12:26 12.10.2019
Вітаємо переможців конкурсу Українське фентезі!

1 Літопис Града Змієва an011 Через воду і вогонь
2 Анастасія Гетманська an016 Творчий підхід
3 Леданика an030 Добриденько


19:23 29.08.2019
Отпечатан тираж 39-ого выпуска.
Заказы отправляйте Татьяне Левченко (ака Птица Сирин).
Или на reglav @ rbg-azimut.com
Поздравляем писателей и читателей с этим событием.


   
 
 
    запомнить
     
Регистрация Конкурс № 51 (осень 19) Приём рассказов

  Количество символов: 30623
Гостиная сэра Шерлока Первый тур
рассказ открыт для комментариев

ЗОЛОТЫЕ СЛИТКИ


    

    Глава 1, в которой почти ничего не происходит, но которая необходима для знакомства с героями рассказа   
        Известный космический детектив Мегаваттсон делал одновременно два дела, причем оба хорошо: летел в подпространстве в космическом корабле и спал. Вдруг...   
    - Шеф, шеф, проснитесь! - громко закричали фальцетом над самым ухом руководителя детективного агентства "Бейкеравеню".    Пришлось знаменитому сыщику выходить из приятного послеобеденного забвения. Конечно, источником шума оказался его младший помощник Холмсиков, возбужденно размахивающий щупальцами.  
      - На нас напали корсары? - миролюбиво спросил шеф. Мегаваттсон всегда был исключительно вежлив к личным врагам. А нарушение сна тот поступок, который мог совершить лишь враг. За время командировки, длящейся неделю, Холмсиков становился личным врагом раз десять, не меньше. Так что он привык. Во врагах Холмсиков ходил обычно от трех до пятнадцати минут: шефу без помощника нельзя.   
     - Сэр, мы останавливаемся.   
     Мегаваттсон представлял собой тип человека, который большую часть жизни провел в космосе. Не обремененный силами тяжести организм радостно рос во все стороны: за два метра высотой, почти полтора метра обхвата в талии и под два центнера по показаниям инерционных весов. Но когда до Мегаваттсона дошел смысл информации, он подскочил как молоденький козлик. А вот вопль возмущения оказался под стать фигуре... Холмсиков, разбудивший в начальнике зверя, забился в угол и притворился веником, не отсвечивая. Хороший такой веник - размером со швабру. Ведь младший помощник Мегаваттсона по своему происхождению являлся многоногом из системы Медузагоргорна. Похож на земного осьминога, только щупальцев восемнадцать. Сухопутный, эмоции выражает изменением цвета и формы. А Мегаваттсон... Первая жена, правда, называла его свиньей и тюленем, что было официально признано наветом официальным же лицом. Судьёй на бракоразводном процессе.    Итак, диспозиция следующая. Вытянувшийся и принявший соломенный цвет Холмсиков торчит в углу; Мегаваттсон, словно ядро по жерлу пушки, движется вдоль коридора в сторону капитанской рубки и орёт благим матом; капитан, услыхавший о приближении Мегаваттсона, давно прячется уже совсем в другом месте.    Но и там мужественный капитан принялся спасать женщин и детей, находящихся на корабле "Голубая мечта пирата", от не благого мата. Операция нейтрализации боевого запала известного детектива оказалась претворена в жизнь и умело, и ловко. По корабельному радио объявили: "На астероиде Резерфорд-14 произошло крупное преступление, которое может повредить межвидовым отношениям в галактике. По причине присутствия на борту лайнера "Голубая мечта пирата" известного детектива Мегаваттсона происходит непредвиденная остановка. Просим всех сохранять спокойствие".    Конечно, после того как сыщик оказался источником неприятности для всех пассажиров, привлекать чужое внимание стало глупо. Мегаваттсон предпочел тем же пушечным ядром закатиться в свою каюту и тихо ждать продолжения развития событий на охраняемой Холмсиковым территории.    Честно говоря, от многонога в качестве охранника пользы было, как крокодил наплакал. Ему бы в разведчики... Холмсиков умудрился стать полупрозрачным, совсем как тень отца Гамлета. Собственно, Мегаваттсон был даже рад, что сотрудник не маячит перед глазами. Когда на многоногов нападает рабочий зуд, они периодически вспыхивают алым, словно маяк. Но дело не в этом, а в том, что "Голубая мечта пирата" явилась в родной мир из подпространства. Теперь добропорядочным пассажирам предстояло препротивное занятие: висеть в невесомости, пока детектив не распутает какое-то там преступление.    А пассажиры "Голубой мечты пирата", в количестве тридцати семи человек, кое-что из себя представляли! Это были аристократы, сливки общества, в чей круг детективы попали достаточно случайно и теперь страстно мечтали завязать приятные и полезные знакомства. Эх, сколько выгодных заказов на поиск утерянного наследства или сбежавшего мужа теперь уплывёт в чужие лапы из-за случайной остановки. Обидно. 
       Сопровождаемые недовольными репликами пассажиров, детективы из "Бейкеравеню" торопливо проплыли в ракетный катер и отправились на Резерфорд-14. 
     
