17:41 01.05.2019
Вышел в свет НУФ-2018
Поздравляем писателей и читателей с этим событием!


17:31 29.04.2019
Вітаємо переможців 49-ого конкурсу!

1 Змей Горыныч1 al001 Капитаны бывшими не бывают
2 Соколенко al014 Ми – однієї крові!
3 ЧучундрУА al013 Сокира Душ


   
 
 
    запомнить
     
Регистрация Конкурс № 49 (весна 19) Первый тур

Автор: Crossover Количество символов: 23620
01 Космос-07 Конкурсные работы
рассказ открыт для комментариев

042 Инопредки поневоле


    Бат Стэнкер, по прозвищу Фигляр, попался. Да как по-глупому... Но кто же знал, что найденный в дремучей тьмутаракани галактики кристалл испускает квадроксионовые волны?!.. Правда, тот камушек Бат стибрил из древних развалин...
     По галактическим законам все артефакты следовало честно передавать научно-историческому ведомству. Но, во-первых, скупердяйство чиновников, определяющих вознаграждение за находку, не знало границ. Во-вторых, честных людей в галактике отродясь не водилось. Бат не особо отличался от большинства сограждан и без малейших сомнений пригрел вещичку. И все бы хорошо, кабы не эти чертовы волны. Такие помехи навели на систему коммуникаций Мертонара, куда Стэнкер приземлился, - \"мама, не горюй\"... Полиция, обнаружив через двое суток источник, чуть не растерзала вредителя на месте. И лучше бы растерзала. За утаивание артефакта цивилизации Инопредков (во, вляпался!), да еще и при отягчающих обстоятельствах, Бат получил по полной программе - пожизненные работы на трансксионовых рудниках. \"Пожизненно\" - это лет пять...
     Такие перспективы сильно портили настроение, и парень ругался на все подряд. Даже на задержку с отправкой в \"светлое\" будущее. Наконец, за ним пришли.
     -Стэнкер, на выход.
     -А поссать можно? - поинтересовался арестант, расстегивая ширинку.
     -Можно, - совершенно невозмутимо ответил конвоир.
     -Эх-х... Что-то расхотелось...
     Бат разочарованно вздохнул: этого бугая мелкими хохмочками не проймешь. Всякого уже, поди, навидался.
     -Руки за спину, по коридору вперед.
     Парень уныло поплелся навстречу своей судьбе. Как ни странно, судьба оказалась несколько иной, нежели Фигляр себе представлял. Поход по коридорам тюрьмы закончился в довольно цивильном кабинете, где кроме занавесок и прочей мебели уютно располагался мужчина средних лет.
     -Привет, Стэнкер. Проходи, присаживайся.
     Штатская одежда, мягкий голос, неторопливый жест... Да-да-да, хорошая клоунада... Только мы умеем лучше.
     -В каком звании служите, сэр? - нагловато бросил Бат, плюхаясь в кресло.
     -Капитан-коммандер, - собеседник не счел нужным затевать игру в прятки.
     -Не слишком круто.
     -Не слишком, - согласился офицер, внимательно разглядывая \"посетителя\". - Но вполне достаточно, чтобы задержать твою отправку на рудники. А, возможно, и вообще ее отменить.
     Фигляр скорчил рожу.
     -И за какие красивые глаза?
     -За серые, - в тон ему ответил военный. - Если они будут хорошо сочетаться с твоим трудовым героизмом.
     Бат кисло поморщился. Понятно, что от пожизненного приговора какой-нибудь мелочью не отмажешься, но слово \"героизм\" всегда вызывало у парня неприязнь.
     -О какой гадости идет речь?
     -Я, Харт Вэйнс, капитан-коммандер галактической службы безопасности, от имени государства предлагаю тебе, Бату Стэнкеру, сделку. За посещение одной из действующих установок цивилизации Инопредков ты получаешь полную амнистию и вознаграждение за ранее найденный артефакт.
     -Простое посещение?
     -С комплектом регистрирующей аппаратуры.
     -А в чем подвох?
     -Оттуда еще никто не возвращался, - офицер откинулся в кресле. - Ты же не думал, что задачка будет простой?
     Фигляр заелозил.
     -Вы, конечно, правы, но не до такой же степени!!!
     Вэйнс пожал плечами и достал портсигар.
     -Будешь?
     Бат кивнул и взял сигарету. Пару минут мужчины молча курили.
     -А что ты теряешь? - Вернулся к теме офицер.
     -В общем-то, ничего, - грустно хмыкнул Стэнкер, пуская дым. - Ладно, считай, что подписал меня на этот контракт.


