17:41 01.05.2019
Вышел в свет НУФ-2018
Поздравляем писателей и читателей с этим событием!


17:31 29.04.2019
Вітаємо переможців 49-ого конкурсу!

1 Змей Горыныч1 al001 Капитаны бывшими не бывают
2 Соколенко al014 Ми – однієї крові!
3 ЧучундрУА al013 Сокира Душ


   
 
 
    запомнить
     
Регистрация Конкурс № 50 (лето 19) Приём рассказов

Автор: Парвайн Количество символов: 33796
18 Тьма-10 Финал
рассказ открыт для комментариев

i014 След зверя


    

    Звенящая тишина туго натянутой пеленой окутала оцепеневший город.
    Негган учился тишине.
    Улицы были пусты, из наглухо запертых домов не доносилось ни звука.
    Умолкли голоса, разговоры, веселый смех. Даже младенцы, будто все разом устали от крика, испуганно притихли, слушая тишину.
    Время от времени чья-то тяжелая поступь нарушала спокойствие молчащих улиц. Проходил караул вооруженных солдат. И вслед, словно вздох, несся понимающий шепоток, слово, которое все объясняло: талмасаны.
    Талмасаны патрулировали Негган, но охраняли только одно здание в городе – школу Гулрока, где воспитывались гайсины, совершенные.
    Ослепительно белая школа бросала негласный вызов окружающим ее грязным покосившимся домишкам, вони и нищете. Из-за школьных ворот всегда доносился ровный гул машин и негромкие голоса, отдававшие приказы. В дворике Гулрока рос сад: прямые стрелы кипарисовых деревьев, пальмы, не отбрасывающие тени, паалы, привезенные с Сафара. Струи фонтанов брызгали чистой водой – такой редкой на этой планете.
    В самой глубине сада, среди зарослей, надежно скрытая от посторонних глаз, белела гравием тренировочная площадка, где было все и для бега с препятствиями, и для тяжелых, изнурительных упражнений.   
    Уперев руки в колкий гравий, высокий подросток в светлой одежде продолжал отжиматься. Рядом с ним худой бородатый мужчина небрежно командовал:
    - Ниже, ниже! Не расслабляться! Еще десять раз!
    Подросток тяжело дышал, на его лбу блестел пот, светлые волосы взлохматились, а в серых глазах читалась упорная решимость, переходящая в отчаяние.
    Наконец наставник разрешил:
    - Можешь встать, Рафео. Ты какой-то вялый сегодня. Что произошло?
    Рафео рассеянно махнул рукой, и сказал:
    - Так ведь события в городе, нассир. Люди встревожены.
    - А тебя это беспокоит? – рявкнул наставник. – Ты воин, солдат, и не должен подчиняться каким-то там настроениям! Этому элементарному правилу учат малышей! А ты его все еще не усвоил?
    - Но, Русалим, нассир, я…
    - Молчать! Иди к себе и подумай над всем этим. Иди, ты меня разочаровал.
    Рафео бегом вернулся в здание школы. Дверь перед ним услужливо распахнулась, и из темноты навстречу выступили мраморные ступени. Рафео зажег свет.
    С тихим свистом загорелась первая лампочка, а за ней другая, будто получала эстафету, и третья… Рафео увидел два коридора, огибающие парадную лестницу с двух сторон и  свернул в правый.
    В конце коридора оставался проем, подернутый розоватой дымкой. За дымкой угадывалась пугающая пустота. Рафео шагнул в проем, чувствуя привычный холод, как если бы его облили ледяной водой и, вместе с тем, легкое прикосновение. Охранная система проверяла его. Теперь новые данные о состоянии здоровья Рафео были занесены в систему.
    С другой стороны проема был зал. Здесь на широких скамьях за столами сидели ученики. В экранах, заменяющих окна, транслировались фотографии природы. Звучала негромкая мелодичная музыка. Сверкающие металлической обшивкой роботы  разносили подносы с едой.
    Рафео скользнул к одному из столов, и опустился на предназначенное ему место.
    - Где ты был так долго? – шепнул ему на ухо сосед – темноволосый парень с курчавыми волосами и широким ртом – Сауль Иллган. – Я уже начал думать, что…
    - Потом!.. – шикнул на него Рафео.
    Робот подал тарелки с супом, но не ушел, как требовалось, а остался неподалеку.
    - Следит! – с ненавистью выдохнул Сауль. – Попались.
     - Еще нет, - тихо сказал Рафео. – Но, мне кажется, нас подозревают.
    Они доели молча, обмениваясь понимающими взглядами.
    После обеда их, как и прочих учеников, ждал обязательный полуденный сон. Но у Сауля и Рафео были другие планы, как распорядиться этим временем.
    Лифт, пользоваться которым имели право лишь гайсины, унес обоих далеко под землю, через запрещенные этажи.