          Глава 2, из которой станет ясно, что случилось, но останется не понятным, как и кто 
     
          Перелет пошел работникам агентства на пользу. Избавившись от косых взглядов пассажиров и не ощущая эманаций недовольства из-за остановки корабля, мэтр сыска приобрел прежнюю вальяжность, и даже барство в манерах. Он вернулся к доброму расположению духа, а его Холмсиков духа больше не напоминал, приобретя деловой, темно синий цвет кожи. Настроение Мегаваттсона ухудшилось не сильно даже когда оказалось, что на астероиде Резерфорд-14 есть искусственное притяжение, практически равное земному. Увы, прожитые годы и накопленные килограммы напомнили о себе. 
       Начальство экспериментальной лаборатории встретило детективов "на уровне". К шлюзу подошли и директор, и научный руководитель, и их заместители - всё первые лица. Ну, на такую мелочь, что ученые оказались не в парадных фраках и смокингах, как на вручении Нобелевской премии, а в рабочих белых халатах, Мегаваттсон благодушно решил внимания не обращать.    Оркестр отсутствовал. Поаплодировав вновь прибывшим жителям астероида, люди разошлись по делам, а героев-сыщиков пригласили в кабинет директора.   
     - Господа детективы, как я понимаю вы - Мегаваттсон, а вы - Холмсиков, позвольте представиться, я - директор, сэр Келли, а это - научный руководитель астероида Резерфорд-14 месье Бош. Мы занимаемся научными исследованиями. Получение золота из метана. Берем некоторое количество золотых слитков, помещаем в емкость с метаном, потом всю материю превращаем в протовещество, потом.... Ну, в итоге получается больше слитков. Исходные слитки получают служащие, взвешивают. После эксперимента стендовики по счету сдают полученные для работы слитки - складские служащие везут на склад, взвешивают и кладут на место. Слитки, полученные из метана, отдельно пересчитываются и складируются в другое место. Мы провели ревизию на складе и недосчитались килограмма золота. Ровно ста маленьких золотых слитков.  
      - Кого подозреваете из своих сотрудников? - строго спросил Мегаваттсон.   
     - Никого. С сотрудниками у нас проблем нет. Дело в том, что лаборатория на Резерфорде создавалась для научной работы представителей грызунов. 
       - Что? - переспросил шеф агентства с недоумением.
        - На астероиде только шесть человек. Все остальные - разумные грызуны. Крысы, ондатры, нутрии, белки, бобры...   
     Наверное, Мегаваттсон изменился в лице, потому что месье Бош, до этого молчавший спросил участливо:   
     - Вам плохо?   
    - Ничего, спасибо. Продолжайте, пожалуйста.   
     Сэр Келли возобновил прерванную речь:   
     - Нас не особо беспокоит пропажа килограмма золота. В конце концов, у нас тут столько его, что хоть золотые унитазы продавай на недоразвитые планеты. Но ставится под сомнение точность экспериментов! К нам вскоре прилетает комиссия из Академии Наук, и на карту может быть поставлена научная честность Резерфорда-14. Всего, а не отдельного служащего. Вы меня понимаете? В итоге под угрозой - отношения людей с грызунами! Именно по этой причине мы вынуждены были заняться поиском сыщиков. Нашли вас. Теперь - ваши вопросы. 
       - Холмсиков, спрашивайте,- приказал многоногу начальник.   
     - Как мы поняли, вы исключаете возможность кражи слитков во время их хранения?   
    - Да, абсолютно. Более того, очевидно, что удержание золотых слитков в личное пользование происходит на участке от получения слитков после эксперимента и перед взвешиванием. Мы уже объявили, что на склад принимать будем не только по весу, но и по счету.   
    - Сколько грызунов занимается транспортировкой слитков?   
     - Десять.   
    - Можете представить список?   
     - Прошу, - сэр Келли протянул Мегаваттсону лист бумаги.   
    - Но тут только имена?   
    - Да, конечно. Грызуны не выносят, когда их классифицируют по цвету шерсти или форме хвоста. Мы решили, что вам захочется их опросить, поэтому они приглашены в кабинет N 205. Надеюсь, что там вести опрос вам вместе будет удобно.   
     - Мне одному, - буркнул Мегаваттсон. - Коллега Холмсиков займется изучением места преступления. Надеюсь, вы ему покажете весы и все такое, сопутствующее.   
     - Конечно-конечно, - дружно закивали сэр и месье. - А теперь, не угодно ли на ужин?  
      В непринужденной, хотя и официальной, обстановке протекал прием пищи. Стол оказался разнообразным. Были представлены меню всех живущих на Резерфорде-14 грызунов. Конечно, разнообразные орешки и семечки. Салаты зеленые - всякие. Грибы, яблоки. Цыплята табака, свиные отбивные, куриные яйца по-китайски, улитки, рыба, картофель, морковка, другие овощи... И всевозможные сорта сыра. Соседями шефа оказались две симпатичные крысы, и аппетит у Мегаваттсона совсем не разыгрался. Но, его никто и не принуждал.   
     