    

    ***
    
     Бат скептически осматривал свою каюту.
     -А это еще что за хрень? - Парень ткнул пальцем в весьма своеобразное маленькое кресло с турником.
     -Я разве не говорил, что у тебя будет напарник?
     -Вэйнс! Не хочешь же ты сказать...
     -Да, он валианец.
     -Какого черта?! Об этом не было уговора!!! Я что, должен неделю париться в одной каюте с этой обезьяной???!!!
     -Зато привыкнете друг к другу, - Харт улыбнулся.
     -Да пошел ты!!!
     Стэнкер бушевал. Во всей галактике не сыскать другой такой расы, с которой нормальному человеку невозможно найти общий язык. Небольшие гуманоиды внешне очень походили на земную макаку. Если, конечно, не обращать внимания на клюв а ля какаду и абстрагироваться от пятой лапы, растущей у каждого валианца из того места, откуда у приличных существ обычно торчит хвост. Но главной особенностью данных жителей галактики по праву считалась их логика. Бредовая с точки зрения хомо сапиенс. И это еще не все!!! В довесок шла вторая глобальная особенность - умение сходу понимать любой язык во вселенной... И говорить, говорить... Толмачи-трепачи, блин!..
     Целую неделю провести в одной каюте с болтуном-сумасшедшим - это самому свихнуться можно.
     -Вэйнс! Это нарушение контракта!
     -Совсем чуть-чуть, - снова улыбнулся офицер. - Но у меня есть для тебя компенсация.
     -Какая? - Фигляр уже выдохся без толку ругаться.
     -Ты получишь амнистию до выполнения задания. Так тебе будет спокойнее работать. Но не вздумай шутить с контрактом!
     -Я пока не до такой степени псих, чтобы пытаться кинуть галактическую безопасность, - пробурчал Бат. - Ладно, компенсация принята.
    


    

