакого действия. Напротив, поведение мужчины становилось все более и более болезненным. Он схватил дежурного за рукав и глядя прямо в глаза прошептал:
    - Человек в черном одеянии… Он приходит за мной… Из зеркала… Он хочет забрать меня в преисподнюю…. Он из другого мира… Он мстит мне… Я не знаю… Я схожу с ума… Помогите мне! Зеркало! Это дверь в страшный мир! Мир кошмаров… Он оттуда, он пришел за мной…
    Страх перед чем-то невероятным был настолько всепоглощающим, что    на мгновение передался и полицейскому, но тот быстро взял себя в руки и поднял трубку телефона.
    Дежурный говорил несколько минут, не сводя глаз с посетителя, затем положил трубку и произнес:
    - Сейчас разберемся. Успокойтесь. Как вас зовут?
    - Тойн. Эмерих Тойн.- голос посетителя дрожал и срывался.
    - Чем вы занимаетесь мистер Тойн?
    - Я глава « Фарминдастри », компании по производству широкого класса медицинских препаратов и оборудования.
    Полицейский удивленно поднял глаза. Человек такого положения приходит в полицию с безумным заявлением о том, что видит в своем зеркале человека в черных одеждах. Это, по меньшей мере, странно.
    Размышления дежурного прервал звук спускающегося лифта. Двери разъехались и из кабины, пружинистой походкой, вышел подтянутый, улыбающийся человек с пшеничными усами. Он встретился взглядом с Тойном, на мгновение остановился, затем уже с серьезным видом подошел к Эмериху.
    - Доктор Уотс,- сказал он, протягивая руку.
    - Эмерих Тойн,- пожатие вышло слабым, рука дрожала.
    - Не могли бы мы пройти в мой кабинет, мистер Тойн и обсудить все там?
    - Я… Я не знаю,- промямлил Тойн, теряясь.
    Дежурный, тем временем пытался знаками показать, что посетитель большая шишка и не в своем уме, на что доктор мягко улыбнулся и кивком поблагодарил коллегу.
    Через неделю в кабинете Уотса зазвонил телефон:
    - Доктор Уотс? Это доктор Кинтон. Спешу сообщить, что несколько минут назад мистер Тойн выбросился из окна нашей клиники. Он разбился. Вам необходимо приехать как можно скорее. И знаете, какими были его последние слова? Он увидел человека в черных одеждах. В зеркале.
    - Что? Но я же велел убрать все зеркала из его палаты! Течение болезни шло очень быстро, и было важно…
     - Он обнаружил зеркало в библиотеке на тринадцатом этаже. Оттуда он и выбросился. Вероятно, хотел что-нибудь почитать…
    - Я выезжаю!
     
    Звучание скрипки прервалось.
    - Мисис Тотинс, по моему, звонили в дверь? Мы ждем гостей?
    - Сейчас пойду, посмотрю. Ох уж эти посетители…
    Грузная немолодая женщина, на скоро вытерев руки о фартук, направилась в прихожую. Через несколько минут она вернулась в сопровождении светловолосой гостьи. Посетительница была весьма миловидна, одета в черное строгое платье, в руке она держала черный берет, который нервно теребила.
    - Мистер Фэйтон. Простите за столь поздний визит. Я Амалия Тойн, супруга Эмериха Тойна. Вы конечно же слышали…
    - Мисис Тойн, позвольте выразить вам соболезнование.
    Фэйтон придвинул стул. Сделал знак экономке и та, кряхтя, отправилась на кухню готовить чай.
    - Вы наверно знаете о этой жуткой истории с моим бывшим мужем почти все? Газеты пестрят такими подробностями, что я не нахожу себе места. Все произошедшее выходит за рамки реальности. Но я знаю одно- мой муж не был сумасшедшим. Было что-то извне, что сломало его. Я не знаю, что это и даже не могу предположить, но уверена вы поможете разобраться в этом кошмаре. Я готова профинансировать расследование, после гибели Эмериха ко мне перешла его доля акций «Фарминдастри», а это как вы понимаете огромные ресурсы.
    - Но миссис Тойн. Я не частный детектив. И вообще не детектив. Я историк литературы. Детективной литературы. Я даже представить не могу, что подвигло вас обратиться именно ко мне? Вы могли бы нанять лучших специалистов,- серые глаза внимательно смотрели на собеседницу.
    - Но то дело. О мальчике, который пропал во время экскурсии в зоопарк. Полиция не могла выйти на его след, а вы указали место, где его нужно искать и все кончилось хорошо. Я слышала об этом по радио. И запомнила вашу фамилию. Найти вас не составило труда.
    - Ах, это? Все было очень просто. В классе, где учился этот сорванец, был сын моей кузины. Он упомянул, что перед исчезновением мальчик с воодушевлением рассказывал о таинственной пестрой ленте, причем говорил загадками и в шутку обмолвился о том, что хотел бы совершить подобное преступление по отношению к учительнице по физике. После чего я позвонил в полицию и предложил поискать мальца в помещении террариума. Как выяснилось глуховатый служитель зоопарка, закрыл непутевого преступника в подсобном помещении с кормами, где тот и дождался благополучного освобождения через два дня.
    - Пестрая лента? Что это?- недоуменно спросила миссис Тойн.
    Фэйтон улыбнулся. В его умных глазах появился азарт ученого, готового немедленно начать рассказ о предмете своего научного интереса. Миссис Тотинс как раз принесла ароматный чай и блюдо с домашним печеньем.
    - Пестрая лента это один из детективных рассказов Артура Конан Дойла. Цикл о знаменитом сыщике Шерлоке Холмсе. Помните?
    - Ах, да. Ну а ваши публикации о теории расследования?
    - Опять же о теории расследования в книгах о Шерлоке Холмсе. Я изучаю все, что с этим связано. Практическая же деятельность в этой области у меня отсутствует. Я мог бы неплохо вести расследование в далеком девятнадцатом веке, но в двадцать первом…
    - Значит, я сделала неправильные выводы, извините.
    Амалия Тойн грациозно поднялась и направилась к выходу.
    У самой двери она остановилась и произнесла:
    - Я не могу обращаться ни в полицию, ни к частным детективам. Доктор Уотс наблюдавший моего мужа, сделал однозначный вывод - шизофрения и мания преследования на почве психической болезни. Эти доводы не подлежат пересмотру. Нельзя видеть в зеркале ничего кроме собственного отражения. Мой муж видел там кого-то еще…
    Фэйтон сидел в плетеном кресле качалке и размышлял. Через час он погрузился в бездонную пучину интернета, где до утра искал хоть какие-нибудь нити, связывающие мистические события гибели главы «Фарминдастри» с чем-то более приземленным. Но современные технологии, к сожалению, не помогли продвинуться в этом таинственном деле не на йоту. Уже рассвело, когда ученый принял решение начать первое практическое расследование по классическому методу литературного персонажа.
    « По крайней мере, будет материал для научных трудов»,- подумал он засыпая.
    Первое, что сделал Фэйтон после традиционного завтрака состоявшего из овсянки и крепкого чая, был звонок доктору Уотсу. Ученый договорился о встрече и попросил доктора принести, если это возможно, копию дела для ознакомления. Удивление Уотса быстро прошло, когда он узнал о визите миссис Тойн и ее предложении к Фэйтону.