        Глава 3, мы узнаем о методах детективного расследования и о проблемах взвешивания  
     
         У каждого есть талант. Главное, найти, в чем он заключается и правильно применить. Талант Мегаваттсона открывал путь либо в священники, либо в юристы: люди говорили ему правду.    Мегаваттсон соплеменников сторонился. Чувствуя странную силу, исходящую от этого толстотелого мужика, люди всегда пытались рассказать Мегаваттсону, как он им не симпатичен. Думаете, приятно выслушивать гадости на каждом шагу?    И с каким удовольствием Мегаватсон изобличал преступников (был бы человек...) и наблюдал за их сопровождением в места столь отдалённые. Однако, любой плюс - это перечеркнутый минус, не стоит об этом забывать. Те, кто не являлся людьми, на чары Мегаваттсона реагировали совсем иначе. А именно - никак.    Для сокрытия этого недостатка Мегаваттсон взял в помощники Холмскикова. Многоног отличался внимательностью, логичностью в поступках и быстротой мышления. Не странно, что многоноги - выпускники Высшей Сыскной Академии, высоко ценились в детективных агентствах. Теперь, раз похититель золотых слитков стопроцентный грызун, расследование грозило затянуться, ведь Мегаваттсон мог узнать у местных служащих лишь то, что те сами захотят сказать, ни на йоту больше. Весь груз ответственности падал на Холмсикова.    Надо признать: самостоятельные расследования младшему детективу выпадали редко. Мегаваттсон не брал дела, в которых потенциальным преступником мог оказаться не человек. Увы, тут ситуация вышла из-под контроля.   
     Перед выпуском Холмсикова на обследование места преступления Мегаваттсон провел краткий инструктаж.  
      - Ну-ка, милый мой, скажи, как изменить вес тела?  
      - Во-первых, изменив его массу. Отчекрыжим кусочек - вот и легче.  
      - Хм...   
    - Потом, изменив внешние условия. Махинации с весами, например.
        - Хм-хм... 
       - Понятно, что на Земле и на Юпитере весить тело будет не одинаково. В полнолуние на Земле тело весит меньше.   
     - Угу...  
      - Магниты. Зарядить тело одним зарядом, и ....   
     - Гм..? 
       - Погрузив тело в воду. Оно станет легче! Именно на вес вытесненной воды.  
      - Так, так.   
    - Еще: вес меняется с изменением расстояния от центра масс. Так, я не помню точно, но достаточно построить башню в триста километров, и на ее вершине будет невесомость! Хотя, прошу прощения, высота башни будет определяться не только расстоянием, но и постоянно растущей угловой скоростью. На пружинных весах вес тела на экваторе и на полюсе будет разным!
        - Вот-вот.   
     - Ещё - изменением геометрических параметров. Например, космический спутник, раздвигаясь и сжимаясь, может менять орбиту. 
       - Хотя это для нас мало пригодно, но Холмсиков, вы готовы к самостоятельной работе!   
    - Спасибо шеф! Не подведу.  
     
         Глава 4, в которой главный детектив допрашивает подозреваемых, а не главный - возит столы на тележках ножками в верх   
     