    Сауль держал в руках сканер, настроенный на поиск живых существ в радиусе километра.
    - Здесь никого нет, - сказал наконец Сауль. - Какой это этаж?
    - Пятый, - ответил Рафео, взглянув на таблоид. – Тебе помочь?
    - Нет, сам справлюсь, - бросил Сауль.
    Из кармана Сауль достал тоненькую полоску и опустил ее на сенсорную панель в лифте.
    Полоска мгновенно впиталась в панель и исчезла. Сауль издал торжествующий стон.
    - Получилось! – радостно сообщил он.
    Рафео посмотрел на него с беспокойством.
    - Это какой-нибудь новый вирус?
    - Угадал. Смотри и гордись: на твоих глазах вершится история! Вирус незаметно встраивается в системы наблюдения за этим этажом, и передает управление ими мне. Я могу отключить их, но, пожалуй, не буду этого делать. Лучше перенастрою их так, чтобы системы не зафиксировали наше присутствие на этаже.
    - Интересно, - заметил Рафео, наблюдая за тем, как пальцы Сауля торопливо перебегают по сенсорной панели. – В прошлый раз ты использовал другой вирус.
    - Да, я компьютерный гений, - согласился Сауль. – Ну, пошли, все готово.
    Друзья вышли на этаж, и Рафео увидел, как прямо на него смотрит зрачок видеокамеры. Уняв невольную дрожь, Рафео повернулся к Саулю.
    - Не бойся, - ответил тот. – Для оператора камера транслирует вчерашнюю запись.
    Что-то было тревожное в том, чтобы идти по пустынным коридорам, слыша только собственные шаги да попискивание сканера. Зыбкие волны почти физически ощутимого страха наполняли воздух.
    - Какое жуткое место, - проговорил Рафео. – Ты чувствуешь?
    - Нет, - помолчав, откликнулся Сауль. – О чем ты?
    Рафео покачал головой, стараясь избавиться от подступившего наваждения.
    - Пустое, - сказал он. – Куда теперь идти?
    Сауль указал на одну из дверей.
    Друзья вошли в комнату, где оказался склад ненужных, брошенных вещей. Старые машины, роботы с остановившимися глазницами, разбитые светильники, ковры, мебель – все вещи покрывали слои тонкой паутины и пыли. Много лет к этим вещам никто не прикасался.
    - Здесь мы в безопасности, - сказал Сауль. – Можешь говорить.
    Рафео молчал, собираясь с мыслями. Потом он опустился на стул, и произнес:
    - Ты видел Негган. Мы принесли им смерть. Мне страшно.
    Сауль фыркнул:
    - Боишься за себя?
    - Нет. За них. Ты видел глаза жителей? Такой безнадежности я… Даже представить трудно, как сильно мы их унизили.
    Сауль отрывисто засмеялся.
    - Слышал бы тебя сейчас Русалим. Так сочувствовать фараго, черни… Где твои манеры, гайсин?
    - Я еще не гайсин, - возразил Рафео. – И не думаю, что когда-нибудь по-настоящему им стану. Перестань паясничать. Мы в серьезной опасности. В городе войска…
    - Талмасаны, - подсказал Сауль.
    - Да. И их присутствие говорит о многом. Во-первых, как много значит случившийся бунт для Трибунала.
    - Нам удалось пошатнуть благополучие империи. Но мы не смогли проникнуть через эту проклятую информационную завесу!
    - Ты же говорил, что твоя программа пробила брешь!
    - Пробила. Наша запись, действительно передавалась по всем каналам Межгалактического Содружества. Содружества… - горько повторил Сауль. – Звучит, как грубое ругательство. В охранной службе Трибунала тоже ведь сидят не дураки. Передача прервалась на второй минуте.
    - Все-таки, это прорыв. Мы можем гордиться.
    - Путь, которым был послан сигнал, расшифруют. Рано или поздно. А на Неггане мы заперты в ловушке. Нас обнаружат. И убьют.
    Представив это, Рафео содрогнулся. Сауль безучастно застыл, глядя в одну точку.
    - Значит, надо бежать, - решился Рафео. – Мы же не можем просто сидеть и ждать, когда нас поймают.
    - А как ты захватишь корабль? – поинтересовался Сауль. – Даже моих способностей недостаточно, чтобы сделать это. Нет, Раф, это – тупик. Я тебе сразу сказал: то, что мы задумали – безумие.   
    - Безумие – покоряться такой действительности. Мы боремся – это уже кое-что.
    - Два идиота, - заметил Сауль. – А, знаешь, у меня для тебя неприятная новость…
    - Что такое? – встревожился Рафео.
    - Наш сканер сломался, - будничным тоном сообщил Сауль. – Видимо, здесь мощное магнитное поле. Но его не было, когда мы вошли, я проверял. Значит, кто-то включил его. Раф, этот кто-то следил за нами.