    Затем последовал звонок к Амалии Тойн, в котором ученый сообщил, что берется за расследование этого необычного дела. Он, правда, пояснил, что особо надеяться на новые факты не стоит, но в словах миссис Тойн прозвучала благодарность и Фэйтон, отбросив сомнения, предложил заехать в ее загородный особняк для подробной беседы. По словам Амалии, они могли встретиться лишь после девяти вечера, так как в «Фарминдастри» проходило заседание совета директоров по вопросам изменения стратегии корпорации в связи с трагическими событиями. Фэйтона такой расклад устроил и он принялся составлять план действий на текущий день.
    Фэйтон чувствовал необычайный эмоциональный подъем, направляясь на встречу с Уотсом. Азарт воплощения теоретических предположений на практике заставлял работать мозг с удвоенной силой. Фэйтон отождествлял себя со знаменитым детективом и умилялся собственному ребячеству.
    « Как бы поступил мистер Холмс?»- улыбаясь думал ученый.
    Уже в полицейском участке Фэйтон почувствовал причастность к мистическим событиям последнего времени. Вот здесь все закрутилось.
    « Странно. Почему человек, увидевший в зеркале призрака, направляется не в медицинское учреждение, а в полицию? Значит, было что-то, что представляло реальную угрозу для Тойна. Откуда же она могла исходить? Надо проверить контакты погибшего, выяснить были ли у него враги. И, конечно, же необходимо составить психологический портрет самого Тойна.» - раздумья Фэйтона прервало появление доктора.
    Доктор изменился за эти дни. В нем чувствовалась подавленность и усталость, но движения оставались такими же быстрыми и уверенными.
    - Алекс Фэйтон, если не ошибаюсь,- проговорил Уотс.- Рад знакомству с вами!
    - Взаимно!- ответил Фэйтон, внимательно разглядывая собеседника.
    Он уже приступил к стратегической линии своего поведения во время расследования, которая сводилась к идее - не упускать ничего из виду.
    Строгий кабинет Уотса содержался в образцовом порядке. Ровные ряды папок на стеллажах, аккуратные сейфовые шкафы, примостившиеся у стен, спрятанные провода, незаметно подходящие к офисной электронике.
    - Итак, что бы вы хотели узнать мистер Фэйтон?- доктор опустил ладонь на желтую папку, лежащую перед ним.
    - Поделитесь вашим впечатлением о личности Тойна. С точки зрения психиатра, разумеется. Было ли что-то в его поведении, что отличалось от подобных диагнозов.
    - Знаете, сейчас, по прошествии некоторого времени, я начинаю осознавать некоторые особенности в неадекватном поведении мистера Тойна. Первое - его разум отчаянно старался найти логическое объяснение видениям, что не характерно для больных с подобным заболеванием. Второе - состояние нервной системы у него было весьма стабильным, все исследования показывали здоровый разум. И третье, что я подметил практически сразу, слишком подробное описание видений. Тойн описывал даже расположение складок на одежде призрака. «Пустота. Пустота вместо лица!»- говорил мне он. В общем, все выглядело так, что погибший ясно и четко наблюдал нечто потустороннее.
    Голос Уотса умолк. В кабинете воцарилась тишина. Взгляды собеседников встретились, и на какое-то мгновенье Фэйтону показалось, что он видит нечто вроде страха.
    - Кто проводил расследование, и были ли выявлены какие-нибудь странные детали?
      - Расследовал комиссар Пинкентон. Он опытный детектив с хорошим послужным списком. Ничего необычного он не обнаружил. Обследование квартиры Тойна и разговор с его служанкой также не чего не выявили.
    - А зеркало? Какой – ни будь безумно дорогой антиквариат известного мастера? Со зловещей историей уходящей корнями вглубь веков?
    - Вовсе нет,- Уотс открыл желтую папку и прочел.- Изготовлено фирмой «Либнахт и сын» по индивидуальному заказу два года назад. Претензий заказчик не имел. Дефектов не обнаружено.
    Доктор протянул папку Фэйтону.
    - Да, это вам. Изучайте.
    - Тонковата, для такого громкого дела,- иронически заметил Фэйтон.
    - Возможно, вам удастся ее подкормить,- попытался отшутиться Уотс.
    Собеседники попрощались с чувством взаимной симпатии, договорившись сыграть как-нибудь партию в боулинг в одном из местных клубов.
     У Фэйтона оставалась пара часов до встречи с миссис Тойн и он решил заехать к Либнахту, взглянуть на продукцию дизайнера.
    Его встретил сын владельца мастерской - кудрявый разговорчивый юноша, старавшийся держаться по взрослому. Он объяснил, что отец уехал за материалами и вызвался лично показать продукцию. При этом молодой человек вел себя как непременный знаток своего дела и отвечал на любые, даже самые нелепые вопросы гостя.
    Осматривая образцы зеркал, Фэйтон сделал для себя несколько выводов. Использование таких материалов как алюминий и пластик, ни в коей мере, не умаляли достоинства искусно созданных произведений современного дизайна. Каждая модель имела свой неповторимый вид. Рука мастера распространялась не только на витиеватые рамы, но и на само зеркало. Оно казалось более чистым и глубоким. Эти свойства Либнахт младший объяснил наличием секретного состава, которым с давних пор пользуется их семья. Затем юноша показал фирменное клеймо, нанесенное на внутренней стороне рамы, сказав, что это показатель высшего качества их продукции. В конце импровизированной экскурсии, в ходе которой Фэйтон заглянул даже в цех - что сопровождающий позволил сделать с явной неохотой, Либнахт вручил Фэйтону визитку и маленькое зеркальце в красивой алюминиевой рамке размером с ладонь. «Рекламный сувенир»,- пояснил младший Либнахт.
    «Пока ничего нового и интересного»,- с грустью размышлял ученый, мчась по шоссе в сторону юго-запада.- Но, есть и кое-какие плюсы в во всем этом…»
    Он чувствовал, что слегка волнуется перед встречай с миссис Тойн и это не относилось к делу.
    Особняк Амалии оказался весьма скромным зданием с минимумом модных изысков. Серый с белоснежными рамами окон он был похож на слона неуклюже пытавшегося спрятаться в пестрой листве окружающих его деревьев.
    Нажав кнопку замка, Фэйтон почувствовал, что сердце забилось быстрее. Он глубоко вздохнул, приосанился и попытался сделать строгое выражение лица.
    Мисис Тойн встретила его милой улыбкой и легонько кивнула, приглашая зайти. Она была одета в строгий деловой костюм, состоявший из изящного пиджака и немного узкой юбки  и Фэйтон сделал вывод, что Амалия,  которая вероятно не успела даже переодеться, вернулась домой несколько минут назад. Она выглядела немного озабоченной, что также не ускользнуло от взгляда Фэйтона.
    « Наблюдать и делать выводы, только внимание и сосредоточенность. Никаких эмоций»,- твердил про себя Фэйтон.
    Ужин пришелся весьма кстати. Только теперь Фэйтон понял, что проголодался. Нежное мясо на косточках таяло во рту, а запах пряностей не давал остановиться. Пельмени с клюквой, предложенные на десерт, Алекс накалывал серебряной вилкой и с наслаждением откусывал по кусочку.    Бутылка французского красного окончательно подготовила ученого к серьезному разговору.
    - У меня к вам несколько вопросов,- начал Фэйтон.
    - Я готова,- Амалия была спокойна и держалась непринужденно.
    - Ваш муж занимал высокое положение в могущественной корпорации. Мог ли кто-нибудь быть заинтересован в его гибели? Пакеты акций, деньги, конкуренты, ноу-хау? Что могло стать причиной предполагаемого преступления?
    Амалия не спешила с ответом. Казалось, вопрос поставил ее в тупик.