    ***
    
     Фигляр честно пытался привыкнуть к своему напарнику. Но как, извините, можно привыкнуть к здравомыслящему идиоту?
     При первом знакомстве валианец представился:
     -Мое имя - Бэргидуфилиоючострюготэ, но тебе все равно не выговорить, поэтому зови меня Кешей.
     Бат мысленно чертыхнулся. Вот, блин, послал бог какого-то \"ючогота\".
     -А почему \"Кеша\"?
     Валианец засопел.
     -Потому что \"Жан\" мне не нравится. Предложи другой вариант, в котором нет букв из моего настоящего имени, я подумаю.
     Так, проехали. Пусть будет \"Кеша\". Все равно клюв, как у попугая.
     -А меня зовут Бат Стэнкер. Можно \"Бат\", можно \"Стэнкер\".
     -Я буду звать тебя \"Фигляр\". Это благозвучнее, хотя и очень коротко.
     \"Хрен с тобой\", - подумал Стэнкер и с трудом изобразил радушную улыбку.
     Когда дали команду на взлет, валианец повис на своем турнике головой вниз и пристегнулся.
     -Тебе удобно? - поинтересовался Бат.
     -Нет, конечно. Но при перегрузке лучше пусть мозги давят на череп, а не на клюв.
     -Так легче переносишь взлет?
     -Нет, так эстетичнее.
     -Придурок, - не сдержался Стэнкер.
     -А ты сушеный канделябр!
     Если бы не старт корабля, вдавивший одного из спорщиков в кресло, а другого вытянувший в струнку, потасовки не избежать. Бат потом еще долго матерился. Совершенно бредовое ругательство почему-то сильно разозлило. Наверное, своей непонятностью. Черт его знает, какую гадость подразумевал этот попугаистый павиан под своей абракадаброй.
     Стоило динамикам провещать, что взлет закончен, Кеша быстро отстегнулся и принялся философствовать.
     -Хорошо, что ты стал преступником. Это открывает путь к новым знаниям! Твоя жизнь изменилась к лучшему. Из обычного человека становишься героем-первооткрывателем, который, возможно, спасет мир!
     С полчаса Стэнкер терпеливо слушал эту белиберду, потом не выдержал.
     -А тебя какая чума занесла на наши галеры? Тоже преступник?
     -О, нет! Совсем нет...
     Господи, лучше бы Бат не спрашивал... Валианец принялся подробно рассказывать о своей семье, традициях и порядках родной планеты, о том, что хочет вынудить своего сына хорошо учиться...
     -Стоп-стоп-стоп, - замахал руками Стэнкер, у которого уже мозги опухли от Кешиной галиматьи. - На кой черт ты добровольно поперся на это задание? Причем тут учеба твоего сына?
     -Чтобы учиться дальше, он должен получить зачет. Или у преподавателя, или у своего отца.
     -У своего отца?
     -Не у соседа же... А ставить сыну зачет я не хочу. Нечего садиться на мою шею. У него для этого достаточно преподавателей.
     Бат медленно обалдевал от системы образования на Валиане и тамошних раскладов.
     -Хорошо, а просто не поставить сыну зачет ты не можешь?
     -Могу.
     -Так в чем проблема?
     Кеша надулся.
     -Это неприлично!!!
     -И поэтому ты летишь на задание???
     -Да. Туда моего сына не пустят, и мне не придется ставить ему зачет.
     -А тебя не смущает, что с таких заданий никто ни разу не вернулся?
     -Разумеется, не смущает. Еще не было случая, чтобы там погиб хоть один валианец.
     -Идиот!
     -Сушеный канделябр!
     Бат глубоко вздохнул, чтобы разразиться тирадой, но... Да пошел он... Стэнкер шумно выдохнул, устало махнул рукой и улегся на койку. Кеша обиженно отвернулся от своего напарника и замолчал. Но ненадолго. И все понеслось сначала...
     -Идиот!
     -Сушеный канделябр!
     Четверть часа тишины...
     К середине пути наступил консенсус. Бат лениво фильтровал Кешин треп, как фоновый шум, не забывая эпизодически обзывать валианца идиотом, на что тот отвечал ритуальной фразой и продолжал тарахтеть дальше...
     Когда корабль прибыл на место назначения, в каюту к необычной парочке заглянул Вэйнс.
     -Ну, как? Успели подружиться?
     -С этим идиотом? При первой же возможности оторву ему голову, - пробурчал Стэнкер.
     -Этот сушеный канделябр не такой противный, как кажется. Его еще можно перевоспитать, - поддержал разговор Кеша, карабкаясь на плечо Бата.
     -Что еще за фокусы???!!! - взревел Фигляр.
     -Это не фокусы, это эстетика! - Напыщенно ответил валианец.
     -О, господи-и...
     Капитан-коммандер рассмеялся.
     -Ничего, до цели - рукой подать. А дальше - разбирайтесь, как хотите.
     Действительно, мобиль доставил всех на место за пару минут. Но их хватило, чтобы Кеша успел прожужжать Бату уши.