        Первым в кабинет к Мегаваттсону вошел... дикобраз. Маленькая голова, хитрые глаза, короткие руки, короткие ноги. Но и те, и другие настолько толстые, что сомнений в их силе не возникало. Ну, и прическа из иголок. Выражение лица несколько брезгливое.
        - Господин Гарсия? - сверился со списком сыщик.  
      - Привет, начальник, - фамильярно обратился дикобраз к Мегаваттсону, - держи подарочек!   
    С этими словами посетитель номер раз сунул руку за голову, выхватил оттуда длинную иглу толщиной с большой палец взрослого человека и с размаху всадил в стол перед сэром. Игла, похожая на раскрашенный черными и белыми полосками дротик, коротко завибрировала в столешнице. Мегаваттсон тут же выдернул её и кинул назад. Игла, просвистев над головой дикобраза, отчего тот на всякий случай рухнул на пол, пробила входную дверь.   
     - Спасибо за подарок, - вежливо ответил шеф ""Бейкеравеню", - хорошая вещь: баланс, так просто замечательный.   
     Дикобраз сел на стул. Глаза были уже не столь веселые.  
      - Спрашивай, начальник.   
    - Что делаешь на работе?   
     - Да эти вожу. Прямоугольники такие желтые. У меня тележка. На тележке - столик. Подъезжаю к полке, отсчитываю восемь рядов. Нагружаю столик на тележке. Качу. Взвешиваю. Весы запоминают номер тележки и вес. Качу дальше. Разгружаю. Когда эксперимент закончится, мне показывают мою кучу. Я ее гружу на столик, везу назад. Весы проверяют номер тележки и вес. Качу дальше. Складываю в восемь рядов на полку и - свободен.   
    - Спасибо, можете идти. - Мегаваттсон догадался, что этот грызун вряд ли смог облапошить весы.   
    Следующим свидетелем был бобр. Именно он скрывался под именем Дрон. Серьезный мужчина. Хозяйственный. При разговоре то и дело брал со стола: то скрепку, то карандаш, то ластик, крутил-вертел в лапе, а потом куда-то девал. За ухо, или за щеку.    Про золотые прямоугольнички честно сказал: в хате это штука не нужна. Сказал, как отрезал. Видимо, знал, о чем говорил.   
     Третьим по списку шел Тим. Заяц. Или кролик? Этот в отличие от первых двух опрашиваемых был явно себе на уме, каждое слово из него приходилось вытягивать как клещами. На прямой вопрос о том, не он ли, Тим, зажилил килограмм золота, ушастый косоглазый мужчина задумчиво погладил мохнатую щеку и сказал загадочную фразу: 
       - Это не тот поступок, о котором бы я сожалел.   
    Как в этот момент Мегаваттсон горевал, что его чары тут бессильны! Напротив имени Тим в списке поставил жирный вопросительный знак, прежде чем вызвать следующего. Некого Веркана.   