    - Большая доля акций достались мне. Часть - сыну Эмериха - Тэду. Он живет в Ливерпуле. Играет в рок группе. Кажется «Знак четырех» или что-то в этом роде. С отцом он виделся редко. Одалживал у Эмериха деньги то на новые инструменты, то на организацию очередного концерта. Мне кажется , что кроме музыки его ничего не интересует. Высший менеджмент корпорации также является держателем крупных пакетов. Остальные доли незначительны и разбросаны по всей стране. У нас тысячи акционеров.
    - Кто возглавил «Фарминдастри» после гибели Тойна?
    - Чарльз Браер. Он  был правой рукой Эмериха. Муж очень доверял ему. Они были лучшими друзьями.
    Амалия взяла со столика бумажный пакет, достала несколько фотографий.
    - Взгляните.
    Она присела рядом с Фэйтоном и запах ее волос заставил ученого позабыть о застывшем на губах вопросе.
    - Это Эмерих, это Браер,- продолжала Амалия.- Этот полный улыбающийся человек Генри Винсен возглавляет отдел по производству медицинского оборудования, вот этот в очках похожий на Вуди Алена- Питер Хаткинс отдел медицинских препаратов, Том Мороу заведует лабораторией. Этот великан Джон Пир начальник службы безопасности, добрейшей души человек. А трое этих почти одинаковых людей- наши ученые: Ролисон, Фишер и Доригтон. Остальные в основном помощники.
    - Вы могли бы кого – ни будь из них подозревать?- спросил Фэйтон.
    - Нет, что вы. Эти люди прошли долгий путь с моим мужем. С каждым из них были в свое время разногласия, но они носили рабочий характер.
    - Что в корпорации изменилось с приходом в должность нового руководителя?
    - Многое. И как я считаю в лучшую сторону. На сегодняшнем совете директоров было принято много важных решений. Мы планируем открыть несколько филиалов в стране, выйти на рынки постсоветских стран и латинской Америки, наладить сотрудничество с азиатскими производителями. Также было принято решение увеличить размер дивидендов. Да, и еще повысить оклады менеджерам высшего звена, мне неловко об этом говорить, но с приходом Браера дела корпорации пошли в гору. В «Фарминдастри» Эмериха считали закоренелым консерватором.
             - Вы полагаете, он был бы против преобразований увеличивающих доходы корпорации?
             - Он считал, что деньги не главное. Он был большим патриотом своей страны и считал главной целью благополучие Англии. Эмерих уверял правление, что внутренний рынок является приоритетом для «Фарминдастри» и все должно быть направлено на повышение здоровья англичан. Отвергал любые предложения со стороны американцев и азиатов по поставкам, хотя те сулили ему золотые горы. Что касается денег, то многие стали намекать на увеличение бонусов за работу, но Эмерих трудившийся ради благополучия других не замечал этого. Да и дивиденды он не увеличил бы. Планировалась, что прибыль прошлого года пойдет на модернизацию производственных мощностей.
             - Вы отлично разбираетесь в делах фирмы миссис Тойн,- с восхищением произнес Фэйтон.- Я слышал, американцы собираются все же приобрести часть акций компании для контроля над принятием решений.
             - Пока это только их планы. Винсен выступил на совете с разоблачающей речью, в которой предостерег правление о допуске американцев к нашим делам. Он назвал их акулами и привел пример с «Медикалмашинс», где теперь безоговорочно заправляют американцы.
             - Кто ни будь из представителей США, заинтересованных сделкой находится в Лондоне?
             Амалия на мгновение переменилась в лице, и это не ускользнуло от взгляда Фэйтона.
             - Да. Это Дилан Клэйтон. Представитель «Американсинтез».
             - Он прибыл в Англию до трагического происшествия?
             Миссис Тойн снова помедлила с ответом, что насторожило Алекса и он решил обходными путями узнать об этом американце больше, чем услышит сегодня.
             - Да,- все же произнесла миссис Тойн.
             - Уже поздно. Мне пора,- сказал Фэйтон.- Не могу ли я появиться завтра в офисе компании, осмотреться и поговорить с сотрудниками?
             - Хорошо. Я организую вам пропуск и гида,- Амалия снова улыбнулась.
             «Теперь ясно, почему Холмс был холоден по отношению к женщинам. Когда появляются они, больше думать ни о чем не возможно кроме как о них»,- подумал Фэйтон, садясь в машину и заводя двигатель.
             Ночной Лондон, отражался в мокром асфальте неоновыми бликами. Мимо проносились аккуратно подстриженные деревья и каменные дома.
             « Ничего не проясняется, ни одной свежей идеи, а ведь это мое первое настоящее дело, не считая «пестрой ленты». Грустно. Хотя может грусть из-за чего то другого?»- мысли начинали путаться, мозг намекал на утомление от событий, встреч, чувств.
             - Будете овсянку мистер Фэйтон?- спросила миссис Тотинс, поправляя небрежно кинутый на спинку стула пиджак.- Правда она уже остыла. Есть еще макароны и гречка. Я могу отварить.
             - Нет, спасибо. Я пожалуй, поработаю часок, а потом отправлюсь спать,- ответил Алекс включая ноутбук.
             Через три часа, он заставил себя оторваться от монитора, говоря себе, что отдых детективу необходим также как размышления, а то, что он, Алекс Фэйтон стал детективом, сомнений уже не было. 
             Утро выдалось дождливым. Свинцовые облака нагромождались на лондонские высотки и придавали городу зловещность.
             Фэйтон подъехал к главному офису « Фарминдастри» ровно к девяти. У входа его уже встречал невысокий загорелый брюнет в клетчатом костюме.
             - Фрэнк Остар, помощник Хаткинса,- представился он.- Я буду вам все здесь показывать и рассказывать.
             Остар с беспечной улыбкой идиота раскрыл перед детективом дверь предлагая войти. Фэйтон понял, что этот Фрэнк отлично подходит на роль проводника, было видно как Остару не терпится поведать местные сплетни. Получив у охраны пропуск они поднялись на лифте на девятый этаж и по просторному коридору вышли к двери с табличкой «Лаборатория».
             - Вот отсюда начнется наше головокружительное путешествие,- задорно промолвил Остар.
             - А миссис Тойн к нам не присоединится?- осведомился Фэйтон.
             - Нет, к сожалению. Она на переговорах с этими американцами. Тут у нас все так закрутилось.
             Надев белоснежные халаты, Фэйтон с Остаром направились вдоль длинных рядов с какими-то сложными приборами, обставленными десятками пробирок и мензурок. Серьезного вида люди сосредоточенно проводили свои исследования, не обращая внимания на посетителей.
             - Вот тут у нас разрабатывается серия препаратов от нового штамма огуречной бактерии. Инфекция очень заразна и нам пришлось повозиться прежде чем мы создали эффективное средство против этой заразы. Думаю оно будет неплохо продаваться после всех этих случаев на континенте.
             Фэйтон пожалел, что ему не хватает знаний в области химии и он не может сформулировать интересующие его вопросы.
             « И тут Холмс даст мне фору. Мы в нынешнем веке доверяем узким специалистам, даже не вдаваясь в суть явлений»,- подумал Фэйтон.
             - Тут создаются иммуноглобулины. Эти препараты сегодня тоже в цене. Наши передовые разработки весьма ценятся за рубежом. Мистер Тойн всегда уделял этому отделу повышенное внимание. Он же по профессии химик. Но у него было и много других достоинств.