    В подтверждение этих слов дверь открылась, впуская робота – того самого, что следил за ними в столовой.
    - Рафео Реммелгас и Сауль Иллган, - проскрипел робот. – Мне приказано проводить вас к наставнику. Не делайте глупостей. Следуйте за мной.
    «Готов?» – взглядом спросил Сауль друга. Рафео коротко кивнул.
    Они бросились врассыпную так, что робот мог теперь поймать только одного. Робот схватил Сауля, царапнув ему по лицу. Сауль, бешено сопротивляясь врагу, не показал своей боли, хотя в месте царапины по щеке, теперь расползалась кровавая полоса.
    - Ты – груда железа! – выкрикнул Сауль. – Отпусти меня, немедленно! Раф, беги! Беги!
    Рафео удалось ускользнуть от нападавшего робота. Рафео метнулся к двери, но на пороге споткнулся, и упал. Человек, внезапно возникший на его пути, подставил подножку.
    - Подлость! – выдохнул Рафео, поднимаясь.
    Он осекся, увидев, кто задержал его. Гайла Шейдаккер -  племянница наставника Русалима. Гайла была в черном. Ее каштановые волосы были собраны во множество переплетенных между собой косичек, голубые глаза презрительно смотрели сверху вниз, тонкие черты лица напряженно сморщились в недвусмысленной угрозе. Она направила в сторону Рафео кинжал, готовая к битве.
    - Я не буду с тобой драться, - сказал Рафео. – Лучше просто уйди с дороги!
    Гайла рассмеялась ему в лицо.
    - Я не уйду, - заявила она. – Ты – предатель. И ты, Сауль. Вас будут судить. Идем, робот.
    Тут Рафео услышал позади тяжелое дыхание своего друга, и понял, что проиграл. Они оба проиграли.
    - Если бы даже мне удалось уйти отсюда – куда бы я побежал? – сказал Рафео, стараясь
    утешить больше Сауля, чем себя. – Ты ведь сам говорил: рано или поздно.
    Они поднимались в лифте.
    - А все-таки, как вы нас нашли? – в голосе Сауля слышен был неподдельный интерес. – Я ведь отключил защиту!
    - Дело не в охранной системе. Русалим… подозревал вас, - сказала Гайла. – Он поручил мне следить за вами.
    - Тебе! – повторил Рафео. – И как, было интересно? Ты за нами днем и ночью наблюдала? А главное – как чисто! Мы ведь ничего не замечали!
    - Помолчи, - сказала Гайла. – Мы приехали.
    Комната Русалима была обставлена с монашеской строгостью. Кровать и стол с экраном – вот и вся обстановка. Рафео и Саулю приходилось бывать здесь, и не раз, но в гораздо более приятных обстоятельствах.
    Русалим смотрел на воспитанников, сдвинув брови. От этого взгляда обоим стало не по себе, словно они в чем-то были виноваты. Рафео с удивлением понял, что последние одиннадцать лет Русалим был им кем-то вроде отца. Судя по виду Сауля, тот чувствовал то же самое.
    - Гайла, - сказал наставник, не глядя на нее, - иди, очисти роботу память. Убери события сегодняшнего дня. Потом возвращайся.
    Гайла беспрекословно подчинилась. Правда, в ее глазах было сомнение, стоит ли оставлять дядю одного вместе с опасными преступниками. Но спорить она не стала.
    - Сядьте, - сказал Русалим. – Где вам удобно. Я очень рад, что вы не успели причинить большего вреда, чем уже сделали.
    - Нас казнят? – выступил вперед Сауль.
    - Возможно. Но я вам не враг.
     Рафео и Сауль присели на кровать.
    - Зачем все эти формальности? – поинтересовался Сауль. – Где Трибунал? Или же вы хотите нас вначале допросить?
    - Послушай мальчик, ты плохо знаком с Трибуналом, - отрезал Русалим. – И хорошо, что плохо. Поверь, если бы за дело взялись судьи Трибунала – ты рассказал бы им всю правду, не колеблясь. Мне правду рассказывать не нужно. Я знаю все.
    - Вы следили за нами, - вмешался в разговор Рафео.
    - Досадная необходимость. Вы бы и не узнали об этом, если бы не известие, которое я получил только что.
    - Что за известие? – спросил Сауль.
    Русалим улыбнулся ему.
    - Расшифровали ваш сигнал. Представители Трибунала уже летят на Негган. Мне поручено арестовать вас.
    Рафео растерянно посмотрел на наставника. Все окончательно запуталось. Русалим не арестует их, это было понятно. Пойдет против приказа? Будет рисковать жизнью ради них, мальчишек?
    - Я помогу вам бежать с планеты, - неожиданно сказал Русалим. – Завтра, во время испытания на сан гайсина. Не говорите Гайле. Она может предать. Но полетит с вами.
    - А вы? – хором спросили два друга.   
    Русалим отрицательно качнул головой.
    - Нет. Но это мы обсуждать не будем.
     