     Если уж Мегаваттсону с его-то массой тела тут приходилось не сладко, то какого на астероиде с земной гравитацией бедняге Веркану? Существу, с превеликим трудом протиснувшемуся в дверь? Веса в нем было явно за триста кило. А то и под четыреста. Если не знать, что кабинет посещают только грызуны, этого здоровяка вполне можно принять за кабана. Особенно в профиль.    Несмотря на размеры, голос у Веркану оказался достаточно тихим, как и у предыдущих посетителей. Да-да. Издалека наверняка казалось, что Веркан говорил что-то вроде: "ти-хи, ти-хи, ти-хи". Сначала детектив заподозрил, что перед ним большая морская свинка, но потом вспомнил, как зовут таких зверей: капибару.  
      Зазвонил телефон. Это оказался Холмсиков:  
      - Шеф, я обратил внимание, что тут на тележки ставят столики. Так вот, некоторые ставят столики на ножки, а некоторые переворачивают ножками вверх. Подозрительно.  
      - Холмсиков, вы бы там взяли тележку на прокат, и проверили, как все происходит, вплоть до взвешивания, а уж потом говорили о подозрительности! До встречи.   
     Мегаваттсон побарабанил пальцами по столу в задумчивости, прежде чем задать вопрос:   
     - Мистер Веркан. Не скажите, почему некоторые служащие ставят на тележки столики ножками вверх?  
      - Удобнее им так, - пробормотал свидетель, обмахиваясь тонкой, несмотря на размеры туловища, лапкой. Между пальцами были видны перепонки, что делало лапку больше похожей на веер.
        - У вас тут бассейн есть? - сочувственно поинтересовался Мегаватсон. 
       - Слава профсоюзу грызунов - да. У нас же тут и бобры, и нутрии, и ондатры, - оживился Веркан. - И спорткомплекс для планеристов есть: это наши белки-летяги рулят: из-под потолка до пола, и снова вверх. И кабинет психологической разгрузки с образцами деревьев всех пород, и даже земляные отвалы для тех, кто любит рыть норы.   
     - А как вы думаете: кому могло понадобиться золото?  
      - Не знаю. И не понимаю, чего такой шум подняли. Вот, когда мы перед золотом занимались изумрудами, пропала куча камней - и то такого переполоха не случилось. Списали, да и все. 
       Мегаваттсон вздохнул и посмотрел в список. Еще шесть имен. Детектив осторожно подошел к двери, в которой все еще торчала стрела дикобраза,и осторожно глянул в приемную. В приемной стоял приглушенный треск: все шестеро механически грызли специальные палочки для затупки зубов. Мегаваттсон вздохнул, глянул в список и пригласил мистера Бена. Поднялась белка. Опрос продолжился.   
     