             Остар, не уставая, перечислял длинные названия и с видом знатока то и дело останавливался у приборов и разглядывал кристаллики порошков.
             - Скажите Фрэнк, а вы производите препараты с психотропным эффектом-  галлюциногены и что –ни будь в этом роде.
             - Нет, что вы. Если ООН объявила о возможности легализации наркотиков, это не значит, что все кинутся производить только их. Но если вести речь о побочных действиях, то… Пойдемте я вас кое с кем познакомлю,- Остар потянул Фэйтона за рукав.
             - Это доктор Фишер,- представил Фрэнк пожилого человека с чуть заостренными чертами лица.- Он ответит на ваши вопросы, а я не надолго отлучусь посмотреть как дела на складе.
             Остар удалился, а Фэйтон предложил доктору присесть.
             - Позвольте спросить док, может ли какой-нибудь препарат спровоцировать видения. Яркие галлюцинации.
             - Бедный мистер Тойн,- с придыханием произнес Фишер.- Да, существует целый класс таких веществ. И воздействия их настолько сильны, что способны внушить человеку любые иллюзии.
             - А возможно их получить их в вашей лаборатории?
             - Разумеется. У нас передовое оборудование и лучшие в стране специалисты. Любому из нас не составит труда произвести нечто подобное.
             - Спасибо док, вы мне очень помогли.
             Выходя из лаборатории, Фэйтон обнаружил, что Остар оживленно болтает с невысоким человеком в белоснежном костюме. Рядом сновали рабочие занося огромные ящики.  Рядом суетился упитанный человек, в котором Фэйтон узнал Генри Винсена- отвечающего за диагностическое оборудование.
             - Осторожнее, осторожнее,- повторял он.- Вы даже не представляете сколько все это стоит!
             Остар, увидя Фэйтона, помахал рукой.
             - Разрешите представить. Это мистер Винсен.
             - Рад знакомству, - сказал Винсен пожимая Фэйтону руку.
             - А это мистер Чонг из Шанхая,- с подобострастием произнес Остар, указывая на человека в белом костюме.
             - Осень приятно,- улыбаясь ответил китаец и протянул сухую жилистую руку.
             Фэйтон отметил пристальный изучающий взгляд цепких глаз.
             « Знал бы Холмс, какое положение займет китайская цивилизация в двадцать первом веке. В его время это был отсталый забитый и угнетаемый западом народ »,- сказал себе Фэйтон.
             - Продолжим нашу экскурсию мистер Фэйтон. Это диагностический центр. Рабочие производят монтаж новейшего высокотехнологичного оборудования для подробнейшего обследования организма. Вы не представляете каких высот добились наши азиатские коллеги в подобных технологиях. Мы были вынуждены прибегнуть к их продукции, конкурентоспособность китайских производителей известна всем,- Остар проводил снисходительным взглядом пару китайских рабочих пытавшихся развернуться в узком проходе.
             - Осторожнее!- проголосил вновь Винсен.- Это тонкоплазменный монитор, а не кусок фанеры.
             Рабочие с равнодушным видом протискивались внутрь проема.
             Остар направился к лифту со словами:
             - А сейчас Фэйтон вы увидите наш главный отдел. Линию производства. Приготовьтесь к встрече с Джоном Пиром нашей охраной,- Остар весело хмыкнул.  
             Лифт начал спуск.
             - Не трясите! Не трясите! Это же сканер!- слышалось вверху.
             Гул автоматической производственной установки заставлял вибрировать пластиковые стены.
             - Обслуживают всего восемь человек,- кричал Остар в ухо Фэйтону.- Пол сотни пришлось сократить пол года назад. Тойн купил эту линию в «Бритишлайн». Потратили уйму средств. Пару лет не платили акционерам. Тойн считал, что модернизация важнее. Я был против раньше, а сейчас считаю он был прав. Правда профсоюзы нам нервы потрепали, но ничего.
             Пир встретил их дружелюбной улыбкой. Остар представил своего спутника, пытаясь докричаться сквозь гул. Пройдя через металлоискатели они очутились в цехе. В воздухе пахло антибиотиками. Несколько человек управляли процессом уютно устроившись за компьютерами. Пока гости проходили через огромное пространство цеха Остар поведал об объемах выпускаемой продукции, ассортименте, качестве товара. Упомянул он и о расходах на рекламу. В конце концов Фрэнк был вынужден признать огромные доходы корпорации от всех видов деятельности, а так же рассказать о стремительном росте акций «Фарминдастри» на Лондонской бирже.
             - Я дам вам отличный совет, Фэйтон. Покупайте пока наши акции не взлетели до небес. У нас просто головокружительные перспективы.
             Понаблюдав как запечатанные коробки погружают в фуры, Остар предложил перекусить в соседнем кафе и отправился заказать столик.
             Пир проводя его взглядом повернулся к Фэйтону и произнес:
             - Все, что произошло очень странно, Мистер Фэйтон. Если задуматься то очень многим была выгодна смерть босса. Но кому то она была просто необходима. Я часто думал над этим. Ведь я чувствую вину за происшедшее. Несколько лет я служил в полиции и имею большой опыт, но призраки… Это выходит за грань моего понимания. Можно зацепиться за автоаварию, за несчастный случай во время купания в море, даже за сердечный приступ. Ниточку можно потянуть от любого вроде бы случайного события. Но потянуть нить из мира призраков, из отражения в зеркале… У Тойна были крепкие нервы, вы мне поверьте и если он увидел призрака, этого черного человека без лица, то он его действительно увидел. Как бы неимоверно это не звучало.
             Пир замолчал. Он смотрел куда то вдаль. Искренняя печаль светилась в его глазах.
             - Если я смогу вам чем ни будь помочь…,- добавил он.
             -  Где я могу посмотреть личные дела сотрудников?- спросил Фэйтон.  
    - У Браера. Я проведу вас к нему после ланча.
    Разговор с Браером был весьма конструктивным. В этом человеке чувствовалась воля и упорство. Немного суров и немногословен и в то же время внимательно относящийся к каждому вопросу Фэйтона новый глава «Фарминдастри» показался детективу единственным кого не хотелось подозревать. Он любезно предоставил ученому не только личные дела сотрудников корпорации но и многочисленные финансовые отчеты по последним сделкам, а также различные служебные документы и отчеты. Единственное, что потребовал Браер, это не выносить бумаги из офиса. Он договорился с охраной о возможности работы детектива в своем кабинете сколько будет нужно.
    - Ищите правду и ничего не бойтесь, Фэйтон, - сказал Браер на прощанье.- Призраки чувствуют, когда их бояться.
    Лишь одно окно в монолитной башне «Фарминдастри» светилось голубоватым светом. Было далеко за полночь, когда у детектива стала появляться общая картина происходящего в корпорации. И не смотря на то, что круг подозреваемых был весьма широк, были те кто заинтересовал Фэйтона особо. Аккуратно переписав нужные сведения в блокнот ученый закрыл за собой дверь и сдал ключ ночному охраннику- угрюмому верзиле с мощными натренированными руками.
    Садясь в машину, Фэйтону на мгновение показалось, что за ним наблюдают. Он почувствовал чей то взгляд. Огляделся, но никого не обнаружил.
    «Начинается»,- сказал себе детектив.
    Он повернул ключ зажигания. В подворотне промелькнула черная тень.
    «Вот она жизнь детектива»,-добавил он напрягаясь.