    Синее солнце. Неверный, болезненный свет его слепил глаза, побуждал  ко сну.
    «Никто не может покинуть планету Марраш, соприкоснувшись с этим светом, - подумалось  Рафео. – Но то было раньше, а теперь… мы покорили и солнце. Откуда я знаю это? Когда я прибыл на Негган, солнце было желтым. Я чувствую прошлое? Или остатки ночного сна? Но почему такое холодное утро?»
    Рафео рывком сел в кровати, вспомнив самое важное. Испытание! Сегодня! Быть может, оно уже началось?  
    В спальне он остался один. Все куда-то разошлись, оставив не заправленными постели. Такое нарушение дисциплины было недопустимо для учеников Гулрока. И только в исключительных случаях возможно…
    Но куда же все делись?
    Рафео слез с постели и прошелся по комнате. За ночь в ней что-то неуловимо изменилось. Будто кто-то неведомый сбросил в беспорядке предметы на пол, а потом аккуратно поставил их на места. Но не заметил, что от этого смялась одежда, все стеклянное покрылось трещинами, а цветы на подоконнике завяли, высушенные неизвестным вихрем.
    Рафео переоделся, и медленно направился к выходу. Он не мог понять происходящего, но оно пугало его. Скорее прочь! Из спальни, из школы! Глотнуть свежего воздуха!
    При всем желании Рафео не мог идти быстро. Ноги не слушались его, они казались восковыми, безвольными. Казалось, еще один шаг и они переломятся пополам.
    С большим трудом Рафео добрался до этажа аудиторий. Здесь из окна он увидел драку, и услышал крики.
    Талмасаны уводили Русалима.
    Рафео вскинулся, было, чтобы бежать на помощь, но остановился, заново оценив ситуацию. Талмасаны уводили Русалима!
    Русалим жертвовал собой, чтобы спасти его. Но зачем? Сложно придумать что-либо глупее! Но наставник никогда раньше не совершал глупых поступков. Значит, за всеми его действиями угадывалась цель. Цель совершенно неясная, а потому еще более пугающая.
    Рафео даже почти не удивился, когда, отвернувшись от окна, увидел Гайлу. Сегодня она распустила волосы, которые тяжелой волной рассыпались по ее плечам, и надела нарядное платье. Гайла и платье! Рафео помотал головой, чтобы отогнать наваждение.  Происходящее все больше и больше напоминало ему кошмарный сон. 
    Гайла улыбалась, и протягивала Рафео сосуд с пузырящейся жидкостью.
    - Твоего дядю забрали, - отметил Рафео.
    Она прижала палец к губам.
    - Дай мне руку, - попросила Гайла. – Выпей из сосуда.
    - Что в нем?
    - Тебе не нужно знать. Испытание началось.
    Рафео взглянул ей в глаза, и испугался. В них застыло тупое бездумное счастье, свойственное скоту. Кто-то опоил Гайлу наркотиком. Или это был один из этапов загадочного испытания?
    Рафео с силой потряс Гайлу за плечи. Она качнулась, выпуская сосуд. Осколки и жидкость брызнули на пол.
    - Где Сауль? – выкрикнул Рафео. – Ты знаешь?
    Гайла отрешенно смотрела на остатки сосуда, потом негромко произнесла:
    - Он проходит испытание. Все проходят.
    - Веди меня к нему, - велел Рафео.
    Гайла подняла затуманенный взгляд.
    - Ты разбил сосуд! – заметила она с упреком. – Испытание…
    - Где Сауль?
    - …началось…
    Гайла осела на пол, и прикрыла глаза.
    - Устала, - неизвестно кому пожаловалась она. – Так устала.
    - Где корабль? – крикнул Рафео.
    Гайла, конечно, не слышала его.
    Рафео вспомнил события вчерашнего дня, вспомнил ее отца, и понял, что не может оставить ее здесь. Рафео поднял Гайлу, и повел с собой.
    Он лихорадочно соображал, собирая все знания, полученные в школе Гулрока и то, что ему было известно о гайсинах, в единое целое.
    Но наркотик никак не вписывался в четкую систему. Наркотики официально запрещены Трибуналом. Тогда откуда они взялись в школе Гулрока? Разве что они должны были здесь быть. Если наркотик – это часть испытания, тогда в чем же заключается оно само? Неужели только лишь в появлении у человека галлюцинаций и его способности не поддаться им? Нет, слишком просто.
    Рафео не знал, куда ему идти. Выходы из школы, несомненно, охраняются талмасанами. Кто-то донес и, возможно, представители Трибунала уже здесь. Рафео овладело отчаяние. От солдат Трибунала не скроешься. Уж наверняка у них есть что-нибудь получше обнаруживающих сканеров!
    Он не видел смысла бежать дальше. Нет Сауля, нет корабля, нет никаких надежд на спасение.
    - Постойте, нассир, - позвал Рафео надтреснутый голос.
    Обернувшись, Рафео увидел робота Русалима. Рафео прибавил ходу, хотя и не очень удобно было бежать, таща за собой Гайлу.
    - Стойте, нассир! – крикнул робот. – Я – друг!
    Рафео усмехнулся. Однако остановился подождать. Роботы никогда не говорили неправду.
    Стоило роботу приблизиться на достаточно близкое расстояние, как Рафео без особых угрызений совести перепоручил ему Гайлу.
    - Тебе Русалим поручил помогать мне? – спросил Рафео.
    - Да, - согласился робот. – Я могу проводить к кораблю. Идемте, нассир.
    - Называй меня просто – Рафео. Ты знаешь, где Сауль?
    - Он не нужен нам, нассир, - запротестовал робот. – Мы не сможем его взять с собой. Рафео, нужно торопиться. Корабль не будет ждать вечно.
    - Без Сауля я не полечу, - твердо возразил Рафео.
    - Он не так важен. Ваша жизнь важнее.
    Рафео изумленно посмотрел на робота. Что за бред?
    - Солдаты Трибунала приближаются, - заметил робот. – Будем ждать их здесь?
    - Ты знаешь безопасный путь?
    - К кораблю?
    - Нет, к Саулю, тупица!
    Робот обиженно булькнул, но сказал:
    - Да, следуйте за мной.
    Тяжелая поступь солдат талмасанов приближалась.
    Робот нырнул в один из коридоров, помедлив, Рафео поспешил за ним. Они бежали по лестницам, длинным комнатам и переходам, о которых раньше Рафео и не подозревал. Но роботу они, казалось, были хорошо знакомы.
    Робот развил бешеную прыть. Рафео едва успевал за ним. За время пути Гайла несколько раз поднимала голову, обводила все мутным взглядом, и шептала что-то, смутно похожее на проклятия.
    Сауль был на крыше. Он стоял на самом краю, на одной ноге, широко расправив руки. Увидев Рафео, Сауль радостно закричал:
    - Здравствуй, дружище! Иди сюда! Я научился летать – летать, как птица.
    - Отойди от края! – воскликнул Рафео. – Нет, стой на месте. Я сам приду к тебе.
    - Не подходите к нему, нассир, - вмешался робот. – Это опасно. Для него и для вас.
    - Так что же мне стоять и смотреть, как он разобьется насмерть? – страшным голосом крикнул Рафео. – Уйди с дороги!
    - Мы ему не поможем, - настаивал робот. – Он прыгнет.
    Рафео не успел ничего сказать. Не успел добраться до Сауля.
    Сауль сделал легкий, едва уловимый шаг вперед и упал с крыши.
    До Рафео донесся его радостный, замирающий крик.
    Рафео подбежал к тому месту, откуда упал его друг, чувствуя, как следом торопливо спешит и робот.
    - Где он? – спросил Рафео, разглядывая землю. – Я его не вижу.
    - Посмотрите в кустах, нассир, - ответил робот.
    - Всем оставаться на своих местах! – прозвучал новый голос из-за их спин. – Медленно, медленно! поворачивайтесь!
    Рафео не двинулся с места. Он сразу понял, кто мог говорить так. Серый, безжизненный голос принадлежал солдату Трибунала.
    - Простите меня нассир, - сказал робот.
    - За что?
    - За это, - и робот с силой опустил на голову Рафео тяжелый металлический кулак.
    Теряя сознание, Рафео успел заметить, как изменился в лице солдат Трибунала, как снова очнулась Гайла, и какое удивительно синее, и прозрачное небо над головой.
     