        Глава 5, в которой шеф видит черт те что, а помощник проявляет познания в области классификации млекопитающих     
     
      Мегаватсон одевался в театр. Он уже был полностью готов, оставалось только надеть запонки, как вдруг оказалось, что шкатулка с драгоценностями пуста.  
      - Дворецкий! - зазвонил серебряным колокольчиком разгневанный сыщик-театрал. - Где мои золотые запонки с изумрудами?  
      На звонок явился ражий заяц в ливрее и со словами:   
     - Видно кто из наших стырил, будем искать, хозяин, - схватил руку Мегаваттсона и принялся выкручивать.    Рука отвинтилась и оказалась в жадных заячьих лапах. Косой, внимательно осмотрев добычу, сообщил: 
       - Тут их нет, сэр.   
    Потом попенял на отсутствие маникюра и, сунув пальцы в рот, принялся грызть ногти на открученной руке.   
    - Хам!- закричал Мегаваттсон, выхватил свою руку у захватчика, приставил на место и стиснул в кулаке длинные уши дворецкого. - И шляпку украл, и старуху топором порешил?!   
     Несмотря на размеры, мотать зайца за уши туда-сюда так, что только задние лапы мелькали в воздухе, оказалось совсем не тяжело.   
     - Это не я!!! - орал обвиняемый в краже. - Это крысы, бобры, это лемминги, мигрирующие зимой со звезды на звезду. Это древесные дикобразы! Это Чип и Дейл!  
      - Кто? - Мегаваттсон удивился до такой степени, что отпустил зайца, отчего нерадивый дворецкий вылетел из комнаты. Шеф детективного агентства сам подбежал к распахнутому окну, в которое угодил подозреваемый. Оказывается, это последний этаж небоскреба.    Заяц, растопырив лапы, висел прямо в воздухе, нежась в теплом восходящем потоке.  
      - Чип и Дейл, это хомяки-спасатели.   
     Сообщив сию великую ложь, дворецкий, оказавшийся подпольным зайцем-летягой, взмахнул ушами и скрылся за углом соседней башни.    Когда Мегаваттсон обернулся, Чип и Дейл уже сидели на весах, используя их то вместо качелей, то вместо каруселей.  
      - Вы еще спите? - таким вопросом встретили его бурундуки.  
      - Я не сплю, - раздраженно ответил Мегаваттсон, - я всегда начеку. Лучше скажите, кто украл запонки?   
     -Чего? - изумились спасатели.   
     - Ну, это такие штучки для рубашек, вместо пуговиц!   
     - Вместо пуговиц - молния или липучка. А запонки....  
      - Да-да запонки! Они золотые и их украли! Кто?!   
     -Одно из трех! Либо мы, белкообразные, либо эти мышеобразные, либо те дикобразные, - со знанием дела объяснил Дейл.   
    - Либо имел место сговор, - решил припугнуть Мегаваттсона Чип.  
      - Я не боюсь трудностей! - смело ответил тот.   
     Чип и Дейл стали громко смеяться, и смеялись до тех пор, пока их смех не превратился в звон будильника.    Холмсиков как всегда оказался рядом.   
    - Почему не разбудил?   
    - Я зашел, спросил: "Вы еще спите?", а вы, шеф, мне ответили: "Я не сплю!".   
    - Да? Наверно это я во сне. У меня после грызунов сны какие-то дурацкие: бурундуки, летяги-дельтапланеристы, золото, изумруды... Хорошо хоть не бриллианты под гипсом. Знаете, Холмсиков, пока буду одеваться, давайте обменяемся впечатлениями. Из всех опрошенных самым подозрительным мне кажется заяц.   
     - Шеф, боюсь обидеть, но это невозможно: тут нет зайцев.   
    - Тогда, кролик!   
     - И кроликов нет. Они, простите, не грызуны.   
     - Почему?   
    - Ну, во-первых, у грызунов два зуба. Резца.   
     - И у кроликов с зайцами два. Я видел.   
     - Ну, на самом деле, у них - четыре. Во вторых, у зайцеобразных передние зубы покрыты эмалью со всех сторон, а у грызунов - только с передней. И самое главное: генетическая экспертиза показала, что зайцы, кролики и пищухи по родству ближе к копытным, чем к грызунам.  
      - Так кто ж тогда у меня вчера был? Уши - во, глаза косые? 
       - Я могу предположить, что это шиншилла или тушканчик. А то и агути.    - Ладно... Он у меня записан. Где запонки?!!   
    - Наверно, я забыл их на "Голубой мечте пирата", шеф, но зато я знаю, кто украл золото.  
      Мегаваттсон радовался тому, что дело раскрыто и можно будет продолжить путь домой, но то, что рукава свежей сорочки соединяли памятные значки "Участник 2 слета сыщиков галактики" (его и Холмсикова), не вдохновляло.   
     