    Утро опять выдалось мрачным. Наскоро перекусив и не дослушав рассказ миссис Тотинс о пикантных подробностях медового месяца принца Уильяма и очаровашки Мидлтон, Фэйтон направился к машине. Он чувствовал, что события неимоверно ускоряются. Оставалось побывать в двух самых важных, для расследования местах. Доме Тойна и клинике, где он закончил свою жизнь. Эти визиты по мнению Фэйтона должны были пролить свет на самую таинственную часть прошедшей трагедии- появление черного человека без лица. Человека, которого Тойн видел в зеркалах.
    Массивная позолоченная табличка с названием « Блю Скай. Клиника психологической реабилитации» бросилась в глаза Фэйтону уже при подъезде к центру. Учреждение занимало высшие этажи здания.
    « Подобные заведения типичны больше для загородных уголков, в окружении живописных холмов и маленьких журчащих фонтанчиков, и уж никак не в центральных высотках»,- подумал Фэйтон.
    Когда он стучал в кабинет доктора Кинтона, то снова уловил краем глаза быстрое движение в конце коридора. Ему показалось, что он даже уловил темный силуэт.
    «Что за…»,- настороженно произнес Фэйтон, но за дверью ответили и он толкнул ручку вперед, отметая навязчивые мысли.
    - Уединенность? Природа? Эти методы давно устарели в нашей практике,-  деловито объяснял доктор Кинтон.- Вы только посмотрите какой прекрасный вид открывается на восточную часть Лондона! Индустриальные пейзажи не только успокаивают, они дают уверенность в будущем, помогают отбросить тяжелые мысли.
    - Мистер Тойн соглашался с этим мнением?
    - О, да он быстро пришел в себя, после увиденного кошмара. Уже через пару дней принялся за свою работу, просматривал какие-то бумаги, говорил с кем-то по телефону. Лишь в беседах со мной, когда мы касались видения становился замкнутым и нервным.
    - Но я полагал в подобных учреждениях в основном отдыхают? Расслабляются, занимаются чем –ни будь спокойным для души. Читают например? Как Тойн отдыхал? Читал?
    - Вообще то нет. У мистера Тойна быстро утомлялись глаза и он предпочитал больше слушать. Музыка или аудиокниги. Вот что было его отдушиной.
    - Зачем же он направился в библиотеку? Он спрашивал о какой ни будь литературе?
    - Нет. В нашей библиотеке почти не бывает посетителей. Все эти книги, - они устарели. Сегодняшняя жизнь насыщена другими источниками информации и ноутбук, который стоял у Тойна в палате мог без труда заменить наше книгохранилище.
    Фэйтон задумался.
    «Тойн отправился в библиотеку не для того, чтобы почитать в тишине. Нет. Он пошел туда за чем то другим. Зачем?»,- сосредоточенно перебирал варианты Фэйтон.
    - А мог ли он там с кем ни будь встречаться?- спросил детектив.
    - В полнее возможно. Это уютное место для беседы.
    - Как мне пройти туда?
    - На лифте один этаж и на лево. Вас проводить?
    - Не стоит. Я справлюсь. Спасибо док.
    Пожилая библиотекарша старалась в подробностях описать все, что произошло в тот злополучный день. Фэйтон отметил ее наблюдательность и желание помочь.
    - Он вел себя вполне нормально, был вежлив и меланхолично рассматривал книжные ряды. При этом было заметно, что книги его не интересуют. Мне показалось, что он чего-то ждал. Или кого-то…
    - Он говорил с кем нибудь по телефону?
    - Нет. У него не было с собой телефона. Он попросил меня уточнить который час и я направилась в свою коморку. Я хожу медленно. У меня артрит. И вероятно в ожидании он прохаживался вдоль стены и случайно заглянул в зеркало…
    - И что?- Фэйтон ловил каждое слово.
    - Я услышала полный ужаса крик. Нет, даже вопль. «Человек без лица! Черный человек! В зеркале! Смотрите! Он там! Нет!»- кричал этот джентльмен. Потом он метнулся к окну и …
    - Вы видели это?
    - Да. Я как раз выходила из своего кабинета. Его бледное как полотно лицо до сих пор стоит у меня перед глазами. Он прыгнул прямо сквозь стекло. Он хотел навсегда убежать от этого видения…
    Фэйтон огляделся.
    - А где это зеркало? Я не вижу его.
    - А его нет. Уже на следующий день пришли двое из полиции и забрали его. Вот тут оно висело.
    Женщина показала на зеленую поверхность стены.
    - И знаете. Это зеркало было каким-то необычным. Я даже не знаю как объяснить…  И всегда пыльное. Всегда. Хотя Лиза- наша уборщица уверяла, что протирает его каждый день.
    - Спасибо. Вы мне очень помогли. Да, а вы видели что –нибудь в этом зеркале?
    - Я не люблю смотреть  в зеркала. Они напоминают о времени…
    Ошеломленный услышанным, Фэйтон решил спустится пешком. Он то и дело поглядывал на окна. Одно за другим пролетал их Тойн. Все тринадцать этажей.
    « Что-то я все же не спросил… Что то важное. Ладно вспомню позвоню. Пока надо спокойно все обдумать.  », - Фэйтон попытался отогнать тяжелое чувство напряжения.
    Чувство голода взяло верх над мыслями.
    «Заехать домой? Мисис Тотинс уже наверное отварила макароны? Впрочем кафе возле «Фарминдастри» очень даже ничего»,- Фэйтон прибавил газу.
    Он уже выходил из кафе, повеселевший, после обеда состоявшего из свиной отбивной с овощами как вдруг увидел Амалию. Она стояла к нему спиной на крыльце офиса и разговаривала с высоким блондином в кожаной куртке отороченной мехом. В каждом его движении чувствовалась вальяжность и высокомерие.
    « А вот и наш американский гость»,- подумал Фэйтон и стремительно зашел за газетный киоск.
    Наблюдать пришлось не долго. Американец попрощался с миссис Тойн, передал ей несколько файлов с бумагами и шаркающей походкой направился к своему ягуару.
    Фэйтон чуть не потерял его на перекрестке. Американец беззаботно демонстрировал всем, что правила соблюдают только очень пугливые. Его серебристый ягуар обгонял машины почтенных лондонцев, словно они были досадной помехой стоящей на пути.
    Американец остановился у отеля «Бермуд» и кинув ключи от авто мальчишке отгонщику, быстро прошел мимо портье.
    Через час ожидания Фэйтон уже хотел было уехать, как заокеанский гость снова вернулся. В руках он нес нечто прямоугольное, плотно упакованное и несколько раз перетянутое липкой лентой.
    Фэйтон вылез из машины и направился за ним. Попав в течение возвращавшихся с работы людей детектив понял, что все чаще теряет американца из виду. Наконец, тот буквально растворился в толпе. Фэйтон коря себя за нерасторопность был вынужден вернуться ни с чем.
    «Одному мне пожалуй не справиться. Слежка занимает слишком много времени. Неплохо было бы делегировать это дело кому – ни будь. Не зря же у Холмса была целая армия соглядателей, ему оставалось лишь осмыслить донесения. Только работа ума. Никакой беготни»- Фэйтон стал напряженно подыскивать подходящих кандидатов.
    Гари Биглоу. Точно! Он вылетел еще с первого курса. Но у Фэйтона с ним были неплохие отношения. Студенты уважали его за творческий подход к лекциям. Этот Биглоу часто изображал хулиганов в студенческих спектаклях. Впрочем играть этому юноше было не надо, он просто был собой.
    Найти Гарри не составило труда. Он всегда ошивался с дружком в кабаке « У сэра Артура». Его приземистая сутулая фигура выделялась в толпе наличием постоянно натянутого на голову капюшона.