    Полосатая подушка, пижама, и полосатые занавески на окнах напоминали о тюрьмах прошлого. Ржавые стены в потеках, железная кровать, на которой лежал Рафео, и утка возле двери дополняли тягостное впечатление.
    - Где ты взял эту древность? – спросил Рафео у робота, застывшего в ожидании на пороге.
    - Это наш корабль, - заявил робот.
    - Больше похоже на консервную банку, - ответил Рафео, поднимаясь. – Постой, настоящий космический корабль?! Значит, мы летим?
    - Летим, нассир.
    - Но как тебе это удалось?  
    - Не думаю, что вам будут интересны подробности, нассир, - сказал робот.
    - Да, кстати, кроме нас еще кто-нибудь есть на корабле?
    - Есть, - подтвердил робот. -  И в этом заключается основная проблема. Одевайтесь. Я проведу.
    Рафео с большим удовольствием снял полосатую пижаму, сменив ее на более привычный гулрокский комбинезон.
    - Ваши друзья в одной из кают, нассир, - сообщил робот. – Вы так хотели взять Сауля с собой, что я выполнил ваше желание. В той же каюте и Гайла. Я не врач и ничего не понимаю в медицине. Но, если вашим друзьям не помочь, они могут умереть.
    - Так мы идем к ним? – вскинулся Рафео.
    - Подождите, нассир. Мы должны обсудить с вами талайнен.
    Талайнен! Целая вереница образов полыхнула в мозгу Рафео. Наркотик талайнен. Фараго называют его иначе – След Зверя.
    Поглощенный этими мыслями Рафео едва поспевал за роботом, который скользил из одного отсека в другой.
    - Ваших друзей одурманили наркотиком талайнен. – Это – часть испытания на ранг гайсина. Вы знаете, зачем он?
    Рафео промолчал.
    - Детей совершенных в пятилетнем возрасте забирают от родителей, и отдают в школы Гулрока, - сказал робот. – С этого момента и до момента совершеннолетия, таких детей не просто обучают наукам и искусству владения своим телом. В школах Гулрока для воспитанников готовят особую еду. В ней растворены наночастицы, подготавливающие организм  к дальнейшей трансформации. В возрасте шестнадцати лет выпускники проходят испытания на сан гайсина. Талайнен объединяет ранее разрозненные частицы в единое целое. С этого момента воину присваивают звание – гайсин.
    Рафео задрожал. Он с силой потер лоб, будто надеялся забыть то, что узнал.
    - Совершенных не клеймят, как фараго, нассир, - продолжал робот. – Но члены Трибунала не боятся неповиновения от гайсинов. Гайсинам дана свобода, большая свобода. Но только до тех пор, пока они покорны Трибуналу. У членов Трибунала есть надежные способы управлять совершенными, давать им приказы, уклониться от исполнения которых – невозможно.
    Они остановились перед очередной дверью. Рафео с ненавистью повернулся к роботу.
    - Я не думал, что вы еще умеете это, - произнес робот.
    - Что?
    - Плакать.
    Гайла и Сауль лежали на полу в самой крохотной из кают. Руки пленников зачем-то были связаны крепкими веревками. Гайлу лихорадило, Сауль лежал неподвижно, как мертвый.
    Рафео посмотрел на робота.
    - Ты зачем его связал? Он мой друг, я ему верю!
    - Давайте начистоту, - ответил робот. – Когда процесс закончится, Сауль вам больше не будет другом. И станет опасен. Я собирался его убить, но хотел для формальности дождаться вашего решения.
    - Убить! Да что ты несешь!
    Кулак Рафео хрустнул по голове робота, и соскользнул. Ни вмятины, не царапины не осталось. А сам Рафео согнулся от боли, получив вдобавок электрический заряд.
    - У меня надежная конструкция, - с тоном превосходства сказал робот. – С защитой от нападений. Но, если хотите, можете ударить еще раз.
    - Связал бы только девчонку! – выкрикнул Рафео. – Уверен, она намного опаснее. Да ты только посмотри на нее!
    Робот перевел взгляд и Рафео, пользуясь минутной паузой, кинулся к Саулю, чтобы развязать веревки.
    - Я думал, что ты более умный, - сказал робот. – Будешь продолжать – и я запру тебя в соседней каюте. А все дальнейшие решения буду принимать самостоятельно.
    Первым порывом Рафео было броситься на робота снова. Но тут к нему вернулась способность разумно мыслить. Он понял, что сила явно не на его стороне. Да и повадки воспитанника Гулрока проснулись.
    Рафео отступил.
    Стараясь не смотреть на лежащего у ног друга, Рафео велел роботу:
    - Идем. Срочное совещание. Отведи меня к центральному управлению кораблем.
    Уходя, робот надежно запер дверь.
     