     -Нам безумно повезло, что планета такого же типа, как и наши! Можно обходиться без скафандра. Ты не представляешь, как нелепо выглядят валианцы в скафандрах. Кроме того, вместо живого общения приходится пользоваться переговорными устройствами. Дикость! Невероятная дикость!!! Фонетика искажается самым вульгарным образом!
     -Но связь в скафандре можно отключить, а тебя - нет.
     -Канделябр сушеный!!! - Обиделся Кеша и спрыгнул с плеча на сиденье.
     Мобиль остановился около небольшой горной гряды.
     -Пошли, идиот, тебя ждут великие дела.
     Валианец демонстративно повернулся к Стэнкеру спиной и пятой лапой сделал непристойный жест.
     -И черт с тобой, - Бат вылез наружу. - Ого!
     -Где \"ого\"? - Кеша уже сидел у него на плече и с любопытством оглядывал окрестности.
     -А вон та пещерка. С голубой подсветкой... Не по наши ли души?
     -По ваши, по ваши, - подтвердил Вэйнс. - За этим светом что-то есть. Сходите, посмотрите. Впускают туда всех.
     -\"Всех\" или \"всех людей\"? - Бат кивнул на валианца.
     Капитан-коммандер задумался.
     -Интересный вопрос. Вот вы на него и ответите.
     -Тут нечего отвечать! - Важно вмешался Кеша. - Мы прямые потомки Инопредков, а откуда в галактике взялись всякие недоразумения вроде людей, никому не известно.
     -Заткнись, а то эстетику нарушу...
     Валианец захлопал глазами и не очень уверенно, на всякий случай ответил:
     -Сушеный канделябр...
     -Ты не понял? Не заткнешься - очень неэстетично пойдешь дальше ножками, или что там у тебя?
     -Извращенец!!! - Возмутился Кеша, но замолчал.
     -Как там с компенсацией, Вэйнс?
     -Все в порядке. Слово офицера.
     -Угу... - Бат кивнул. - Тогда дай закурить, что ли?
     Пока курили, капитан-коммандер пояснил последние детали задания.
     -Мы просканировали гору. Вход в пещеру только один. Что внутри - неизвестно. Но оно работает, раз ворота до сих пор не сломались. Действуют, видимо, по принципу шлюза. В конце светового тоннеля матовая стена. Как ее коснетесь, с этой стороны начнет опускаться такая же пелена-стена. Какова ее природа - загадка, только эту пелену ничем не прошибешь. Что за ней творится - никто не вернулся рассказать. Когда \"двери\" снова открываются, в тоннеле уже пусто. Прошли ли люди дальше или их на атомы разметало - можно только гадать. Но за стенкой что-то есть. Примерно десять на десять метров - это сканеры определили. Ваша задача туда попасть. Вот и все.
     Офицер отбросил окурок.
     -Угу... - кивнул Стэнкер и запустил свой бычок в сторону пещеры. - Хорошая ловушка для идиотов... Ну, мы пошли, Харт. Бывай.
     -Удачи, парни!
     Как только Бат ступил в тоннель, Кеша снова пустился в рассуждения:
     -Этот свет - сканирующее поле, которое различает разумных существ, прочие формы жизни и неодушевленные предметы. Прохождение или не прохождение через дверь определяется степенью родственности объекта заданным параметрам эталона.
     -Ты-то откуда знаешь? - Разозлился Фигляр. - Сорока на хвосте принесла?
     Кеша на секунду задумался о хвосте сороки, потом обиженно заверещал:
     -Во-первых, это очевидно! Во-вторых, ты сушеный канделябр и ничего не понимаешь в цветовых оттенках.
     -Ты много понимаешь, - буркнул Бат.
     -Конечно. Я же не ребенок.
     -Заткнись. Эстетику нарушу.
     -Подумаешь! Я сам слезу, чтобы вместе с тобой в атомарное распыление не угодить, - презрительно заявил Кеша, но не сдвинулся с места.
     Сзади тем временем \"шлюз\" начал закрываться.
     -Будет сейчас всем сестрам по серьгам, - Стэнкер невольно поежился. - Сначала замуруют, потом...
     Когда визитеры оказались полностью отрезанными от внешнего мира, голубой свет сменился бирюзовым.
     -Это дезинфекция с регенерационным оттенком. Быстрое лечение возможных ранений.
     -Заткнись!!! А то я тебя сам сейчас быстро вылечу!!! От говорливости...
     Валианец устало вздохнул:
     -Гайка ты перезревшая... Расслабься, здесь нет ничего опасного...
     -Только никто не вернулся...
     Кеша собрался уже пуститься в объяснения, но Бат его оборвал:
     -Заткнись!
     Валианец заткнулся, хотя его так и подзуживало прокомментировать назначение красноватого света, в который перешел бирюзовый. Вероятно, заподозрил, что Стэнкер и сам догадался, отчего их приподняло в воздух и потащило вперед.