    - Ну ты чувак даешь! Это я типа шпион?- Гарри весело заржал.
    - Значит нам надо целый день пасти янки? – переспросил его приятель  которого все звали Рыжим.
    - Разумеется ваш труд будет оплачен,- спокойно произнес Фэйтон.- Двести фунтов вас устроит?
    - Не чувак. Две сотни мало. Я хочу айпод,- нагло предложил Биглоу.
    - Но это же почти четыреста фунтов,- возразил Фэйтон.
    - Не чувак. Опять ты не понял. Я хочу второй айпод. Уже начались его продажи а у меня все еще его нет. Сечешь? Это четыреста пятьдесят фунтов. Не меньше. Ну?
    - А в чем разница то?- спросил Фэйтон.
    - В экранчике чувак. У второго айпода экранчик круче,- снова заржал Гарри и в театральном жесте протянул руку.
    - Идет. Вы поняли, что от вас требуется?- с сомнением спросил Фэйтон.
    - Да, поняли мы все. Кино про Бонда смотрели раз двадцать.- Рыжий поправил кепку и посмотрел из под лобья.
    - А вы знаете кто такой Шерлок Холмс?- неожиданно для себя вдруг спросил Фэйтон.
    - Конечно знаем, чувак. Это такой коктейль. Три фунта за пинту. Ты чо думаешь мы совсем не читаем? Меню,- Биглоу прищурил левый глаз.
    « В дом Тойна сегодня уже не попасть»,- с огорчением подумал Фэйтон.
    Он успел заехать лишь в сотовый салон, где бойкий консультант рассказал детективу о наступлении новой эры коммуникационных устройств.
    - У вас на ладони будущее,- тараторил он.
    Отдав все свои деньги Фэйтон положил устройство в карман пиджака и отправился домой.
    - Я отварила макароны, мистер Фэйтон,- миссис Тотинс укоризненно посмотрела на Фэйтона.- Но они уже остыли.
    -  Спасибо миссис Хадсон, я уже поужинал.
    - Кто, простите?
    Но ответа она не дождалась. Фэйтон в изнеможении плюхнулся на кровать и мгновенно заснул.
    Утро опять выдалось дождливым. Солнце несколько раз пыталось пробиться сквозь толщу свинцовых туч, но его намерения оказались безуспешны.
    Фэйтон не вынимал телефон из рук. Он обзванивал всех, кто мог дополнить выстраиваемую им картину событий. Все начинало складываться  в весьма стройную, но все еще гипотезу. Единственное, что ни под каким углом не укладывалось в этот ряд был призрак в зеркале. Человек в черном, казалось смеется над реальностью и чувствует свою неприкосновенность. А ведь именно он был непосредственной причиной гибели Тойна.
    - Да, да. Проверьте всех лаборантов, что работали с препаратами этого класса,- уверенно отдавал распоряжения Фэйтон.
    Пик на другом конце связи незамедлительно выполнял все поручения.
    «Неужели Фрэнк Остар тоже замешан в этом? Ведь не смотря на свою надменную глуповатость, он казался отличным парнем»,- с грустью думал Фэйтон.
    « Наверняка помощник в курсе всех дел своего босса,- прикидывал детектив.- А ведь Питер Хаткинс, продумал все до мелочей, да и прозорливости его можно позавидовать. Именно он причина столь стремительного роста акций «Фарминдастри», ведь если бы не его волевое решение привлечь к делу американцев с их разработками и умением выстраивать систему двойных стандартов, продажи «новейших релаксантов» были бы несбыточной мечтой. А Тойн с его стремлением трудиться лишь на здоровье нации, никогда бы не одобрил подобного. Хаткинс наверняка потерял бы место главы отдела медицинских препаратов, узнай Эмерих о его действиях. Но в смелости и решительности Питеру Хаткинсу отказать нельзя».
    Фэйтон отхлебнул глоток крепкого чая.
    « Хотя Холмс думаю не осудил бы Хаткинса, за его маленькие химические фокусы. По сравнению с кокаином и опием это действительно игрушки. Но как выяснилось опасные игрушки. Впрочем quodlicetJovi, nonlicetbovi.- Фэйтон ощутил чувство глубокого удовлетворения.- Осталось выяснить какое зелье могли добавить Тойну и кто непосредственный исполнитель. И пожалуй я все же заеду в квартиру Тойна взглянуть на это злополучное зеркало, хотя пожалуй это уже не имеет значения.
    Фэйтон сделал последний звонок.
    - Да, я встречу вас мистер Фэйтон,- пролепетала горничная.- Я сегодня как раз провожу уборку в этой квартире. Да, и отвечу на все ваши вопросы.
    Мчась по Бейкер-стрит Фэйтон испытывал воодушевление. Азарт настоящего практика был несравним с копанием в классических текстах. Все складывалось на удивление удачно.
    « Не трачу ли я напрасно время, обследуя квартиру где уже поработали полицейские?»-спросил себя Фэйтон.
    Он посмотрел на карту. Квартира Тойна располагалась в квартале от того места, где проезжал он.
    Зазвенел телефон.
    - Мы допрашиваем нескольких человек из лаборатории,- неторопливо докладывал Пик.- Кое кто очень подходит под ваши предположения Фэйтон. Тут есть некий Донован, и у него кажется есть что нам рассказать. Он консультировал Тойна в написании докторской работы. Умнейший специалист, Эмерих переманил его из « Промедлайн» пару лет назад. Оказывается…
    - А по какой теме Тойн писал работу,- спросил Фэйтон.
    - Симптомы при применении психотропных препаратов и способы их устранения. Что-то в этом роде. Я могу ошибаться.
    - Тойн был специалистом в этой области? Он разбирался в этом?
    - Он был одним из ведущих ученых, занимающихся этой проблемой. И как истинный фанатик своего дела, даже проверял кое-что на себе.
    Фэйтон резко остановил машину.
    - Спасибо Джон.
    Фэйтон задумался. На поверхности его гладкой без изъянов теории появилась первая трещинка.
    « Тойн мог без труда определить у себя симптомы влияния психотропных препаратов. Тем более, что опыт у него уже был. Но он не смог этого сделать. Почему? На него подействовало нечто новое, не испытанное раньше. Выходящее за грань логического объяснения»,- мысли Фэйтона закружились.- Надо все же взглянуть на это зеркало. Неужели разгадка все же в нем».
    Он повернул машину и выбирая кратчайший путь помчался к дому Тойна.
    - Мистер Фэйтон, проходите,- чернокожая горничная любезно придержала дверь.- Скоро приедут еще и из полиции поэтому я приготовила кофе.
    - Из полиции? Странно, но полицейские закрыли дело. Ладно. Вы позволите все тут осмотреть?
    -Конечно мистер Фэйтон. Я не буду вам мешать. Мне надо спуститься за моющими средствами в магазинчик за углом, я скоро вернусь и отвечу на ваши вопросы.
    - Отлично. И не могли бы вы захватить пару булочек? Держите,- Фэйтон протянул Фунтовую купюру.
    Квартира магната излучала тонкий вкус и роскошь. Антикварная мебель причудливо, но гармонично соседствовала с элементами современного дизайна. Большие окна наполняли комнату светом и лишь прихожая оставалась немного затемненной, загораживаемая изысканным арочным входом.