    Рафео сел на место капитана и вгляделся в прозрачную стену напротив. За стеной дышала сама Вселенная – миллионами звезд, брызгами туманностей.
    - Модель корабляАМ116, - сказал робот. – Выпущен по специальному заказу. Личный подарок нассиру. Кстати, вы голодны?
    Рафео в упор посмотрел на робота.
    - Подумай сам! Я в бегах, мой лучший друг скоро меня возненавидит, наставник арестован, а сам я где-то посреди космоса в компании полусумасшедшего робота! Ты думаешь, мне есть время думать о еде?
    - Зеленый суп, – ответил робот. – Хорошо прожаренное мясо, лубийский сыр, фрукты и вино. Я сейчас же вам все принесу.
    Несмотря на угрызения совести, Рафео признал, что голоден. И, присаживаясь за стол, любезно накрытый роботом, решил, что все складывается не так уж плохо. А когда осталось только вино, Рафео подумал, что все складывается даже почти хорошо.
    - А теперь объясни мне, робот! Что происходит? Почему нассир пожертвовал собой ради нас? Почему отдал нам свой корабль? Куда мы летим? Есть ли погоня?
    - В поступке Русалима нет сочувствия, - блеснул пустыми глазницами робот. – Было необходимо отвлечь внимание талмасанов, чтобы вывести из Неггана ценный груз. Вы и Сауль как нельзя лучше подходили для роли гонцов. Нассир отвлек внимание на себя, позволив вам покинуть планету.
    - Почему именно мы?
    - За вами давно велось наблюдение. Русалим хотел использовать вас таким образом и ждал лишь подходящего момента. Ему нужны были люди, несогласные с происходящим.
    - Что за груз?  
    - Информация к данным для вас закрыта, - сказал робот. – Через двое суток груз будет передан по назначению. Ну, а вас и ваших друзей придется отдать солдатам Трибунала, к сожалению. Русалим никогда не потакал подобным вам мятежникам. Очень жаль, что Гайла тоже оказалась здесь. Русалим будет недоволен.
    Рафео потрясенно молчал.
    - Еще будут вопросы, нассир?
    - Только один. Мне казалось, мы играем на одной стороне?  
    -  Думаю, вам нужно теперь отдохнуть. Идемте, я провожу в каюту.
    Спорить с роботом – все равно, что разговаривать с компьютером. Равно бессмысленное и бесполезное занятие.
     