        Глава 6, в которой найден и похититель, и похищенное    
     
       За большим овальным столом в зале совещаний собралась та же компания, что и во время встречи представителей детективного агентства. Докладывал белокожий от воодушевления и тем похожий на ученых в накрахмаленных халатах Холмсиков.  
      - Господа! Я не хочу вас посвящать во все нюансы ведения расследования преступлений, но поверьте, иногда эта процедура очень и очень напоминает поиск выхода из лабиринта. Мы поставили вопрос: как можно обмануть весы? И, найдя ответ на этот вопрос, смогли выяснить, кто этим занимается.  
      - Весы обмануть нельзя! У нас гарантия от фирмы изготовителя: аппаратура проходила проверку при любых условиях! 
       - Однако именно вы недосчитались сотни слитков? - прервал оппонента Мегаваттсон, который не хотел превращать доклад своего подчиненного в диспут.   
     Холмсиков, приобретший буро-малиновый оттенок от негодования, повел речь дальше: 
       - Известны методы, с помощью которых данные весы можно запросто обмануть. Например, первоначально взвесив золото в нормальных условиях, а потом - в безвоздушном пространстве. Другой случай. Под тележку можно запустить воздушный шарик. Наполненный водородом. А когда ввозить обратно - то шарик сдуть, а в качестве компенсации прикарманить слиток массой десять грамм.  
      - А вот это, кстати, достаточно реально! - восхитился один из шести ученых.   
     - Отнюдь. Тут этот метод не применялся. Для хищения золотых слитков злоумышленник-грызун использовал один из фундаментальных законов Вселенной.   
     Ученые мужи в ответ на такое громкое и ласкающее слух заявление взволнованно зашумели.    Мегаваттсон чувствовал себя именинником. Весь вид Мегаваттсона от носков туфель до значков "Участник 2 слета сыщиков галактики", казалось, говорил: "Так их, сынок. Врежь им!".  
      - Господа, я имею в виду Закон всемирного тяготения. Сила притяжения равна произведению постоянной G на массу двух тел, деленное на квадрат расстояния между ними. Сила в этой формуле, собственно говоря, и есть вес. Обозначим массу при вывозе груза как М-один, а при ввозе как М-два и приравняем правые части формул. То, на что мы не можем влиять - сократится, это G и масса Резерфорда-14, и окажется, что можно сохранить вес тела путем изменения расстояния от тела до центра массы астероида.   
     Послышались возражения:  
      - Это известно, но размеры? Как это осуществить!? Величина незначительна!   
    - Это на естественной массе - размеры. А у вас тут, простите - искусственная гравитация. Диаметр астероида - два километра, и, следовательно, до гравитационной каверны - километр. Таким образом, изменение величины на один метр позволит сэкономить на массе около ноль целых два десятых процента. Мало? Но из пятисот маленьких золотых слитков можно незаметно удержать один в свою пользу. Нами было замечено, что некоторые грызуны возят золото не на столиках, а на перевернутых столиках. И кое-кто вывозит золото "легким", то есть высоко поднятым, а ввозит тяжелым, то есть опущенным вниз. Вес самого столика играет на руку злоумышленнику. 
       - Механический переворот не позволит воровать слитки! Невозможно, что бы так точно совпали цифры при взвешивании!   
     - Да, вы правы. Нами были проверены все десять столиков на предмет изменения массы. И у одного на требуемую высоту подгрызены ножки. Это столик мистера Бена!   
    Именно в этот момент в зал вошел сурок, одетый в синюю униформу. По погонам на плечах и широкому кожаному ремню каждый мог понять, это представитель органов правопорядка. Откашлявшись, сурок высоким голосом практически запищал:  
      - По просьбе детектива Мегаваттсона, и по поручению сэра Келли, проведен осмотр помещения, в котором проживает мистер Бен. Никаких золотых слитков мы не нашли. Уж извините, сэр.   
     У многоногов более быстрая реакция, чем у людей. Пока все еще только переваривали услышанное, Холмсиков уже покрылся зелеными крапинками. Уж он, детектив-профессионал, понимал, что все блестящие догадки и выводы не стоят золотой пылинки, если не будут выложены улики. Как отреагировали остальные - не известно, потому что сурок продолжил:  
      - Мы там только вот что нашли. Сто штук таких.  
      С этими словами местный полицейский поставил на стол нечто, больше всего напоминающее старомодное елочное украшение для новогодней ёлки. Маленькая шишечка, все чешуйки которой раскрыты, и там, внутри виднеются семена. Вот только шишечка сделана из чистого золота, а семена - горят зелеными изумрудными огоньками.     
     