    Фэйтон несколько раз обошел апартаменты. Внимательно изучая каждую деталь, он ловил себя на мысли, что не может найти ничего необычного. Все вписывалось в обыденность типичной квартиры богача. Все кроме…
    Фэйтон вернулся в прихожую. Остановился перед зеркалом. Висевшее на стене оно ничем не отличалось от демонстрированных ему Либнахтом-младшим. Фэйтон провел по гладкой поверхности рукой. Пыль. Он сдул ее с пальцев. На поверхности остались полоски от прикосновения.
    «Кругом безукоризненная чистота не пылинки, а тут… Странно.»- он отступил на шаг, и стал спокойно вглядываться в чуть тусклую из-за пыли поверхность.
    Внезапно в отражении за его спиной стало проступать какое то причудливое темное пятно. Глаза Фэйтона расширились. А еще через мгновение наполнились непередаваемым ужасом. В зеркале появился человек в черном балахоне, и там, где должно быть лицо зияла черная пустота. Ясность увиденного повергла Фэйтона в шок. Он инстинктивно обернулся назад. За его спиной никого не было. Он был один. В зеркале же стоял человек или нечто, что можно назвать человеком. Хотя все сознание Фэйтона видело перед собой лишь безумный страх, воплощенный в стоящем перед ним призраке.
    Фэйтон вырвался из леденящего оцепенения. Не помня себя от ужаса метнулся из квартиры. Лестничные пролеты казалось исчезали под его ногами. Уже через несколько мгновений он оказался на улице. Он ничего не видел перед собой.
    Скрип тормозов. Лязг железа трущегося о каменный бордюр. Визг горничной. Падающий на асфальт пакет с булочками.
    Фэйтон увидел нависшие над ним тучи. Сознание заволокло тяжелым липким туманом.
    - Да я его почти не задел,- орал ошеломленный водитель.- Он наверное не в себе.
    Но ничего этого Фэйтон уже не слышал.
    Санитар деловито поправлял пластиковые трубки тянувшиеся к лежащему на кушетке человеку. Приглушенный свет совсем не раздражал взгляд. Тишину нарушали лишь шаркающие шаги санитара и чирикание птиц за окном.
    - Где я?- еле ворочая языком, спросил пациент.
    - Мистер Фэйтон, вы пришли в себя? Отлично,- санитар бесцеремонным движением надавил на грудь, пытавшемуся приподняться детективу.- Лежите, лежите. Вам пока нельзя вставать. Доктор Уотс уже собирался уходить, но надеюсь он еще тут. Он хотел поговорить с вами.
    - Хорошо.
    Уотс выглядел озабоченным. Его пристальный взгляд был полон тревоги.
    - Как вы, Фэйтон?
    - Неважно. Где я? Надеюсь не в «Блю Скай»? Там очень далеко до земли,- детектив постарался улыбнуться.
    - Нет,- Уотс хотел поддержать шутку, но не нашел подходящих слов.- Вы в « Львинной гриве» в западном пригороде. Это лучшее место для восстановления и сюда не добираются репортеры.
    - Это радует. Уотс я …
    - Только не говорите, что видели человека в черном.
    - Я видел его, Уотс. Так же как вас сейчас. В этом проклятом зеркале. Вы думаете я свихнулся?
    Уотс изменился в лице. Он не знал, что сказать.
    - Поживите пока здесь. Придите в себя. Ни думайте ни о чем. Мисис Тойн оплатила ваше пребывание в клинике. Она переживает за вас.
    - Где она?
    - Целыми днями в офисе. Проверки следуют одна за другой. Но ничего убийственного пока не обнаружено. Да, Пир передавал вам привет и вот это.
    Уотс положил перед Фэйтоном изрядно потрепанную книгу.
    - «Архив Шерлока Холмса». Издание 1927 года. Не знаю, где ему удалось это найти.
    Фэйтон улыбнулся. Он всегда мечтал о подобном раритете.
    - Все вещи, что были при вас находятся в вашей палате. Уже сегодня думаю вы сможете ходить. Если что ни будь будет нужно я привезу. И не забывайте принимать лекарства. У вас сильнейшая психическая перегрузка.
    Глядя на доктора Фэйтон понял, что тот не сможет ответить на его вопросы. Никто не ответит. Кроме его самого. Но сейчас лучше всего немного отдохнуть.
    -Забыл сказать, Мисис Тотинс спрашивала подают ли здесь макароны. Если нет, она может отварить.
    Фэйтон улыбнулся. Не все так плохо.
    Неделя пролетела незаметно. Мозг вновь начал напряженно работать прокручивая ускользнувшие нюансы событий. Люди, слова, действия- все опять превратилось в бессвязную чехарду. Стройность была потеряна и виной тому был темный призрак. Фэйтон гнал от себя это ужасное видение, но оно преследовало его снова и снова. Зеркал в его палате не было, впрочем даже гладь усыпанного опавшими листьями пруда в саду заставляла учащенно биться сердце.
    К концу пребывания в « Львиной гриве», Фэйтон окончательно отчаялся найти ответ на мучавший его вопрос. Он с упоением читал книги о паранормальных явлениях, трактаты о зловещих духах и все чаще ему на ум приходила мысль о возможности существования потусторонних сил. Он, как ученый гнал от себя эти мысли, но после увиденного в тот кошмарный день делать это было все сложнее.
    В один из таких дней сидя на скамейке с очередным мистическим трудом он вдруг заметил две приближающиеся к нему фигуры. Их походка была настолько развязной, что сначала Фэйтон подумал, что это кто –ни будь из контуженных пациентов, но когда они подошли, он с удивлением узнал нанятых им осведомителей.
    - Прикинь, чувак вот мы тебя и нашли!- с сарказмом произнес Гарри.
    - Мы кого хочешь за айпод второй найдем, чувак,- Хихикнув добавил Рыжий.
    - Мы, блин как лохи пасем целыми днями янки, а ты в санатории отдыхаешь? С темы хотел съехать?
    - Короче это американец трется возле «Фарминдастри» постоянно. Там все возле него крутятся,- начал отрабатывать награду Рыжий.
    - Кроме отеля никуда не ходит. Правда уезжал пару раз за город, но мы за ним, чувак не угнались. Потому что у него чумовой ягуар. И ездит он как пилот формулы,- продолжил Гарри.
    - И охрана у него появилась. Два жлоба. Так, что нам пришлось быть осторожнее. Надо бы добавить,- Рыжий хитро прищурился.
    - А вчера янки припер откуда то прямоугольную хреновину. Закутанную в хрен знает что…
    Фэйтон напрягся:
    - Вам удалось узнать, что это?
    - А то!- самодовольно произнес Гарри.
    - И что же это?- сердце детектива начало бешено колотиться.
    - У меня там девчонка знакомая горничной работает и я попросил ее посмотреть, что это за хрень,- Гарри замолчал, изучающи посмотрел на Фэйтона.- Добавишь, чувак? Это было нелегко. Не у каждого связи в «Бермуде».
    - Что там было?- едва сдерживался Фэйтон.
    - Картина, чувак.
    - Картина?
    - Картина с красоткой. Видать американец ее заказывал в « Локусе».
    - Это салон такой на Эбби-роуд недалеко от «Бермуда». Дорогущий, блин. Мы там у одного чувака хотели тачку угнать,- Рыжий сплюнул на жухлую траву.
    Фэйтон выглядел опустошенным. Последняя зацепка. Его предположения рассыпались в прах.
    - Ну?- спросил Гарри.
    - Что?- рассеянно спросил Фэйтон.
    - Гони айпод чувак, мы свое дело сделали.