     Матовая стена мягко растаяла, пропустив парочку в небольшой зал, в центре которого переливался всеми цветами радуги внушительный цилиндр нескольких метров в высоту. Кеша немедленно спрыгнул на пол, позабыв всякую эстетику, и с восторженным визгом бросился вперед. А Бат, быстро оглядевшись, повернулся к \"двери\". Так и есть - стена. Всех впускать, никого не выпускать. Но как-то же эта мышеловка должна открываться изнутри?!..
     -Что за идиотское кресло?! - Раздался раздраженный возглас валианца откуда-то из глубины цилиндра. Стэнкер плюнул на осторожность и двинулся искать Кешу. Тот уже успел отыскать вход внутрь сооружения и теперь яростно подпрыгивал на явно великоватом для него сидении, пытаясь получше разглядеть разные надписи, светящиеся вокруг на подковообразном столе.
     -Что тут у тебя?
     Валианец отмахнулся.
     -Заткнись! Не мешай!
     Бат пожал плечами. Психов-ученых ему доводилось встречать. Кеша точь в точь походил на одного такого. Стэнкер решил на время оставить напарника в покое и отправился осматривать вход пещеры. Стена. Хоть ты тресни. Просто матовая стена. Ни кнопок каких, ничего, что бы хоть как-то выделялось и могло походить на управление. Не волшебным же словом открывается выход?!
     -Ну, где ты шляешься? - Снова заверещал валианец. - Иди сюда, тут масса интересного!
     Бат не заставил себя ждать.
     -Разобрался, как дверь открывать?
     -Какую еще дверь? Нет тут никакой двери.
     -А как мы сюда вошли? - Съязвил Фигляр.
     Кеша возмущенно всплеснул лапами.
     -Это же был вход!!! Только люди могут входить и выходить из помещения через одну дверь. Сумасшедшие. Вы что, постоянно пытаетесь вернуть прошлое? Нормальные существа всегда идут вперед вместе со временем.
     -Ладно, пусть я ненормальный, но скажи, где здесь выход.
     -Выход? - Кеша задумался. - Его нет. Вэйнс же говорил...
     -Хорошо, - Бат начинал свирепеть. - А домой ты как собираешься попасть?
     -Пока не думал. Я никуда не тороплюсь.
     -Зато я тороплюсь. Будь добр, - Стэнкер зло прищурился, - расскажи мне, какая тут \"масса интересного\"...
     -О-о-о!!! - Валианец подпрыгнул в кресле. - Здесь сведения обо всей галактике! О звездах, планетах, цивилизациях за последние несколько миллиардов лет. О нас, жителях Валианы, много сказано... И о людях... Представь себе, что все это изложено на \"галакто\" - страшной смеси одного из древне-валианских и одного из древне-человеческих языков...
     -Мне плевать на лингвистические заморочки. Как отсюда выбраться?
     -Примитив!!! - Кеша возмущенно всплеснул лапами. - Перед ним великая история мирозданья, а он о суетном... Нет тут никакого выхода. Отстань!
     Стэнкер с трудом подавил в себе желание влепить валианцу хорошую затрещину.
     -Ладно, давай о вечном. Ты все надписи изучил?
     -Все. Только не все понял. Эта ужасная примесь человеческого языка... Почему было не изложить все доходчиво? К примеру, тетраэдр, закрученный спиралью, интуитивно понятен - данные о пространстве в зависимости от параметра времени, а вот что означают ладони, обращенные друг к другу? Бессмыслица.
     -Где ладони? - Встрепенулся Бат.
     -Только ничего не трогай!!! - Заверещал Кеша. - Сначала научись понимать валианский! Не хватало, чтобы ты тут все переломал!
     -Где ладони? - Рыкнул Фигляр.
     Валианец жалобно съежился и ткнул лапой.
     -Ага, вижу... Теперь слезь с кресла. Мне надоело стоять рядом.
     Кеша уныло освободил место, чтобы через секунду бодро забраться Бату на плечо.
     -Только ничего не трогай!!!.. Зачем я только тебя с собой взял?! - Кеша понял всю тщетность своих увещеваний.
     -Заткнись, - мягко ответил Стэнкер и приложил палец к символу.
     В воздухе вспыхнуло голографическое изображение. Какое-то неизвестное существо - уродливая помесь человека и валианца - удивленно смотрело на визитеров. Человеческая фигура с хвостом и крупным клювом.
     -Вы? И вместе? - слова лились прямо в мозг.
     -Не обращайте на него внимания, - затарахтел на своем языке Кеша. - Он человек и ничего не смыслит в эстетике.
     Бат не удивился словам напарника. Удивление вызвало другое: он их понял!!! Он понял валианскую речь!!!
     -Зато могу эту эстетику сильно нарушить, - ворчливое замечание повергло Кешу в шоковое состояние.
     -Ты понял мои слова???!!! Ты, человек, научился слышать суть звуков???!!!
     -Заткнись, - осадил его Стэнкер. - Со мной ты еще успеешь наговориться...
     -Кто вы? - спросил Бат у незнакомца.
     Тот глубоко вздохнул.