      Глава 7, в которой название космического корабля начинает себя оправдывать      
     
     Потом, конечно, как водится у ученых, организовали банкет. В числе главных виновников торжества, между Мегаваттсоном и Холмсиковым восседал белка по имени Бен. И принимал поздравления. И рассказывал истории из жизни: как благодаря случайности нашел способ утаивать по одному маленькому золотому слитку. И как ему удается делать такие замечательные новогодние шишки, по своим эстетическим качествам ни в чем не уступающим пасхальным кроличьим яйцам. Произведения искусства - однозначно!   
    И жаловался на судьбу, потому что не мог до сих пор показывать то, что создал, никому вокруг, так как создавал из украденного золота. А все слушали и жалели.  
      - Шеф, - наконец обратился к начальнику Холмсиков, - такое ощущение, что мы не изобличили преступника, а открыли миру Бенвенутто Челлини.   
     - Мой друг, не волнуйтесь, через пятнадцать минут мы улетаем, а наша главная миссия тут: сохранить мир между видами, людьми и грызунами, выполнена. Меня беспокоит нечто другое... Сэр Келли, можем ли мы переговорить о моем гонораре?   
     Через пятнадцать минут с астероида Резерфорд-14 в сторону космического корабля стартовал ракетный катер, унося на своем борту двух детективов. А через три часа Мегаваттсон уже мог считать любого из пассажиров "Голубая мечта пирата" своим другом. А что тут поделать? Традиция! Ведь подарок можно принять только от друга. А кто сможет отказаться от подарка в виде золотой шишечки с изумрудными огоньками внутри?    И вот уже Мегаваттсон кажется дамам и джентльменам не таким толстым и громоздким, а даже напротив: "Есть в этом мужчине какая-то надежность и уверенность", - говорят между собой рафинированные старые леди и с удовольствием слушают его рассказы о приключениях на Резерфорде-14.
    О страшных громадных капибару; о драчливых гоферах; о бобрах, которые ради пригодного в хозяйстве прутика загрызут любого; о загадочной шиншилле, хитроумно притворяющейся зайцем; о белках-летягах, больше всего любящих парить в ночной тишине в поиске запоздавшего прохожего. О грозе слонов - крысах, способных напасть на обладателя бивней и хобота и обгрызть ему подошвы ступней; о сонях, которые спят и на ходу, и во время еды; о дикобразах, которые убивают и грабят зазевавшихся путников ("вот, посмотрите на иглу, еле отбился..."). И все слушатели записывали адрес детективного агентства "Бейкеравеню".   
     Как говорят любители преферанса, ласково глядя на партнёра, "дела пошли в гору".

  Время приёма: 21:55 04.05.2011