    Фэйтон удрученно вздохнул. Прощупал карман пиджака. Засунул руку в левый внутренний и протянул вымогателям гладкий тонкий прямоугольник.
    - Это чо, приятель? Зеркало? Нахрен мне зеркало? Я чо блин чикса?
    - Мы чо блин голубые?- грозно вставил Рыжий.
    В руке детектива лежал рекламный презент молодого Либнахта. Фэйтон машинально отвел глаза. Замер на мгновенье, затем полез в правый карман. Вот он. К счастью не раскололся при падении. Глянцевый экран устройства подернулся от прикосновения и отобразил заставку – модного юношу в черной куртке с капюшоном и наушниками в оттопыренных ушах.
    Фэйтон переводил взгляд то на зеркало в левой ладони, то на электронное устройство в правой. Снова и снова. Внезапно он почувствовал, что его разум вдруг взорвался и разлетелся на миллионы крошечных мыслей, которые уже через мгновенье обрели отчетливую форму ответа. Ответа на все вопросы.
    - Это невероятно! - вскрикнул Фэйтон, его глаза горели бешеным огнем.
    - Чо с тобой чувак?- спросил ошеломленный Гарри.
    - На чем вы приехали? - рявкнул Фэйтон.
    - На фортовом черном форде,- с апломбом выпалил Рыжий.
    Фэйтон несся не видя никого и не чего. Хлопнула дверь машины. Повернулся ключ зажигания.
    - Он, чо нас кинул?- растерянно спросил у приятеля Гарри.
    - По ходу, да. А еще он угоняет нашу тачку!
    Подельники стояли вытаращив глаза и безмолвно провожая удивленным взглядом уносившийся автомобиль.
    Клиника «Блю Скай» по прежнему витала в высоте. Фэйтону казалось, что лифт почти не движется. Наконец он ворвался в библиотеку и задал приковылявшей на его зов женщине е заданный в прошлый раз вопрос:
    - Скажите, а как давно появилось у вас это зеркало?
    - Дня за два до трагического случая. Пришел ловкий рабочий и за пару минут повесил его как я вам уже говорила вот сюда. Китайские рабочие все делают быстро и без лишних слов.
    - А полицейские которые забирали его тоже были азиатами?
    -Да. Я еще удивилась, что их становится день ото дня больше.
    Фэйтон мчался по Пикадилли игнорируя сигналы светофора. Казалось, если он остановиться, то все снова рухнет в мистический кошмар.
    - Мистер Фэйтон, вам лучше? Я рада,- голос горничной пропадал в гуле сигналящих детективу машин.
    - Зеркало на месте?- кричал в трубку Фэйтон.
    - Нет, мистер Фэйтон. Его забрали полицейские.
    - Они были китайцами?
    - По моему да. Я в них плохо разбираюсь…
    Пир, Остар и даже Браер ждали у входа в офис. Все были взволнованы.
    - Где Винсен и Чонг?- крикнул Фэйтон выпрыгивая из форда.
    - Они направляются в Хитроу. У них через час рейс в Шанхай,- ответил Пир.
    - Задержите их. К ним появились несколько важных вопросов. И кто мне ответит, что выпускает компания мистера Чонга?
    - Новейшие в мире проекционные мониторы для медицинских исследований,- четко произнес Браер.
    - В чем их особенность?
    - Картинка имеет несколько внутренних слоев, чтобы органы не загораживали друг друга, можно выделить контуры нужного и сделать прозрачными остальные.- Безумно сложные многослойные плазменные матрицы.
    - А можно вывести зеркальную картинку?
    -Думаю да,-произнес Браер, при этом его всегда прищуренные глаза расширились и глава «Фарминдастри» начал стремительно набирать номер службы охраны аэропорта.
    Сидевшие молча слушали Фэйтона. Даже всегда спокойный Браер расстегнул ворот рубашки и нервно стучал пальцами.
    - А я думал, что откаты при закупках медицинского оборудования бывают только в России,- попытался разрядить обстановку Остар.
    - Продолжайте, Фэйтон,- серьезным голосом произнес Браер.
    - Тойн, никогда бы не согласился закупать оборудование у китайцев. Он бы не задумываясь вложил деньги на разработку собственного. Британская медицина по его мнению не должна была зависеть от иностранных фирм. Но мистер Чонг уже искал слабое звено в корпорации. И им оказался Винсен. Да, как вы говорили он был честным человеком, но до тех пор пока ему не предложили сумму, которую я даже не решаюсь назвать. Винсен стал послушным исполнителем планов Чонга. Тойн был как неприступная скала. Слишком принципиален. В это время он в научных целях употреблял психотропные препараты, разумеется в малых дозах и тщательно контролируя процесс. Его ассистент рассказал об этом на допросе пару недель назад. И Чонг решил внести катализатор в этот процесс. Сперва Тойн списал все на воздействие принимаемых веществ. Но в тот день, когда он пришел в полицию, сознание его было ясным. Опыты уже закончились. И увиденное не укладывалось в его понимание галлюцинаций. Он был растерян и напуган.
    - Неужели Тойн не заметил подмены? Ведь в зеркало он смотрел каждый день.
    - Чонг заказал у Либнахтов точно такую же раму, что была у зеркала Тойна. В лабораториях Чонга не составило труда подобрать структуру и оттенки экрана. И в конце концов получилась точная копия зеркала. Но это уже было не зеркало. Это был тот спусковой крючок, который произвел первый выстрел. Второй «выстрел» прозвучал на тринадцатом этаже клиники. Винсен назначил встречу Тойну в библиотеке сославшись на важность беседы тет-а-тет. Там Тойна уже поджидало второе зеркало. Все получилось так как задумал Чонг. Нервы Эмериха не выдержали.
    - Когда я смотрел на это безличное черное чучело я даже не вздрогнул,- с улыбкой вставил Остар.- Я даже попивал мартини. Это же фрагмент кино.
    - Вы смотрели на монитор Остар. Вы знали, что перед вами монитор. Какой была бы ваша реакция если бы вы увидели нечто подобное в зеркале в ванной. Поверьте мне, от этого стынет кровь в жилах.
    - Потрясающе,- промолвил Уотс.- Это необыкновенное дело. Оно достойно вашего кумира Фэйтон. Шерлок Холмс гордился бы вами.
    - Мы благодарны вам мистер Фэйтон, - произнес Браер.
    - Правда из-за коррупционного скандала припали наши акции,- вставил Остар.- Но я думаю ставки на борьбу с огуречной бактерией исправят положение.
    Вернувшись домой Фэйтон обнаружил на столе письмо от Амалии Тойн. Она выражала искреннее признание за все, что Фэйтон сделал для истины. И прилагала к письму выписку, из которой Фэйтон понял, что он стал весомым акционером «Фарминдастри».
    Купив роскошный букет роз Фэйтон мчался к знакомому особняку. Сегодня он скажет все. Откроет свои чувства к женщине которая ему не безразлична.
    Подъезжая он заметил припаркованный у крыльца ягуар. Фэйтон дал задний ход и остановил машину в зарослях акации. Через несколько минут из дома вышла Амалия рядом небрежно поддерживая ее за руку шел американец. Они сели в ягуар и умчались, оставив облако желтых листьев. Фэйтон глубоко вздохнул и повернул машину обратно.
    Скрипка пела и на душе было бесконечно грустно. Музыка лилась нескончаемым ручьем и наполняла дом сладкой печалью.
    - Я отварила макароны мистер Фэйтон и они уже остывают,- послышалось сквозь прекрасную мелодию.
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    

  Время приёма: 22:53 04.06.2011