     -Мы - это вы. Но в нашей медали стерта грань между сторонами. Нам принадлежала вся вселенная, пока ценой новых знаний не стал выбор. Мы выбрали и теперь платим по счетам, потому что вы - это мы. Две стороны одной медали.
     -Это безумно интересно, - заерзал Кеша. И жалобно добавил:
     -Но я почти ничего не понимаю...
     -Заткнись, - перебил его Бат. - А куда мы попали и как нам отсюда выбраться?
     Незнакомец покачал головой.
     -Я не знаю, как вам выйти из сонника вселенной, сожалею. Нас вели наши мысли. Как им это удавалось, мы не задумывались, - изображение грустно улыбнулось своему каламбуру. - Простите нас, если сможете. Вы заслуживаете хоть капли прощения.
     Голограмма исчезла.
     Бат мысленно обратился к Кеше:
     -И что вся эта ахинея значит?
     Валианец вздрогнул и мысленно же ответил:
     -Половину я не понял.
     -Хорошо, расскажи, что ты понял.
     Кеша вздохнул.
     -О-о-о! Когда-то мы были частью Инопредков. И валианцы, и люди. Невероятно!!!.. Потом что-то случилось, когда нашим прародителям стало тесно во вселенной. Произошло дробление расы. Тетраэдр! Из некоторой точки началось расхождение трех лучей. Один ушел из вселенной, а два других остались, расходясь все дальше и дальше друг от друга. Но разве ты это поймешь? - С тоской промолвил валианец.
     -Что ж тут не понять? - Пришла очередь вздыхать Стэнкеру. - Медаль была с одной стороной. Чтобы сохранить отсутствие грани, на новых рубежах пришлось идти на жертвы. \"Мы здесь\" и \"мы где-то там\" со временем стали сильно отличаться. Но исходная точка одна.
     -Подожди-подожди, ты говоришь, как он - я половину не понимаю. Как может быть медаль с одной стороной?
     -Ну-у... - Бат не знал, как объяснить свое... Нет, не понимание, а ощущение этого понятия. - Медаль, у которой стерта грань... Сначала снимаешь фаски, потом скругляешь края... Скругляешь края...
     Взгляд Стэнкера упал на тусклый матовый шар в центре стола.
     -Вот тебе медаль с одной стороной!
     -Извращенная логика, - посетовал Кеша. - Но, наверное, ты прав. Шар - это первоисточник, а мы - валианцы и люди - лишь плоские проекции. Инопредков вели мысли, а нас ведет глупость.
     -Первоисточник, говоришь... - Бат задумался.
     -Конечно...
     -Заткнись!
     Стэнкер еще немного подумал.
     -Значит, по твоей логике тут должна быть вторая дверь. Но ее нет... Не перебивай!..
     Кеша обиженно засопел.
     -Инопредки уходили отсюда с помощью мысли... Телепорт!!!.. Где?
     -Ты вульгарен! - Не сдержался валианец. - Инопредков вела мысль, а не технические прибамбасы.
     -Херню городишь, - медленно произнес Бат. - Тут достаточно всяких навороченных приспособлений. Значит, не только мысль... Но и мысль - тоже... Такой винегрет...
     -\"Тоже\", - передразнил Кеша. - Мысль - это главное. Но Инопредки мыслили так, как нам вдвоем не суметь.
     -Стоп!!!.. - Стэнкер поднял палец. - Стоп... Первоисточник... Мысль... за двоих!!!.. Стирание грани между сторонами медали...
     Валианец удивленно прислушивался к той ерунде, которую нес Бат.
     -Слушай, брат Кеша, - ошарашенный какой-то мыслью произнес Стэнкер. - А не попробовать ли нам вернуться к первоисточнику?
     -Это как? - С подозрением покосился на него валианец.
     -Шар - первоисточник по форме. И не зря же его тут поставили... Объединение мышления - первоисточник по сути... Ты же понимаешь меня, когда я обращаюсь к тебе без слов...
     -Понимаю. Этот феномен еще нужно изучить.
     -Потом изучишь. Сначала нужно отсюда выбраться, пока с голоду не померли и не пошли как мусор на атомарное распыление... Ты можешь мыслить о том же, что и я?
     -Это невероятно! Это невозможно! - Кеша зашелся в возмущении. - Ваша логика просто чудовищна! Ни один валианец не в состоянии ее воспроизвести.
     -Не нужно воспроизводить, - улыбнулся Бат. - Просто думай по-своему о том же, что и я. Например, ты можешь представить себе, что находишься в портовом баре на Мертонаре?
     -Почему на Мертонаре? Валиана гораздо более цивилизованная планета!
     -Потому что я об этом тебя прошу.
     Валианец задумался.
     -Это аргумент. Я могу представить себе портовый бар на Мертонаре.
     -Хорошо, - Бат кивнул. - Теперь кладем наши лапы-руки на шар и... Кто приходит в бар последним, ставит другому выпивку. Готовь денежки, идиот!
     -Свои готовь, канделябр сушеный!
     Валианец и человек прикоснулись к матовому шару.