    Показная вежливость робота не помешала ему надежно запереть пленника.
    - Я разбужу вас, когда прибудем на место, - напоследок сказал робот. – А теперь – спите.
    Но спать Рафео не собирался.
    Он мерял шагами каюту от стены до стены, размышляя над тем, что делать дальше.
    Очевидными были два факта.
    Факт первый: он, Рафео, зачем-то важен. Видимо, как-то связан с загадочным грузом. Или даже груз находится в нем самом. А что? Прятать в тела гайсинов важные предметы – это обычная практика.
    Факт второй: у него в распоряжении лишь двое суток. Робот обязательно будет наблюдать за ним. Возможно, наблюдает даже прямо сейчас. А, между тем, Гайла и Сауль в беде. И помочь им Рафео не в силах. Значит, придется рассчитывать только на себя. Рафео горько сожалел, что рядом нет его друга. Вот когда бы пригодились способности Сауля обращаться с автоматикой! Быть может, Сауль бы даже смог перенастроить корабль и вывести из строя робота. Но все это пустые мечты.
    Шло время, дни или часы, несколько раз приходил робот и приносил еду. Выпускать Рафео из каюты еще раз он, видимо, опасался.
    Целую вечность спустя Рафео проснулся от неровного гула работающих машин. Свет мигал, пахло серой.
    - Просыпайся! – услышал он недовольный шепот. – Эй! Это я, Гайла! Помоги мне!
    Рафео подскочил на кровати.
    Голос не был похож на обычные визгливые интонации Гайлы. И что это может означать? Что Гайла уже прошла превращение?
    Как же она пробралась сюда?
    - Ты спишь, что ли? – продолжала Гайла.
    Тут Рафео окончательно пришел в себя и откликнулся:
    - Нет, я возле двери.
    - Тогда перестань тупить. Налегай со своей стороны, тут петли ржавые, заело, кажется.
    Рафео поднажал.
    И дверь со скрипом отъехала в темноту. Темень кромешная. Кто-то похожий на Гайлу, ухватил его за руку и потащил за собой.
    - Я отрубила электричество, - с ноткой гордости прошептала Гайла. – Мы летим сейчас на запасном генераторе. Но его надолго не хватит.
    - Что с роботом?
    - Момент был удачный – это случилось тогда, когда он заряжал аккумулятор у центрального блока. Робота замкнуло.
    - Замкнуло?
    - Именно так. Я уже убрала робота от источника энергии. Теперь вернусь и включу генератор. И еще: нужно срочно перенастроить маршрут корабля.
    - Гайла, ты хорошо себя чувствуешь? Говоришь совсем как нормальный человек. Талайнен на тебя не подействовал?
    Она остановилась и внимательно оглядела его.
    - Я и есть нормальный человек. А ты прекратишь задавать свои дурацкие вопросы? Пойми, у нас мало времени. Включай мозг и думай, что делать с Саулем. Робота я нейтрализовала, а твой друг – это твоя задача.
    Она хотела было идти дальше, но Рафео удержал ее за локоть.
    - Нет, погоди. Сначала ты мне все объяснишь.
    Она вздохнула, но деваться было некуда.
    - Я не принимала талайнен вместе со всеми.
    - Но... Когда ты…
    - Это было другое средство, ясно? Для отвода глаз. Мне жизненно необходимо было попасть на корабль. Сбежать от отца, с этой планеты, куда угодно. Ясно теперь тебе? Я несколько лет изучала системы управления космическими челноками… У меня есть план. И я специально попалась тебе тогда на глаза. Знала, что ты меня не бросишь.
    - Откуда такая уверенность?
    - Воспитанники Гулрока редко ошибаются. Тебя ведь не случайно выбрали в роли Перевозчика груза.
    При этих словах сердце Рафео гулко забилось, он едва мог перевести дыхание.
    - Ты и про груз знаешь? Что тебе известно?
    В темноте он увидел, что Гайла улыбнулась.
    - Знаю только, что тебе его имплантировали под кожу. В ладонь. Да ты не переживай, его легко удалить. Но сейчас… сейчас нужно решить проблему поважнее. Сауль сейчас в грузовом отсеке. Робот перенес нас туда прошлым утром. Наверное, боялся, что ты будешь его навещать. Вот-вот закончится трансформация. И Сауль придет в себя…
    - Я с ним поговорю! – обрадовался Рафео. – Он мой друг, он не может этого не помнить.
    - Ты ошибаешься! – вскинула голову Гайла. – Он сейчас не твой друг, он вообще не прежний Сауль. Сердцем он тебя может и вспомнит, но на уровне рефлексов, поступков… Тело просто не послушается его. Теперь в нем прошита мощная программа, она управляет им, делает послушным солдатом Трибунала. Но не беспокойся. Он еще физически слаб и не сможет противостоять тебе.
    - Что же ты предлагаешь?  
    - Организм Сауля сейчас похож на сложный компьютер, - сказала Гайла. – Но в этом компьютере есть уязвимые места. Например, если ты ударишь Саулю в сердце, он не умрет. Но в новой системе его организма появятся заметные сбои. Сауль будет вести себя непредсказуемо. Нам станет легче им управлять.
    - В сердце? – повторил Рафео.
    - Или еще можно в пятку, - скучающим тоном ответила Гайла. – Но в пятку сложнее, сразу тебе говорю.
    И она протянула Рафео что-то холодное и длинное. Нож. Остро заточенный. Рафео провел кончиком лезвия по мизинцу и почувствовал, как выступила кровь. Он смотрел на палец, на кровь и думал, как этот самый нож воткнет в сердце бывшего друга.
    - Мы больше не можем ждать. Идем. Рафео?
    - Ему… будет больно?
    - Думаю, что да. Но его это не убьет, будь спокоен.
    - Лучше бы ты сделала это сама.
    - Но ведь он твой друг. Тебе и разбираться с ним.
     