    

    ***
    
     Вэйнс долго думал, не сошел ли он с ума, когда узнал, что со счета Бата Стэнкера начали утекать денежки. Вспомнив, что практика - критерий истины, капитан-коммандер отправился на Мертонар.
     Стоило лишь зайти в портовый бар, чтобы свихнуться окончательно. На весь зал звучала пьяная перебранка человека и валианца.
     -Придурок! Я первым подошел к стойке. Значит, ты должен был ставить мне выпивку!
     -Гайка перезрелая! Я раньше тебя оказался за столиком! Пусть официанты мне двойной бурбон таскают, а ты - плати!
     Вэйнс присоединился к парочке.
     -Не помешаю?
     -А-а... Офицер... - пьяно пробормотал Кеша. - Не нужно сочувствия, я в форме...
     Вэйнс недоуменно посмотрел на Стэнкера.
     -Ему все-таки пришлось ставить своему сыну зачет... - Бат рассмеялся. - Не берите в голову, это чисто валианская хохма.
     -Ладно, убедил... - офицер не знал, как продолжить разговор.
     -Ко мне есть какие-нибудь претензии, Харт?
     -Нет-нет, Бат, все честно. Ты туда вошел. Контракт выполнен... Но как, черт возьми...
     -Не парься. Считай, что никак. Скорее всего, это невозможно повторить...
     -Мы можем!!! - Пьяно возразил Кеша. - А через год у моего сына снова зачет...
     -Да, братишка, мы можем. Если хочешь, повторим. Но, Харт, - Стэнкер обратился уже к Вэйнсу. - Ради всего святого, не посылайте в сонник вселенной никого другого. Туда просто не нужно никому ходить... Рано.
     -Ты расскажешь, почему?
     Бат улыбнулся и махнул рукой на валианца.
     -Если вы в нужное время сможете гарантировать ему изоляцию от сына, то этот прохиндей не только все расскажет, но и приврет с три короба...
     -Бат! - Кеша строго ткнул в него пальцем. - Ты вульгарный тухлый помидор, но я тебя люблю.
     -Заткнись, крендель стоеросовый, - засмеялся Стэнкер. - Ты мне тоже надоел...

  Время приёма: 17:22 20.01.2007