    Сауль, как и говорила Гайла, лежал в грузовом отсеке.
    Здесь тускло горела аварийная лампочка, освещая помещение зеленоватым светом.
    У стен лежали какие-то тюки, коробки. Из-за сильно разреженного воздуха Рафео с трудом мог дышать. Он посмотрел на друга.
    Тот уже пришел в себя. Сев, насколько позволяли веревки, Сауль смотрел, как к нему приближался Рафео. Друг, который прятал нож в рукаве.
    Рафео отметил, что у Сауля стал какой-то новый взгляд. Другой. Более взрослый. Более жесткий. Более оценивающий. Но Гайла ошибалась. Сауль был еще собой. Пусть и уже в сознании.
    Казалось, что Сауль все знает: и про нож, и про предательство друга.
    - Рад, что ты очнулся, - сказал Рафео.
    Сауль нетерпеливо кивнул.
    - Почему я связан? Где Русалим?
    - Тебе не нужно сейчас думать о Русалиме. Мы в космосе. Далеко от Неггана.
    Рафео силился улыбнуться.
    - В космосе, Сауль, понимаешь! Так как давно мечтали – убраться из Гулрока!
    Сауль кивнул, не мигая. Пристально смотрел на Рафео.
    - Что у тебя в руке?
     Он будто видел насквозь.
    - С чего ты…
    - Развяжи меня, - прозвучал приказ. – Силы должны быть равны. Думаю, я заслужил это.
    Рафео подошел к Саулю и опустился перед ним на колени. Достал нож из рукава. И перерезал веревки.
    Сауль медленно поднялся, растирая онемевшие руки. Но тут ноги его подкосились, и он упал. Растерянный взгляд остановился на Рафео.
    -Что со мной происходит? – прошептал Сауль. – Я ничего не понимаю…
    И в следующий миг получил мощный удар в грудь. Отчего отлетел к стене.
    Рафео неторопливо поднялся с колен.
    - Соберись, ладно? – попросил он. – Где твое достоинство? Тебя так учили драться?
    Собравшись с силами, Сауль кинулся ему навстречу. Рафео сгреб соперника в охапку; новообращенный гайсин отчаянно отбивался ногами. В этот момент он забыл все приемы, которым его обучали долгие годы. В крови горело одно лишь желание: убежать, сдаться, он не чувствовал ярости, которая ему была столь необходима в бою. А Рафео мешало чувство сострадания.
    Нелепое, глупое чувство.
    Противники повалились на пол, на спины, голова к голове.
    - Я теперь другой, - пожаловался Сауль. – Не знаю, в чем.
    - Ты стал гайсином.
    - А ты… так и не стал, гайсином?
    - Я не принимал наркотик. Талайнен. В нем все дело. То есть я еще прежний, да.
    - Да? А как же наши планы? Теперь все в прошлом, да? Я понимаю, за что ты хочешь меня убить. И почему мы на корабле?
    - Летим по поручению Русалима. По прибытию нас, скорее всего, арестуют. Или вернут обратно. Ничего страшного, мы перевозим груз. Здесь еще Гайла. Она хочет, чтобы мы взяли управление кораблем в свои руки.
    Глаза Сауля расширились.
    - Свобода? Свобода, да?
    - Но без тебя. Ты теперь солдат Трибунала.
    - Почему тогда ты меня еще не убил? Вот нож, давай, действуй.
    - Я не хотел убивать тебя. Только вывести из строя. К тому же… я не могу. Ты мой друг. Все еще. В одиночку я не справлюсь. Даже с помощью Гайлы.
    - О чем ты?
    Рафео поднял руку и внимательно посмотрел на ладонь. Что же он делает?
    Да, мечта сбылась, он сбежал с Неггана, у него есть корабль, он свободен!
    Так долго мечтал об этом, строил планы.
    А теперь – ни друга, ни желаний. Что дальше – слоняться по космическим просторам с этой выскочкой? Он променял друга на девчонку. А сам что?
    Ничего не может? Слабак?
    И тогда Рафео признал:
    - Мне не нужна такая свобода.
     
    Три минуты спустя Рафео быстрым шагом вошел в рубку. В рукаве у него был нож.
    Гайла трудилась над пультом управления.
    - Ты закончил уже? – спросила, не оглядываясь.
    Рафео молчал. Он гайсин, он гайсин.
    Именно так. К этому его готовили всю жизнь.
    Он рассчитал уже, как упадет нож. Это будет красивый удар.
    А потом она обернулась.

  Время приёма: 15:53 14.10.2010